Джо Фрейзер

Джо Фрейзер — большая биография легенды тяжелого дивизиона.

 

История Джо Фрейзера — пример упрямства и самоотдачи. Проблемы со здоровьем и враждебность среды сопровождали боксера на протяжении всей жизни. Но Джо не уставал ковать свое наследие, помня только об одном — «суть всего в преодолении».

 

«Труд — единственное, что я когда-либо знал»

Родившийся в городке Бофорт, штат Южная Каролина, 12 января 1944 года Джозеф Уильям Фрейзер был младшим из двенадцати детей. Родители Рубин и Долли работали на полях белых землевладельцев в качестве издольщиков.

Маленький Джо познал все тяготы жизни в бедной семье бывших рабов — они ютились в самодельном шестикомнатном строении с жестяной крышей, ни о каком водопроводе нельзя было и мечтать. С семи лет юный Фрейзер стал пахать на земле и послушно называть своего работодателя «боссом».

Младший ребенок был любимчиком отца, увидев новорожденного, папа Рубин прозвал его «Билли бой». У отца была ампутирована часть левой руки, это произошло в результате перестрелки незадолго до рождения нашего героя. Юный Джо помогал родителю изготавливать самогон на продажу. В начале 1950-х телевидение в США становилось общедоступным, и семья Фрейзер приобрела телевизор, где нередко можно было наблюдать бои великих звезд бокса. Однажды, дядя сказал коренастому Билли бою, что тот станет следующим Джо Луисом. Глаза юнца загорелись мечтой.

Теперь Джо Фрейзер упорно работал, чтобы воплотить это пророчество. Он соорудил тяжелую сумку из мешковины и тряпок, набил ее кукурузными початками, угольными брикетами и испанским мхом, и повесил на ветке дуба во дворе. В Бофорте не было спортивных залов и детских площадок, которыми разрешалось бы пользоваться чернокожим.

«Всем, на чем я должен был строить свою мечту, была та домашняя тяжелая сумка. В течение следующих шести-семи лет я бил этот мешок каждый день в течение часа. Обматывал руки галстуком моего папы и чулками мамы или сестры»

Вскоре, его левая рука серьезно пострадала. Джо ткнул палкой крупную свинью и побежал. Ворота в свинарнике оказались открыты, и животное погналось за ним. Мальчик упал, ударившись левой рукой о камень. Доходы не позволяли обратиться к врачу, конечность лечили самостоятельно. После этого случая Фрейзер никогда не мог снова полностью выпрямлять руку.

С обучением у парня не ладилось, и в 13 лет Джо бросил школу. Тогда же он встретил свою любовь — Флоренс Смит.

«Часто мой рабочий день начинался после школы и заканчивался за полночь… Я был слишком уставшим, чтобы готовиться к следующему дню в школе… Чтобы туда добраться, нужно было пройти четыре мили. Не то, чтобы я не стремился к обучению, просто отдыхал после тяжелой работы»

Он устроился трудиться на соседнюю ферму. Однажды Фрейзеру не понравилось избиение своего темнокожего соратника хозяином участка, в 15 лет он уехал из расистского юга в Нью-Йорк к брату Томми, но с работой и тут не ладилось. Джо приходилось угонять автомобили и продавать их на разборку по 50 долларов .

В 1961 году парень оказался в Филадельфии, где также проживали его родственники, и устроился на скотобойню. Несмотря на периодические махинации директора с зарплатой, Джо продержался там два года. Между тем, возлюбленная родила сына Марвиса, и часть заработанного Фрейзер отправлял домой. В сентябре 1963 года они с Флоренс сыграют свадьбу.

«Я был водоотводчиком. Работа состояла в том, чтобы убедиться, что кровь стекает в канализацию, и на ней никто не подскользнется. Иногда рано утром я спускался в холодильные камеры с висящими тушами и отрабатывал свой удар. Это, ровно как и идею бега по ступенькам музея Филадельфии, Сильвестр Сталлоне использовал для «Рокки», но он никогда не платил мне за мое прошлое».

Тогда же, в 61 году, решив сбросить лишний вес (в 17 лет парень весил около 105 кг — прим. ToFight.ru), Фрейзер заглянул в зал полицейской спортивной лиги Филадельфии, где его приметил тренер Янси Дарем. Началась сгонка веса и тяжелая работа над боксерским мастерством. С 62 по 64 год уроженец Бофорта выигрывал локальные Золотые перчатки.

У Фрейзера был принципиальный соперник по имени Бастер Матис, коему Джо уступил в финале олимпийских испытаний. Янси Дарем сумел убедить удрученного подопечного поехать в олимпийский тренировочный лагерь в качестве спарринг-партнера Матиса. Может это решение и задевало гордость Джо Фрейзера, но попытка окупилась — в одном из спаррингов с Джозефом Матис сломал руку. По счастливой случайности наш герой занял освободившееся место в олимпийской сборной.

На Олимпийских Играх 1964 в Токио Джо Фрейзер двигался как пушечное ядро, на пути которого стоял ряд ветхих сараев. Первых двух соперников он нокаутировал в стартовом раунде, а боец из СССР Вадим Емельянов продержался до второго. В этом, полуфинальном поединке Фрейзер травмировал большой палец левой руки.

Джо Фрейзер

Джо Фрейзер и его золотая медаль

Вернувшись в свою комнату, боксер пытался ослабить боль самостоятельно. Джо не пошел на рентген, побоявшись медицинского отстранения. В финале его встретил немецкий боксер Ханс Хубер. Правую руку Фрейзеру пришлось использовать чаще, чем разрушительную левую. Превозмогая боль, американец одержал победу решением (3-2) и принес своей стране золотую медаль.

ФАКТ: Джо Фрейзер стал единственным американским боксером, которому удалось взять золото на Играх 1964.

«Трепет от того, что я представляю США и от победы, несмотря на увечье — ну, я никогда не испытывал подобного чувства. Так что я сделал гигантский шаг к случайному предсказанию моего дяди Израэля о том, что «Билли бой» станет следующим Джо Луисом»

Всего в любителях Джо Фрейзер провел около 40 боев, в 37 победил досрочно, а проиграл, по разным данным, в 3-4 поединках.

После ОИ из-за наложенного на палец гипса боксер потерял работу на скотобойне. Джо устроился уборщиком в баптистскую церковь и едва сводил концы с концами — в то рождество ему не хватило денег приобрести подарки близким.

 

Дымящийся

В 1965 году Джо Фрейзер стал боксером-профессионалом. Соперник для его первого боя менялся трижды. Во втором поединке Джозеф оказался в нокдауне, но добился победы. В том же году его отец Рубин умер от рака легких. Поселившееся в душе Джо чувство безнадежности было знаком наступающих перемен.

Дарем искал финансовую поддержку — за свой первый поединок его подопечный заработал всего 125 долларов. Вскоре Янси вышел на влиятельного общественного деятеля Филадельфии Брюса Болдуина, который в дальнейшем собрал группу спонсоров «Cloverlay Group». Одним из ее акционеров был спортивный редактор Ларри Мерчант. Cloverlay и Фрейзер будут сотрудничать на протяжении девяти лет.

Благодаря тренеру и менеджеру Янси Дарему, за Джо закрепилось прозвище «Дымящийся». «Иди туда и заставь свои перчатки дымиться. Просто не прекращай бить» — такое напутствие слышал в своей раздевалке Фрейзер, прежде чем отправиться в ринг.

«У меня было много боксеров с не менее серьезными талантами, но ни у кого из них не было большей силы и самоотдачи, чем у Джо» — говорил Дарем.

В конце 1965 года на одной из тренировок произошел инцидент, поставивший под угрозу всю дальнейшую карьеру 20-летнего Фрейзера.

При работе на скоростном мешке, в его левый глаз попали кусочки металла с резьбы одного из болтов. В дальнейшем рубцовая ткань превратится в катаракту, а зрение будет становиться хуже и хуже.

«Мы держали эту историю в секрете. Некоторые доктора были моими хорошими друзьями, к тому же, я заучивал наизусть карту окулиста»

Первый действительно серьезный визави попался Дымящемуся в 12-ом бою. Аргентинец Оскар Бонавена с «битловым» прозвищем Ринго и такой же прической грамотно подготовился тактически. Он часто смещался, пробивал навстречу и пытался не давать Фрейзеру зацепиться за себя и перейти в атаку. Во втором раунде опытный аргентинец доказал, что букмекеры ошибались, делая его андердогом. Бонавена дважды отправил Фрейзера на канвас, третье падение, согласно правилу трех нокдаунов, означало бы поражение.

Джо всеми способами вязал соперника, сумев продержаться до гонга, а после продолжил давление. Ринго стал все чаще застаиваться и сбиваться с плана, в то время как Фрейзер наращивал темп и прибрал к рукам средние раунды. Бонавена чуть лучше смотрелся в концовке боя, мнения судей разделились, но двое из них насчитали победу американца. Решение казалось несколько спорным, публика на арене негодовала. Джо Фрейзер, между тем, заявил, что в скором времени рассчитывает на титульный бой с Кассиусом Клеем (которого уже тогда Америка знала как Мухаммеда Али).

Дарем вышел на именитого наставника Эдди Фатча, который примкнул к их команде в роли помощника тренера. Фатч подтянул Фрейзеру защиту, давал советы при подборе соперников, а также помог организовать несколько последующих боев.

Например, с крепким ветераном Эдди Маченом, решившим подавить агрессию Фрейзера своей собственной. За что и поплатился, вылетев за канаты в первом раунде. Мачен сумел продолжить поединок, который был одним сплошным обменом ударами. Эдди демонстрировал чудеса стойкости, а Джо рубил его, словно маньяк, одержав досрочную победу.

Джо Фрейзер

Джо Фрейзер ворвался в пятерку чемпионских рейтингов, продолжая пожирать одного претендента за другим. Летом 1967-го он нанес досрочное поражение матерому Джорджу Чувало. Это была классика «боя в телефонной будке» — грубого и бескомпромиссного. В четвертой трехминутке Чувало сигнализировал о проблемах с правым глазом. Оказалось, что Дымящийся не только рассек его кожу, но и сломал сопернику кость.

«Было ощущение, что мое глазное яблоко нокаутировали. Кажется, что по Фрейзеру легко попасть, но это не так. Его голова, плечи, тело и ноги — все находится в движении, и в то же время он бьет и давит. Джо Фрейзер бьется шесть минут из трех каждого раунда, просто не дает набрать воздуха. Любого, кто окажется с ним в ринге, ждет ад» — скажет Джордж.

 

Чемпионская неразбериха

Тогда как Мухаммед Али получил отстранение от «сладкой науки» и был лишен титулов WBA и NYSAC, Джо Фрейзер продолжал шествие по головам тяжеловесов. Эдди Фатч и покровители Джо из Cloverlay Group настояли, чтобы он отказался участвовать в турнире из восьми боксеров, которые должны были разыграть теперь уже вакантный пояс WBA.

4 марта 1968 года представился другой шанс стать чемпионом, а заодно победить своих демонов из любительской карьеры. Вернее, демон был один, ему также насчитывалось 24 года, весил он на 13 кг больше Джозефа и почти на 10 см превосходил его в росте. Помимо этого, Бастер Матис тоже не имел поражений. На кону стоял «второй пояс Али» — вакантный титул NYSAC в тяжелом весе…

В рамках того же события прошел титульный бой средневесов «Эмиль Гриффит — Нино Бенвенутти 3». 18.096 зрителей принесли в кассу $ 658,503, что на тот момент стало рекордом.

Рыхлый внешний вид Матиса мог ввести в заблуждение, однако Бастер обладал хорошей скоростью и отточенным джебом. Джо Фрейзер действовал в привычной манере, прорываясь на ближнюю и работая по этажам. Соперник пытался измотать его клинчами, а разрывая дистанцию успешно пробивал жесткие удары. В 11-ом раунде Джо отправил Матиса в нокдаун, тот поднялся на счет «9», но видя его состояние, рефери не позволил Бастеру продолжать. Джо получил $ 175.000 и стал чемпионом мира, однако его статус признавали лишь пять штатов.

Джо Фрейзер представлял собой негабаритного (рост — 182 см, вес 92-94 кг) тяжеловеса. Вероятно, если бы в то время существовал первый тяжелый дивизион, Дымящийся выступал бы там. Свою скромную антропометрию ему пришлось компенсировать неустанным прессингом. Большое количество ударов чудовищной силы, работа корпусом и коронный левый боковой, вылетающий в мгновение ока — с этими атрибутами Фрейзер как заведенный преследовал своих соперников по рингу. Остановиться и вступить с ним в размен означало не просто проиграть, но и понести тяжелые увечья.

Джо приступил к титульным защитам. Он стал первым, кто «приземлил» Мануэля Рамоса, а после в грязном поединке нанес разгромное поражение старому знакомому Оскару Бонавене. Летом 1969-го Дымящийся вернулся на арену MSG, где предстоял поединок с умелым топ-претендентом Джерри Куарри. Посмотреть сие действо собрались 16.570 зрителей.

ФАКТ: В рамках вечера бокса «Фрейзер — Куарри» свой профи-дебют совершил чемпион ОИ 1968 — Джордж Форман.

Куарри сразу столкнул чемпиона к канатам и работал с упором на удары в корпус, но надолго его не хватило. Джерри удалось выиграть лишь первый отрезок, после чего Джо вырвал преимущество. Это снова была рубка в телефонной будке в лучших традициях. По совету доктора, рефери не выпустил рассеченного и измотанного претендента на восьмой раунд. The Ring назвал встречу «Боем года».

Между тем, в «турнире восьмерых» определился победитель и новый чемпион WBA. Им стал приятель и спарринг-партнер Мухаммеда Али Джимми Эллис. Он-то и будет следующим противником Фрейзера. Событие традиционно разворачивалось в Madison Square Garden при большом ажиотаже. Обоим гарантировали по $ 150.000, плюс по 30% от выручки с билетов и прав на показ. Букмекеры отдавали явное преимущество Дымящемуся.

Быстрорукий Эллис силился работать прямыми ударами с дальней дистанции, не отходить к канатам, а вблизи прихватывал или отталкивал Фрейзера. Джозеф своим напором в очередной раз быстро сбил оппонента с позиции. В третьем раунде Джимми оказался потрясен, а в четвертом застоялся перед Фрейзером, и тот его забил. Эллис упал лицом вниз, и поднялся только для того, чтобы красиво рухнуть прямо под гонг об окончании раунда. Мощный крюк Дымящегося сотворил историю.

Джо Фрейзер

Джо Фрейзер нокаутирует Эллиса

В своем 25-ом бою Джо Фрейзер, наконец, стал единым чемпионом, и, казалось, теперь никто не мог подвергнуть сомнениям его статус. В боксерской среде, однако все еще ходили споры о том, кто же истинный чемпион — все свято верили, что добыть или потерять титул можно только в ринге, а Мухаммед Али был своих титулов несправедливо лишен.

«Величайший» возвращался в форму, одержав досрочные победы над Куарри и Бонавеной, в то время как Джо Фрейзер за полтора раунда уничтожил доминатора полутяжелого веса Боба Фостера. Фанаты требовали выявить настоящего чемпиона.

Мухаммед принялся привлекать интерес к «бою века» (этот термин ранее в истории бокса использовался уже трижды), прибегая к разнообразным оскорблениям Фрейзера. К Джо, благодаря тут и там звучавшим заявлениям Али, приклеился ярлык боксера от истеблишмента, приверженца консерваторов, а Мухаммеда публика воспринимала принципиальным бунтарем, новым символом протеста. Массам было неважно, насколько Фрейзер, чья кожа была такой же темной, как непроглядные ночи в Бофорте, из бедной семьи с южного штата вообще способен представлять богатых консерваторов, «черные» уже были на стороне Али. Накануне боя Джо и его семья получали анонимные угрозы убийства, если он побьет Али. Семье Дымящегося предоставили полицейскую защиту.

Джо, который во время отстранения Али публично поддерживал Величайшего, нередко общался с ним, а в 1969 году, когда тот жил в Филадельфии, даже одолжил ему денег. Неудивительно, что Фрейзер воспринял нахальное поведение соперника как предательство и измену. Сдержанно-благородный, прямолинейный Джозеф не хотел и не мог играть в игры соперника.

Как известно, великое отчаяние порождает великую силу. Сомнения со стороны дали Джо мощный толчок к движению и развитию. Отсутствие столь же яркой харизмы, внешний вид и особенности характера не позволяли Фрейзеру тягаться с Али в ораторском искусстве вне ринга и рассчитывать на признание широкой публики. Он осознавал, что может превзойти Мухаммеда только в бою, и работал как проклятый.

ФАКТ:Джо Фрейзер ездил в Вашингтон и встречался с президентом Никсоном и его семьей. Он просил Никсона вернуть Али лицензию для того, чтобы встретиться с ним в ринге.

«Я помог ему, мне стало его жаль. Поблагодарил ли он меня? Не помню. Может быть, но что-то сомневаюсь. Я был рад, что он получил лицензию и что теперь я смогу его убрать»

 

Четвертый бой века

Мегафайт назначили на 8 марта 1971 года. Фрейзера считали небольшим фаворитом, его тренер Дарем, зная любовь Али к провокациям, настоял, чтобы бойцы проходили взвешивание по отдельности. Поединок привлек колоссальное внимание. Джо укрепился в глазах общественности как чудовищный панчер, с другой стороны, никто не успел забыть завораживающий стиль Мухаммеда, чья карьера прервалась на самом пике.

Права на трансляцию купили представители 50 стран. По оценкам, на первый бой с Али были настроены 300 млн. телевизоров по всему миру, это больше, чем двумя годами ранее наблюдали за высадкой на Луну. Каждый из боксеров получил по $ 2,5 млн.

Пока миллионы сердец за телеэкранами учащенно бились, а рефери Артур Мерканте доносил до бойцов инструкции, Мухаммед Али видел в глазах своего соперника нетерпение, азарт, удовольствие от того, что все разговоры позади и можно, наконец, приступить к делу. И этот блеск в неотрывном взгляде Фрейзера не сулил ему ничего хорошего.

Али начал со смещений, частого джеба и встречных ударов снизу. Уже в первом раунде Джо удалось донести до цели коронный левый сбоку, но Мухаммед лишь покачал головой. Величайший выиграл начало поединка, однако уже после пятого раунда выглядел явно измотанным и начал все чаще застаиваться у канатов. Тем временем, количество силовых ударов по этажам от Джо Фрейзера лишь росло.

Арена наблюдала обоюдоострую бойню. В конце 11 отрезка Али оказался потрясен, а в начале пятнадцатого Дымящийся вложил все свои силы в идеальный левый сбоку на скачке, срубивший противника в доли секунды.

Джо Фрейзер

Джо Фрейзер отправляет Али в нокдаун

Это была наработка Эдди Фатча, приметившего, что Али можно поймать левым крюком в момент нанесения правого апперкота. В этот миг Мухаммед на доли секунды полностью открылся, при этом его подбородок был поднят, а ноги стояли чуть ли не фронтально. На этой ошибке Джо удавалось поймать величайшего несколько раз за бой. Он наносил свой левый сбоку, как только Али опускал правую руку.

Али сумел подняться и поединок дошел до решения. Джозеф Уильям Фрейзер нанес ему первое поражение в карьере, сделав это уверенно и ярко. «Я всегда знал, кто из нас чемпион» — заявил Джо.

Победа труда над талантом удостоилась звания «Бой года». После схватки победитель был госпитализирован c высоким давлением и почечной инфекцией, у него обнаружат гипертонию.

Вслед за громким триумфом, гонорары Джо будут расти. Он основал музыкальную группу, начав гастролировать по США и Европе. В том же 1971-ом Дымящийся купил матери поместье на 368 акров неподалеку от родного дома в районе Бофорта, а также провел выставочный поединок с Кливлендом Уильямсом.

 

Падать и подниматься

В начале 1973 года к его титулам подобрался молодой и выделяющийся из остальной массы претендент — чемпион Олимпийских Игр 1968 года Джордж Форман. Он считался страшным панчером и последние пять побед одержал досрочно во втором раунде.

В то же время перспективы Джорджа на высоком уровне были туманны, потому как до Фрейзера он успел победить лишь 2-3 крепких оппонентов. Команды Дымящегося и Али вовсю твердили о денежном реванше, и мало кто давал Форману шансы «удивить» Фрейзера. Чемпион открылся фаворитом 3.5 к 1.

Бой брутальных панчеров таил в себе большой финансовый потенциал. Его было решено провести на Ямайке, местный стадион вместил 36.000 человек. Чемпиону обещали колоссальные по тем временам $ 850.000, претенденту — 375.000.

Форман закручивал оппонента и без проблем сбивал его с позиции мощными ударами и толчками. Джо Фрейзер грешил тем, что был открыт под правый апперкот и имел обыкновение наклоняться в ту же сторону. Джордж этим воспользовался и в стартовом отрезке отправил соперника на настил. Три нокдауна в первом раунде и три во втором, после чего поединок был остановлен. Мир бокса вздрогнул, как канвас под упавшим Джо, потерявшим свой ноль в графе поражений.

«Джо Фрейзер выходил в ринг как на дуэль. Если ты попадал по нему, ему это нравилось. Если ты сбил его с ног, его это только раззадоривало» — скажет Джордж Форман.

Джо Фрейзер

Фрейзер и Форман незадолго до боя

Дон Кинг, прибывший на Ямайку по приглашению Фрейзера, покинул остров в компании победителя — Джорджа Формана.

Джо вернулся через полгода. Он отправился в Великобританию, чтобы помериться силами с местным гигантом Джо Багнером. Багнер, подобно многим, знал, как нужно боксировать против Фрейзера, но реализация плана после нескольких пропущенных левых сбоку начала прихрамывать. Джо добился уверенной победы и радостно объявил, что «Выйдет и побьет Формана хоть завтра».

В августе 1973 года не стало менеджера и тренера Янси Дарема, роль наставника окончательно взял на себя Эдди Фатч. Был организован реванш с Мухаммедом Али, который за это время также успел проиграть (Кену Нортону) и закрыть поражение. Пару лет второй поединок Джо и Мухаммеда неоднократно обсуждался, но Фрейзер не собирался финансово уступать своему противнику.

Обстановка по-прежнему была накалена. Во время просмотра первой битвы в рамках телешоу Величайший назвал Фрейзера «глупым и несведущим», после чего между боксерами произошла драка, за которую оба понесут штраф перед комиссией штата Нью-Йорк.

На этот раз Мухаммеда считали небольшим фаворитом. С момента первой встречи он провел в разы больше боев, и не терпел таких разгромных поражений как Джо от рук Формана. Али больше двигался, вблизи тут же вязал Фрейзера. В конце второго раунда ему удалось потрясти Джозефа точным правым прямым. Величайший смог не отходить от стратегии весь бой и одержал уверенную победу по итогам 12-ти раундов.

Неудача неудачей, но Джо все еще превосходил в уровне большинство топ-претендентов. Он снова избил Джерри Куарри, которого не спасла гораздо более осторожная тактика, а после отправился в Австралию, где одолел в реванше Джимми Эллиса.

Между тем, Али свергнул Джорджа Формана с поста абсолютного чемпиона и провел несколько защит. Оба бойца находились на спаде, их третья встреча была призвана стать точкой в противостоянии.

 

«Ты не сможешь, Джо»

«Ты не сможешь, Джо, ты не сможешь! Я тебя уложу» — так подпитывался уверенностью стоящий в полуметре от Фрейзера противник. Принципиальный соперник, против которого Дымящемуся снова нужно было что-то доказывать. Однажды он уже доказал, что является «настоящим чемпионом», но проиграл реванш. И вот, 1 октября 1975 года на Филиппинах в 10.45 утра по местному времени Джозеф Уильям Фрейзер в третий раз столкнулся со своим главным раздражителем — Мухаммедом Али. «Посмотрим» — ухмыльнулся Джо.

Организатором третьего боя выступил стремительно ворвавшийся на мировую боксерскую сцену Дон Кинг. Али больше времени уделял своей личной жизни и раскрутке боя, нежели усердной подготовке. Теперь его оскорбления в адрес Фрейзера стали еще более навязчивыми и грубыми. Он прозвал соперника «гориллой» и носил с собой миниатюрную фигурку обезьяны, которую постукивал на радость следовавшим за ним тут и там представителям СМИ. Одна из его «кричалок» дала событию звучное название «Триллер в Маниле».

Джо и его лагерь сочли, что жаркая и шумная Манила — не лучшее место для подготовки. Они уехали в гористую местность на окраину города, где боец мог вести спокойный и спартанский режим. Тренер вспоминал, что они практически не общались, вместо этого Фрейзер часами молча стоял на открытом воздухе и прокручивал в голове ход предстоящей битвы.

Команда Али, пользуясь статусом чемпиона, настояла на большом ринге и 8-унцевых перчатках. В день боя температура в закрытой арене с алюминиевой крышей превышала 40 градусов Цельсия. Свой градус добавляли и лампы освещения. К тому же, утром в «Колизее» было крайне влажно, так что кожа мгновенно покрывалась испариной.

Вместе с ринг-анонсером появился большой трофей, который предназначался победителю. Мухаммед вышел в центр ринга и забрал его в свой угол. Команда Джо по-прежнему пыталась не обращать внимание на его выходки.

С первого гонга стало ясно — действо превзойдет предыдущие бои и по зрелищности, и по интенсивности. Джо нацелился на корпус соперника, Али немало попадал с дистанции, но вблизи тут же лишался преимущества. С третьего раунда Величайший начал вставать к канатам и давать Фрейзеру работать, в надежде на то, что тот выдохнется. Джозеф, всегда знавший, что победа любит подготовку, и не думал уставать.

Джо Фрейзер

«Триллер в Маниле»

В заключительной трети битвы вокруг его правого глаза стала нарастать гематома. Тогда как левый глаз, пострадавший в начале карьеры, к 1975 году практически не видел. Ситуация оказалась патовой — в 13-14 трехминутках Джо Фрейзер пропустил много акцентированных ударов, а в один момент был на грани падения.

Перерыв между 14 и заключительным раундами превратил триллер в драму. Эдди Фатч сообщил своему подопечному, который ничего не видел, что останавливает поединок. В противоположном углу обессиленный Али просил свою команду разрезать перчатки. Фатч остановил бой первым, несмотря на мольбы Джо этого не делать. Али встал со стула, поднял руку, и рухнул на канвас.

«Садись, сынок. Все кончено. Никто не забудет, что ты сделал сегодня» — Эдди Фатч Джо Фрейзеру.

The Ring нарек событие «Боем года», 12 раунд стал «Раундом года». В 1996-ом Триллер в Маниле назовут «величайшей титульной битвой всех времен».

Джо Фрейзер взял перерыв, его зрение стремительно ухудшалось, но «победитель всегда крепче спит» — неспокойная душа требовала реванша с Джорджем Форманом. Шанс отквитать сокрушительное поражение он заполучил в следующем бою. Вышедший на ринг с бритой головой и максимальным весом в карьере, Дымящийся попытался затянуть бой в поздние раунды. Форман дважды отправил его на настил в пятом, после чего Фатч попросил рефери остановить бой.

«Когда вас бьет Джо Фрейзер, вы не говорите «упс», вы говорите «О боже!» — отдал дань уважения ветерану Джордж Форман.

Наш герой завершит карьеру и вернется на ринг лишь раз, через пять лет, сведя бой вничью с посредственным бойцом Флойдом Каммингсом.

 

Жизнь вне ринга

По завершении карьеры он открыл ресторан «Угол дымящегося Джо», занялся лимузинным бизнесом, а также владел спортзалом, который в 1975 году выкупил у своих спонсоров. Более 25 лет в его стенах Джо Фрейзер тренировал боксеров. Над залом располагалась его трех-уровневая квартира.

Тем не менее, экс-чемпиону не удалось построить на своем имени успешный бизнес. В 2008 году из-за финансовых проблем Фрейзер был вынужден продать помещение зала.

ФАКТ: Фрейзер дважды фигурировал в мультсериале «Симпсоны» (В 1992 и 2006 годах).

Джо развелся с Флоренс в 1985-ом, у него множество детей, некоторые из которых пошли по стопам отца. В 2001 году его дочь — 39-летняя Жаклин «Джеки» Фрейзер встретилась в ринге с 23-летней Лейлой Али. После восьми раундов яростной битвы победа решением большинства судей досталась Али. Джо присутствовал на поединке дочери, в то время как Мухаммед был в Бруклине на одном из публичных мероприятий.

В тот же период Али извинился перед Фрейзером, заявив, что прибегал к оскорблениям лишь в целях привлечения внимания к их противостоянию. Джо, долгое время таивший обиду, принял извинения.

Экс-чемпион страдал от диабета и повышенного давления. Рак печени высосал силы Дымящего в возрасте 67 лет. Джо похоронен в Филадельфии. Он является членом Зала славы бокса и одним из величайших тяжеловесов в истории.

Имя Фрейзера неразрывно связано с именами Али и Формана. Их драматичные противостояния — вишенка на торте «Золотой эпохи» тяжелого веса.

 

 

Как-то 62-летнему Джо пришло известие о смерти матери. Практически слепой старик прыгнул в машину и проехал порядка 700 миль от Филадельфии до Бофорта.

«Это было легко, я просто смотрел на задние огни автомобиля, что ехал передо мной» — рапортовал Джо по приезде. Таким был Фрейзер. Какие бы проблемы и тяготы не висели над его головой, он всегда имел привычку выкладываться на полную и делать все, что в его силах…

 

«Али всегда говорил, что без него я был бы никем. Ну а кем бы он стал без меня?

Джо Фрейзер

Подготовил Александр Амосов