Уилфред Бенитес

Ранние годы:

Уилфред Бенитес родился в Бронксе, Нью-Йорк 12 сентября 1958 года. После четырех девочек его мать Клара родила четырех сыновей — Грегорио-младшего, Фрэнки, Альфонсо и Уилфреда.

Отец Грегорио не занимался боксом, но в молодости участвовал в трехраундовых боях за небольшие деньги. В 1948 году в поисках лучшей жизни он переехал в Нью-Йорк, где и обзавелся семьей. В то время глава семьи Бенитес продолжал участвовать в боях и проводить много времени в различных залах. Это было его школой.

«Я посещал большие бои. Бить в живот я научился от Марселя Сердана, а хук — от Рэя Робинсона» — вспоминал он.

«Я женился на Кларе в 1947 году. Сначала у нас появились девочки, но я сразу сказал, что если родится сын — он обязательно будет боксером» — добавляет Грегорио Бенитес.

На спортивной площадке одной из школ Нью-Йорка Грегорио рисовал мелом квадрат и собирал ораву мальчишек. Он устраивал бои между своими сыновьями и их друзьями. Он даже убеждал прохожих платить ему четвертак за это «шоу». Его младший сын Уилфред Бенитес вспоминал, как получал доллар за бой. Тогда мальчику было всего пять лет и порой он дрался дважды в день против тех, кто был вдвое старше.

В 1966 году глава семьи перевез жену и детей в Пуэрто-Рико. По воспоминаниям одной из дочерей, пеерезд был связан с высокой преступностью Нью-Йорка. В том же году маленький Уилфред (ему было 7,5 лет) провел свой первый санкционированный поединок в рамках «пуэрто-риканских золотых перчаток». Он завершился вничью.

Грегорио неустанно тренировал всех четырех сыновей, невзирая на возраст. Он учил их всем видам ударов и каждой боксерской премудрости, какую только знал.

Дом Бенитесов располагался в Сен-Хусте, в 18 милях к югу от столицы Пуэрто-Рико — Сан-Хуана. Прямо за домом был зал, построенный отцом семейства собственноручно. В нем был небольшой ринг и несколько тяжелых мешков.

Вскоре боксерская семья Бенитес стала достаточно известной, чтобы дети из окрестностей тоже стали ходить к ним тренироваться. Одним из таких был застенчивый и спокойный юноша по имени Эстебан Де Хесус, вскоре к нему присоединились Альфредо Эскалера и Карлос ДеЛеон. Папа Бенитес организовывал им спарринги. Зачастую маленьких бойцов он ставил с габаритными.

Спарринги между Уилфредом Бенитесом и Эстебаном Де Хесусом, который был на несколько лет старше, получались особенно жестокими. Отец не останавливал спарринги, где сыну изрядно доставалось. Он говорил: «Чем больше ты пропускаешь, тем дольше будет стоять в спарринге».

Из всех сыновей Грегорио, то младший Уилфред был самым трудолюбивым и хотел стать чемпионом больше других. Кумирами юного Бенитеса в те времена были Мухаммед Али и Брюс Ли.

К 15-ти годам его любительский рекорд составлял 123-6.

«В возрасте 15 лет в любителях я дрался с более старшими и опытными бойцами. Я мог побить и перебоксировать каждого, так почему бы не перейти в профессионалы?»

«Мне нравятся разные боевые искусства. Как Брюс Ли я внимательно смотрю на своего оппонента, изучаю его. Ему кажется, что я достаточно близко и он может меня достать, но это не так. Я смотрю на него, а затем начинаю боксировать. Все остальное — инстинкты и то, чему я научился» Уилфред Бенитес.

Начало профессиональной карьеры и первый чемпионский титул:

Первый профессиональный поединок Уилфред Бенитес провел 22 ноября 1973 года. Парню было всего 15 лет, за досрочную победу он получил $ 100. На начальном этапе Бенитес выходил на ринг практически каждый месяц, набираясь опыта на посредственных оппонентах разных стилей. Зачастую, его бои проходили в тех же вечерах бокса, где выступали братья.

Двенадцатый по счету поединок Уилфреда (против Эла Хьюза) состоялся в США. Парню было 16 лет и никаких законных прав драться в штате Нью-Йорк в столь юном возрасте он не имел. Матчмейкер арены Madison Square Garden Тедди Бреннер вспоминал:

«У Бенитеса было баптистское свидетельство о крещении, где говорилось, что он старше. Я тогда и понятия не имел, насколько он был молод на самом деле».

*В то время, как настоящее имя бойца было Уилфред, в поддельных документах, призванных скрыть его возраст фигурирует имя Вильфредо. Позднее отец Грегорио заявил, что ему просто проще произносить слово Вильфредо — прим. ToFight.ru.

Первым более-менее примечательным оппонентом стал опытный, но уже находящийся на закате доминиканский левша Крис Фернандес. Его Уилфред благополучно победил решением судей.

После этой победы Бенитес в своем 26-ом по счету бою получает первый титульный шанс. 6 марта 1976 года состоялся его поединок с Антонио Сервантесом.

На тот момент умелый колумбиец владел титулом 4 года, провел 10 защит, имел очень сильную оппозицию и уже считался живой легендой. В его профессиональном рекорде было более 80 боев. А нашему герою было 17 лет, и столь серьезных соперников как у Сервантеса у него и близко не было. Разумеется, чемпион считался фаворитом в соотношении 4 к 1.

*На этом этапе карьеры Уилфред Бенитес был примером дисциплины и самоотдачи. Он беспрекословно слушался своего отца и упорно тренировался — прим. ToFight.ru.

«К Сервантесу Уилфред готовился два месяца. Он хотел быть чемпионом, и это был его лучший тренировочный лагерь за всю карьеру» — вспоминает отец.

Поединок состоялся в Пуэрто-Рико. Оба боксера действовали максимально выверенно и сосредоточенно, преимущественно работая передней рукой. Поединок в основном проходил в центре ринга. После равного начала молодой претендент стал забирать середину боя. Его нестандартный джеб «снизу вверх» и атаки «наскоками» оказались задачей для чемпиона.

По ходу развития поединка Сервантес стал активнее и сравнял бой ближе к чемпионским раундам, но концовка встречи была за Уилфредом. По итогам 15-ти раундов двое судей отдали победу Бенитесу, один Сервантесу.

Уилфред Бенитес завоевал титул WBA в первом полусреднем весе и стал самым молодым чемпионом мира в истории бокса. Ему было 17 лет, 5 месяцев и 23 дня.

Уилфред Бенитес

Уилфред Бенитес — Антонио Сервантес

Первую защиту титула новоиспеченный чемпион провел против еще одного колумбийца по имени Эмилиано Вилья. Вилья не становился чемпионом мира, однако в его активе было несколько хороших побед над топовыми соперниками.

Вскоре, поведение вундеркинда стало выходить из под контроля. Лишенный нормального детства, в юношестве Уилфред стал сполна наверстывать упущенное — девушки и развлечения были его основной целью. Чемпион стал больше времени проводить на дискотеках, нежели на тренировках.

«Уилфред любит девушек, любит их внимание. Женщины приходят в тренажерный зал, чтобы посмотреть, как он тренируется, и он тут же начинает работать в два раза интенсивнее. Его лицо загорается, а аристократическая отчужденность исчезает» — говорит один из знакомых чемпиона — Стив Вендер .

Как-то раз машина бойца чуть не вылетела в обрыв с крутого утеса. Парню повезло, что автомобиль застрял между двумя деревьями. Бенитес был госпитализирован с незначительными травмами.

Тем не менее, вторую защиту своего чемпионского пояса Уилфред успешно оформил, отправив в нокдаун, а затем красиво забив американца Тони Петронелли.

Следующий бой был нетитульным, но и соперник был выбран не самый простой. Им стал топ-претендент Гарольд Вестон. Вестон был из того типа бойцов, которые могли обеспечить непростой бой любому.

Поединок состоялся в Нью-Йоркском Madison Square Garden. Вестон преследовал своего визави по всему рингу, но Бенитес действовал результативнее. Однако, во второй половине боя он стал работать все более беспечно — паясничать, разговаривать с соперником, принимать невыгодные размены и так далее. В результате, это отразилось на судейском вердикте — в то время как один судья отдал победу Уилфреду, двое других выставили ничью по итогам 10-ти раундов.

Получив первое пятно в своем рекорде, пуэрториканец провел несколько легких поединков. В тот же период его лишили титула WBA за отказ предоставить реванш Антонио Сервантесу*. К слову, тогда Сервантес вновь стал чемпионом и владел титулом еще три года, проведя шесть защит.

*WBA назначила реванш с Сервантесом на 4 декабря 1976 года, однако Уилфред не смог провести его в эту дату. Боец отказался по причине того, что накануне попал в описанную выше автоаварию — прим. ToFight.ru.

Уилфред Бенитес был природным правшой, который без особых проблем мог боксировать в стойке левши. Он имел отличный джеб, был быстр и любил работать в ответ, но при этом мог действовать успешно во всех фазах боя. Его явно отличало от остальных боксеров одно феноменальное качество — нечеловеческие рефлексы. Отсюда прозвища Уилфреда — «Радар», «Библия бокса», и «Дракон» как отсылка к восточным единоборствам.

Уилфред Бенитес

Уилфред Бенитес в середине 70-х

В августе 1977 года Бенитес провел важный бой с уроженцем Венесуэлы — Рэем Чавесом Герреро. На кону стоял титул линейного чемпиона по версии Нью-Йоркской Атлетической комиссии. Уже тогда Уилфред любил громкие предсказания и озвучил, что нокаутирует Чавеса за один раунд.

Чавес Герреро вел бой в «крауче» и надежно действовал в защите. Он предпочитал вытягивать пуэрториканца на себя и пытался сработать навстречу или в ответ, однако «Радар» без особых проблем контролировал ход поединка и выигрывал раунды.

В заключительном раунде Уилфред потряс своего визави ударом слева. После длительного добивания Герреро упал, но сумел встать. Видя его потрясенное состояние, рефери Артур Мерканте остановил поединок.

Одержав победу, Уилфред Бенитес стал линейным чемпионом в первом полусреднем весе по версии Атлетической комиссии штата Нью-Йорк. Встреча с Герреро стала последним боем Бенитеса в рамках первого полусреднего дивизиона.

Полусредний вес: Карри и Шилдс

Осенью 1977 года «Радар» дебютирует в полусреднем весе (До 66,7 кг). Первым оппонентом для него стал не имеющий поражений американец Брюс Карри. Несмотря на всего лишь 13 проведенных боев, Карри имел в своем активе несколько крепких «скальпов».

Что касается пуэрториканца, то он был фаворитом 3 к 1, что, видимо, придавало ему большую уверенность. Уилфред стал испытывать колоссальные проблемы с дисциплиной. По словам членов команды, к поединку с Карри он готовился всего неделю, в то время тренировочный лагерь боксера в среднем составляет два месяца. Бенитес также заявил, что расправится с Брюсом за пять раундов.

И вот пришла пора Бенитесу показать основания для своей уверенности непосредственно в ринге. Брюс Карри действовал первым номером, и, кажется, зарядился на удар справа. Уже в стартовом раунде ему удалось потрясти Уилфреда.

Карри был быстр, очень силен физически и хорош перекрыт от ударов в туловище. В конце третьего отрезка боя он снова «встряхивает» пуэрториканца силовым попаданием. Поединок был насыщен эффектными разменами.

В четвертом раунде Уилфред стал действовать слишком откровенно и бездумно, решив основательно «зарубиться» с противником. Расплата пришла мгновенно, в ходе одного из разменов он пропускает встречный боковой слева и падает. Это первый нокдаун в его карьере. Бенитес поднимается, но шквал ударов оппонента способствует второму нокдауну — гораздо более тяжелому.

«Радар» встает, и звучит гонг. В начале пятой трехминутки Уилфред Бенитес снова оказывается на канвасе и опять поднимается. Последующее добивание ему удается пережить лишь чудом. Столь бурные события в ринге не могли не сказаться на обоих боксерах — потрясенный Бенитес с трудом передвигался по рингу, ноги его не слушались. Ну а Карри заметно вымахался и стал брать вынужденные паузы, чтобы набраться сил.

После того, что пережил пуэрториканец, он не избегал боя, а продолжал мужественно биться и даже сумел, хоть и близко, переломить ход боя. Зрелищнейший поединок продлился десять раундов. По правилам атлетической комиссии Нью-Йорка, судьи считали по раундам, и победа раздельным решением досталась Бенитесу.

Вскоре рефери Артур Мерканте скажет: «Это был один из лучших боев, которые я когда-либо судил».

Результат породил много споров, и был назначен немедленный реванш. Вернее, немедленный для Бенитеса. Карри успел слетать в Японию и одержать там досрочную победу над местным бойцом всего за 8 дней до важного реванша.

Ну а Грегорио Бенитес отправил своего отпрыска-плейбоя в Мехико, организовав ему тяжелый тренировочный лагерь. Там Уилфред провел более 100 раундов спаррингов — на 90 больше, чем при подготовке к первому бою с Брюсом Карри.

«Вместо первого боя с Карри я должен был драться с Дюраном. Я начал тренироваться, а потом Дюран заболел. Мне сказали, что я должен драться с Карри. Я ответил: Кто это вообще такой? И перестал тренироваться. Потом Карри три раза отправил меня в нокдаун, и я узнал, кто он такой. Но теперь все по-другому, я упорно готовлюсь ко второму бою»  Уилфред Бенитес.

*Стоит отметить, что на тот момент бой «Бенитес — Дюран» действительно обсуждался. Но пуэрториканец только перешел в полусредний вес, а Дюран лишь собирался это сделать. Сторона панамца требовала промежуточный вес 143 фунта (64,9 кг). А Грегорио Бенитес хотел «продать» своего сына подороже и его на тот момент мало интересовал нетитульный бой. Стороны все же договорились, но Дюран заболел гриппом, и его заменил Карри — прим. ToFight.ru.

Второй поединок с Карри получился менее интенсивным, но и тут было, на что посмотреть. Все действо в ринге также было плотным, но уже не столь драматичным, как в первом бою. Брюс также устал ко второй половине поединка, ну а Уилфред Бенитес, по обыкновению, только раскручивался и уверенно забирал большую часть раундов.

В конце седьмого отрезка боя «Радар» непреднамеренно попал вскользь по рефери. В конце восьмого раунда он потряс Брюса Карри левым сбоку. По итогам десяти раундов пуэрториканец снова праздновал победу, но теперь более уверенную. Спустя несколько лет Карри станет чемпионом мира.

«У Карри сильный удар, а у меня сильный дух» — заявил Уилфред после боя.

Следующий поединок Бенитеса состоялся через полгода, все в том же Madison Square Garden, где он провел чуть ли не треть своих боев за всю карьеру. В углу Уилфреда вместо отца был новый тренер — легендарный экс-чемпион Эмиль Гриффит*.

Уилфред Бенитес

*Отец, менеджер и тренер в одном лице Грегорио Бенитес в 1978 году за $ 75.000 продал контракт своего сына менеджерам Джиму Джейкобсу и Биллу Клейтону. Грегорио мотивировал это тем, что таким образом Уилфред сможет получать бОльшие гонорары. Именно Джейкобс и Клейтон приняли решение нанять в качестве тренера Эмиля Гриффита. К слову, отец «Радара» был недоволен такой рокировкой.

Гриффит, также как и Грегорио, тренировал Уилфреда Бенитеса прямо за домом в ангаре-спортзале. Он приезжал из Сан-Хуана в пригород, тихо проводил тренировку, чтобы не вызвать очередную порцию гнева и критики от Грегорио, и уезжал обратно в отель в Сан-Хуане — прим. ToFight.ru..

Итак, следующим соперником Бенитеса стал популярный топ-претендент Рэнди Шилдс, располагавшийся на пятой строчке чемпионского рейтинга.

Во время подготовки к этому бою произошло нечто интересное. Уилфред Бенитес исчез прямо посреди своего тренировочного лагеря в Нью-Йорке.

«Он ничего мне не сказал. Уилфреда искал каждый знакомый мне детектив» — жаловался Тедди Бреннер.

Оказалось, Бенитес укатил во Флориду со своей подругой. Они провели неделю в Дисней-Ленде.

«Я катался на всех аттракционах» — радостно рассказывал «Радар».

Уже тогда конфликт отца и сына Бенитесов набирал обороты, но настала пора боя с Шилдсом. Более габаритный Шилдс пытался жестко сработать в ответ после атак Уилфреда. Однако, пуэрториканец был быстрее, точнее и уже во втором раунде «встряхнул» соперника быстрой двойкой. Бой полностью проходил под диктовку Бенитеса и стал одним из лучших его выступлений.

«Радар» работал первым номером и был заряжен на нокаут. В четвертом раунде Рэнди вновь оказался потрясен, а в шестом присел на колено. Рефери отсчитал нокдаун. Бенитес закатил эффектное добивание, но ему не удалось вновь оформить нокдаун. После этого раунда угол Рэнди Шилдса отказывается от продолжения боя.

Полусредний вес: Паломино, Вестон, Леонард

Новые менеджеры Джейкобс и Клейтон решили отправить Бенитеса в тренировочный лагерь авторитетного тренера Каса Д’Амато. Об удивительных историях из быта пуэрториканца в гостях вы можете ПРОЧЕСТЬ ЗДЕСЬ.

Мы же отметим, что в этом самом лагере «Радару» было ужасно скучно.

«Здесь он не мог поехать в город, не мог найти девушку. У парня ужасное эго, он не признает, что в боксе есть вещи, которых он не знает» Кас Д’Амато.

«Я не тренируюсь, потому что изо дня в день мы делаем одно и то же. Я уже все это знаю, я профессионал. Мне нужно лишь работать над скоростью и передвижениями» Уилфред Бенитес.

В январе 1979 года Уилфред Бенитес выходит на бой за титул чемпиона WBC в полусреднем весе. Этим титулом (а также титулом The Ring) уже около трех лет владел Карлос Паломино. Поединок с «Радаром» стал для него восьмой по счету защитой титула.

Бой состоялся в Пуэрто-Рико. Он проходил в размеренном темпе, но выдался напряженным. 29-летний чемпион искал успеха на ближней дистанции и довольно хорошо начал. 20-летний Бенитес по обыкновению предпочитал работать в ответ и навстречу. Кроме того, это был один из тех поединков, где пуэрториканец постоянно работал джебом, стараясь не подпускать Паломино на ближнюю дистанцию.

В пятом раунде Карлосу-таки удалось потрясти претендента ударом справа. Начиная с седьмой трехминутки Уилфред перехватил ход боя и больше практически не уступал раунды, за исключением пары чемпионских. Впечатляющей получилась последняя минута четырнадцатого отрезка боя. Бенитес стоял спиной к канатам, уходя от ударов чемпиона и результативно работал в ответ.

Уилфред Бенитес

Бенитес — Паломино

Поединок получился непростым, но победа «Радара» не вызывала сомнений. Тем не менее, один из судей Зак Клейтон отдал победу Паломино. В итоге, результатом стало раздельное решением. В адрес Клейтона обрушилась волна критики, ну Уилфред Бенитес стал новым чемпионом мира в полусреднем весе по версии WBC. Размер его гонорара составил всего лишь $ 90.000 против $ 465.000 у Паломино.

«Никто, будучи в здравом уме не мог отдать этот бой Паломино» — говорил промоутер события Боб Арум.

«На протяжении всего боя я чувствовал, что смогу его нокаутировать. Я продолжал говорить себе: В следующем раунде, в следующем раунде. Но к восьмому раунду я начал чувствовать, что он уже знает, какой удар я собирался нанести. Будто у парня есть шестое чувство. Он двигался ровно настолько, насколько нужно было, чтобы уйти от удара, будто внутри него был радар» — Карлос Паломино.

Уилфред Бенитес вышел на ринг уже спустя два месяца. Его соперником стал единственный, кто нанес пятно на его превосходный рекорд — Гарольд Вестон. На тот момент Вестон занимал 4-ую строчку чемпионского рейтинга WBC. Чемпион гарантированно получал $ 140.000, а претендент $ 40.000. Сотрудничество с тренером Эмилем Гриффитом прекратилось также быстро, как началось, ведь он был близким другом Вестона.

Бой проходил под палящим солнцем в Пуэрто-Рико. Как и в первом поединке, Вестон активно действовал первым номером, стремясь оттеснить оппонента к канатам и много работал по туловищу. Ну а Уилфред, в присущей ему манере, отдал начало боя. Он всегда предпочитал смотреть, что предложит соперник, а затем приспосабливался к этому. Пятый раунд прошел в сплошном размене у канатов. В шестом уже Бенитес запер претендента у канатов и стал расстреливать.

Бой был под контролем чемпиона, но ко второй половине Гарольд стал действовать еще активнее. После одиннадцатого раунда Грегорио Бенитес накричал на сына и отвесил ему пару пощечин. В следующем отрезке боя Уилфред потряс Вестона и уверенно забрал концовку поединка. Он одержал победу единогласным решением и успешно защитил титул.

«Он — самый хитрый и искушенный в защите боец из всех, с кем я когда-либо дрался. Можете нанести по Бенитесу 25-30 ударов, а в цель не дойдет и одного. Я был в шоке, никогда не думал, что кто-то может так уходить от моих ударов, стоя спиной к канатам» — Гарольд Вестон.

Вторую защиту своего титула пуэрториканский чемпион проводил против 2-го номера рейтинга WBC — Шугара Рэй Леонарда. Американец Леонард был золотым медалистом Олимпийских Игр 1976 года, не имел поражений в профи и уверенно разобрался со многими топ-претендентами на пути к верхушке рейтинга. Он считался фаворитом в соотношении 3 к 1.

Гонорар Бенитеса составлял $ 1.2 млн., Леонарда — $ 1 млн. На тот момент это был самый высокооплачиваемый бой между двумя бойцами не из тяжелого дивизиона.

В ноябре 1979 года, прямо накануне боя в журнале The Ring вышла статья «Почему Бенитес не победит» (Леонарда). Написал ее, к слову, отец и тренер Уилфреда — Грегорио.

«Он не слушает, что я ему говорю и предпочитает быть где-угодно, но только не в спортзале» — говорил Грегорио, добавляя, что не будет работать в углу сына во время поединка с Леонардом.

«Иногда я тренируюсь очень хорошо, а иногда не тренируюсь вообще. Отец говорит: Иди в зал. Я отвечаю: Нет. Но если я в форме, то я лучший боец мира» Уилфред Бенитес.

Отец все-таки появился в углу Уилфреда 30 ноября 1979 года. С первого же раунда было понятно, что Шугар Рэй Леонард лучше готов тактически. Он постоянно работал передней рукой и умело использовал свое преимущество в длине руки. Кроме того, не уступал Бенитесу в скорости. В конце третьего раунда чемпион оказался в нокдауне, пропустив молниеносный удар слева.

С четвертой трехминутки все поменялось — «Радар» стал действовать точно также, как и его соперник. Они боксировали в центре ринга и оба много промахивались.

«Не стой перед ним и не выцеливай удар справа. Работай по нижнему этажу, держи его на прицеле передней рукой» — кричал тренер Анджело Данди своему подопечному Леонарду в перерывах между раундами.

«Но он прямо здесь» — вопрошающее сказал Шугар, вытягивая вперед руку и как бы указывая на расстояние до лица Бенитеса.

«Да, он прямо тут, но в то же время его тут нет» — заметил Данди.

Уилфред Бенитес

Бенитес в бою с Леонардом

В шестом раунде произошло обоюдное столкновение головами, и на лбу Уилфреда образовалось большое рассечение. Кроме того, в начале боя он повредил большой палец на левой руке. В зрелищном одиннадцатом отрезке боя пуэрториканец оказался потрясен, а в пятнадцатом вновь побывал в нокдауне. После короткого добивания от Шугара, рефери решил остановить поединок всего за 6 секунд до конца. Остановка выглядела преждевременной, но никаких сомнений в том, что Уилфред Бенитес не выиграл этот бой, не было.

«Еще никто не заставлял меня столько промахиваться» — сказал Леонард после боя.

После стало известно, что Уилфред готовился к встрече с Шугаром всего 9 дней…

«Радар» вернулся на победный путь, досрочно пройдя пару боксеров средней руки — Джонни Тернера и Тони Чиаверини. 12 декабря 1980 года его ждала встреча с неудобным и крепким топ-претендентом Питом Ранзани.

Большинство боев в карьере Ранзани проводил у себя на Родине — в Сакраменто. И этот не стал исключением. Накануне Уилфред Бенитес пообещал нокаутировать Пита во втором раунде.

Как и большинство предсказаний пуэрториканца, это не сбылось. Ранзани шел вперед и наслаивал атаки на средней дистанции. Бенитес эффективно пробивал справа вразрез, очень часто работал передней рукой и не давал сопернику себя теснить.

Поединок получился на загляденье. Уилфред не «бегал» от габаритного и агрессивного оппонента, а работал в ответ и забрал большую часть раундов, одержав победу решением.

«По этому парню очень тяжело попасть, он проваливал меня, и я не мог как следует собраться» — заявил Пит Ранзани после боя.

Первый средний вес: Хоуп, Сантос, Дюран и Хернс

Спустя полгода Уилфред официально дебютирует в первом среднем дивизионе (до 69,8 кг), и сразу в бою с чемпионом — Морисом Хоупом. Британец Хоуп владел титулом WBC и к тому моменту провел три защиты. Он должен был получить гонорар в размере $ 450.000, а претендент — $ 175.000. Бенитес был фаворитом 2 к 1.

Поединок складывался ярким с первого раунда и проходил в высоком темпе. Чемпион-левша был в роли агрессора, претендент действовал в ответ и навстречу. Также, в своей привычной манере он эффективно обрабатывал корпус оппонента. В четвертом раунде над правым глазом Бенитеса открылось рассечение. Первая треть боя получилась очень конкурентной. В конце шестого отрезка боя претендент потрясает Мориса Хоупа.

Весь седьмой раунд проходит в сплошном обмене ударами. В концовке 10-го раунда Уилфред поймал противника точным ударом справа и отправил на настил. Ближе к двенадцатому раунду у пуэрториканца стал стабильно «залетать» в цель правый оверхенд. В середине того же отрезка боя Бенитес доносит такой удар и вырубает чемпиона наглухо.

После боя Хоуп был госпитализирован. Эффектная развязка боя по версии некоторых изданий была названа «нокаутом года».

Уилфред Бенитес

Хоуп — Бенитес

Победив Мориса Хоупа, Уилфред Бенитес стал первым чемпионом в трех весовых категориях за последние 43 года. Никто не брал титулы в трех весах со времен легендарного Генри Армстронга. Также он стал самым молодым в истории чемпионом в трех весовых категориях (в 22 года).

В ноябре того же 1981-го он провел первую (и обязательную) защиту титула, и этот бой также стал историческим. Поединок с непобежденным Карлосом Сантосом был первым в истории чемпионским боем между двумя пуэрториканцами. Впрочем, проходил он в 3000 миль от Пуэрто-Рико — в Лас-Вегасе.

Боксировали преимущественно в центре ринга. Оба работали на скорость и действовали очень осторожно, пытаясь поймать друг друга на ошибке. Потому — поединок складывался не слишком захватывающим, публика на арене была недовольна. Левша Сантос безостановочно двигался и оказался непростым соперником. Ну и Уилфред, как обычно, отдал первые раунды, присматриваясь к сопернику.

В середине шестого раунда претендент побывал в нокдауне, который больше напоминал потерю баланса. С этого же отрезка боя Бенитес стал «поджимать» противника и захватил преимущество. В конце одиннадцатой трехминутки он сумел потрясти Сантоса ударом справа. Именно с этого момента поединок стал зрелищным. Он закончился уверенной победой Бенитеса решением судей. Спустя три года, Карлос Сантос станет чемпионом мира.

Следующий бой «Радара» состоялся 30 января 1982 года и стал одним из важнейших в карьере. Ему противостоял знаменитый панамец Роберто Дюран. Полутора годами ранее Дюран уступил в реванше Шугару Рэю Леонарду, но вернулся с двумя победами.

Уилфред Бенитес был фаворитом 9 к 5. Его гонорар составлял $ 1,4 млн., Дюрана — $ 500.000.

Максимально подробно о том, что было в этом поединке, до и после него вы можете прочесть в этой статье.

Стоит сказать лишь, что Бенитес полностью переиграл Дюрана даже на его поле. Он одержал уверенную победу по всем статьям.

«Я — Библия бокса. Я знаю все техники, все стили. Я чемпион. У меня нет планов на бой с Дюраном, я просто готовлюсь. Он выйдет на бой таким же, как и всегда — будет бить по туловищу, атаковать, жестко бить. Это его план, чтобы сбить соперника с позиции, но со мной такое не пройдет. Сейчас ему противостоит король техники» — Уилфред Бенитес.

Третья защита титула Уилфреда состоялась почти через год. На этот раз соперник был еще более опасный — габаритный панчер Томас Хернс, который уже обосновался в первом среднем дивизионе. У этого боя, как и поединка с Дюраном, была своя предыстория.

Дело в том, что 23 февраля 1981 года Хернс должен был защищать свой титул WBA в полусреднем весе против Бенитеса в рамках печально-известного карда «This is It». Там также должны были пройти бои: «Джерри Куни — Кен Нортон», «Вильфредо Гомес — Майк Айяла» и «Мэттью Саад Мухаммед — Эдди Мустафа Мухаммед 2». Промоутер данного шоу Гарольд Смит исчез, как только ему стали поступать обвинения в мошенничестве.

Это шоу буквально спас другой промоутер — Дон Кинг, перенеся его на декабрь 1982 года. Однако теперь Уилфред и Томас боксировали в другом весе. Пришлось также урезать им гонорары, так как рекламная компания второго шоу страдала из-за провала первого запланированного карда.

Итак, к бою: Бенитес начал его осторожно и пассивно. Он начинал так в большинстве случаев, но в данном — это было максимально вынужденно. Размах рук соперника превосходил его собственный на 20 см. Вкупе с силой удара и скоростью Хернса это было очень опасно.

К четвертому раунду, отдав начало, Уилфреду удается адаптироваться, но в пятом он оказывается в легком нокдауне. С середины боя он захватил преимущество, но концовка был за Хернсом. В близком и высококлассном поединке победа досталась американцу. Стоит отметить, что Бенитес стал первым, с кем Томми Хернс провел в ринге все 15 раундов боя.

Ознакомиться с пораундовым разбором этого боя и событиями до и после него можно в данной статье. Это был последний бой Уилфреда Бенитеса в нормальных физических кондициях, вскоре его звезда стала стремительно затухать…

Уилфред Бенитес

Уилфред Бенитес — Томас Хернс

Тем не менее, пуэрториканец желал боя с доминатором среднего дивизиона — Марвином Хаглером. Для этого Бенитес поднялся в средний вес и встретился в элиминаторном бою с обязательным претендентом по имени Мустафа Хамшо.

Бой проходил на открытой арене при температуре +38 градусов по цельсию. Уилфред Бенитес пропускал очень много ударов с первого же раунда. Хотелось верить, что он, как всегда, отдает первые раунды и присматривается, и вот-вот произойдет чудо… Но чуда не произошло.

Порой пуэрториканец результативно работал в ответ, но это был уже не тот Бенитес, которого публика привыкла видеть. В 24 года в новом весе от него не осталось и половины тех способностей, что он показывал еще годом ранее.

В третьем раунде он был на грани нокаута и весь бой провел спиной к канатам в одном углу, принимая тяжелые удары соперника. Это было разгромное поражение, но пуэрториканец и не думал завершать карьеру. Он твердо настаивал на том, что вновь сумеет подобраться к титулу чемпиона.

Объективно, «Радар» больше никогда успешно не выступал на высоком уровне и чередовал победы с досрочными поражениями.

В 1986 году его здоровье резко усугубляется. Он отправляется в Буэнос-Айрес, Аргентина, чтобы провести бой с местным топ-бойцом Карлосом Эррерой. Бенитес проиграл техническим нокаутом в 7 раунде. Но это была далеко не худшая часть путешествия. Он не получил свои деньги за этот бой, которые, к слову, были украдены его промоутером.

Вместе со своими документами и паспортом, Уилфред застрял в Аргентине на 1 год. Он скитался по улицам и был вынужден просить деньги у прохожих. После долгих переговоров с правительством, боксер, наконец, смог улететь домой в Пуэрто-Рико в 1988 году. Один из самых трогательных моментов в его жизни наступил, когда при выходе из самолета, на котором он прилетел, он передал своей 7-ми летней дочери аргентинскую игрушку – куклу, которую он купил для нее перед боем там, и сказал, что не забывал о ней ни в один день своего пребывания в Аргентине.

Жизнь вне ринга, наследие:

2 года спустя Уилфред Бенитес попытался вернуться на ринг под руководством известного тренера – Эмануэля Стюарда. Эта попытка также не увенчались успехом. В возрасте 38 лет Бенитес стал испытывать серьезные проблемы со здоровьем.

Однажды он упал в обморок на полу прямо в комнате своей матери и впал в кому. Он пережил кому, но врачи сказали, что следует готовиться к худшему. К 1988 году ему был поставлен диагноз посттравматическая энцефалопатия, дегенеративное состояние мозга, вызванное черепно-мозговой травмой. Сейчас бывший чемпион находится под присмотром одной из своих сестер, он существует на 200 долларов в месяц от пенсии, предоставляемой организацией WBC. Спорт, который сделал его королем — забрал его душу.

*От повреждений головного мозга в ходе боксерской карьеры также страдал и старший брат Уилфреда — Грегорио.

Уилфред Бенитес является членом Международного боксерского Зала Славы с 1996 года. На церемонии внесения в Зал Славы бокса, когда его время пришло, он вскочил на ноги, сжал кулаки и сказал: « Это самая лучшая и престижная награда за всю мою карьеру…». 

В 1994 году издание The Ring присвоило ему 4 место в списке лучших представителей в истории первого среднего веса. В 1996 году его поместили на 30 строчку лучших бойцов за последние 50 лет.

Рекорды Бенитеса не побиты до сих пор. Он по праву считается одним из величайших пуэрториканских боксеров всех времен. В 2012 году в Пуэрто-Рико воздвигли статую в честь Бенитеса.

В том же году Уилфред посетил похороны другого выдающегося экс-чемпиона и соотечественника Эктора Камачо. Бенитес прибыл в инвалидной коляске в сопровождении Феликса Тринидада, Вильфредо Гомеса и Альфредо Эскалеры. Удивив многих скорбящих, он смог подняться на ноги перед гробом Камачо.

Военные используют радар для обнаружения вражеских самолетов и ракет. Пилоты полагаются на радар во время непогоды, чтобы найти посадочную полосу. Уилфред Бенитес использовал свой радар для того, чтобы уйти от ударов лучших боксеров в истории.

Уилфред Бенитес

Фанаты бокса знают много мастеров защиты, но ни один из них не обладал способностью предвидеть удары, которые еще не были выброшены.

«Зачастую в человеке просыпается интуитивное чувство, которое говорит ему: «Убирайся отсюда, черт возьми». У Бенитеса оно проявлялось в высшей степени. Когда его интуиция подсказывала, что идет удар, он уже начинал совершать защитное действие. Флойд Паттерсон всегда смотрел на мускулы на груди своего соперника, которые показывали, в какой момент и с какой стороны пойдет удар, но Бенитес действовал еще за секунду до того, как удар брал свое начало. Он уже ушел от этого удара и бьет в ответ» — Кас Д’Амато.

 

 

Подготовил Александр Амосов