Флойд Паттерсон

Ранние годы и любительская карьера

Флойд Паттерсон родился 4 января 1935 года в небольшой хижине в городе Уэйко, Северная Каролина. Он был третьим из одиннадцати детей. Спустя год, семья переехала в Бруклин, Нью-Йорк, где юный Флойд провел большую часть детских лет.

Родители мальчика много работали, а он чувствовал себя неловко, будучи одним из «многочисленных ртов» в семье.

«В 9 лет я понял, что чувствую себя виноватым, мне было ужасно неловко, и я сбежал из дома. Мне не хотелось чувствовать себя паразитом. Днем я спал, а ночью ходил по улицам. Летом спал в парке, зимой — в метро и подвалах. Чтобы выжить воровал фрукты из продуктовых магазинов».

«Однажды я украл целую коробку мороженого и принес ее в метро — в то место, где прятался. Дело было летом. Я снова ушел, подумав, что доем мороженое ночью, но оно, конечно, растаяло».

Ребенок рос замкнутым и пропускал школу, предпочитая где-нибудь уединиться. В 11 лет он все еще не умел (или не хотел?) читать и писать, не имел друзей и не смотрел никому в глаза. Мать не могла контролировать робкого и странного сына, а потому Флойд был отправлен в специальную школу «Уилтвик» в северной части города.

«В 10 или 11 лет меня отправили в специальное образовательное учреждение, потому что я сбегал из дома, прогуливал школу и играл в хоккей. В своем классе я был самым скучным и застенчивым. Не отвечал ни на какие вопросы и не поднимал руку. Я всегда чувствовал себя глупым и недалеким».

В этой самой спец. школе юный Флойд пробыл два года, там он раскрылся под индивидуальным подходом наставников и увлекся боксом. И даже провел три поединка, во всех одержав победы. В возрасте двенадцати лет Паттерсон вернулся домой новым человеком — он все еще был скромен, но теперь, казалось, избавился от ощущений стыда и позора. Флойд поступил в среднюю школу в Нью-Пальтце и принял решение всерьез связать свою жизнь с боксом.

С 14-ти лет он стал тренироваться в зале Gramercy под руководством Каса Д’Амато. Первый же спарринг в этом зале Паттерсон провел против своего брата Фрэнка — чемпиона «Золотых перчаток» в среднем весе. Кас устроил подобное испытание, чтобы проверить, как юный Флойд сумеет преодолеть свой страх, но будучи избитым братом, тот не отступил от своей идеи зарабатывать боксом. Уже спустя шесть месяцев Паттерсон провел свой первый любительский бой.

В январе 1950-го Флойд Паттерсон выиграл первый Национальный турнир в рамках полусреднего веса. В 1951-52 годах парень выигрывает престижный чемпионат «Золотые перчатки». В тот же период, в возрасте 16 лет робкий Флойд заявляет, что намерен перейти в «профессионалы», но Кас Д’Амато настаивает, чтобы боец задержался в любителях еще на год. На том этапе он также встретил свою будущую жену — Сандру Хикс (они женятся в 1956-ом).

В 1952 году в возрасте всего лишь 17-ти лет Флойд взял золотую медаль на Олимпийских Играх в Хельсинки в рамках среднего веса. Это означало лишь одно — он стал самым молодым олимпийским чемпионом в истории на тот момент. А после, добавилась победа на Национальном любительском чемпионате США. С таким впечатляющим багажом и рекордом 40-4 (37 КО) Флойд Паттерсон завершает любительскую карьеру.

Флойд Паттерсон

Молодой Флойд и Кас Д’Амато

Начало профессиональной карьеры: Джо Максим, Арчи Мур

Дебют Флойда на профессиональном ринге состоялся 12 сентября 1952 года в Нью-Йорке. (К слову, там он будет драться чаще всего — прим. ToFight). На свой первый бой в качестве «профи» Паттерсон вышел в олимпийской форме, одержал яркую досрочную победу и получил за это $ 300. В том бою он весил 74,6 кг.

Уже в четвертом поединке Флойд дрался в главном событии вечера. Он показывал яркие выступления, а его оппоненты по сложившейся боксерской традиции хоть и были довольно посредственными, но имели за плечами большой опыт. Одним из таких боксеров в апреле 1953 года был Дик Вагнер, который дал Паттерсону первый тяжелейший бой в его карьере.

Тактика Вагнера заключалась в том, чтобы измотать соперника клинчами и ударами в туловище. Проблем добавляло еще и то, что он весил на добрых пять килограммов больше 19-летнего Паттерсона. Бой был конкурентным и проходил с небольшим преимуществом Флойда. После четвертого раунда Кас Д’Амато кричал своему подопечному: «Ты хочешь стать чемпионом? Тогда начни сражаться как чемпион!».

Паттерсон все же одержал победу решением по итогам восьми раундов. Позднее, он признался, что после боя несколько дней мочился кровью. Стороны стали договариваться о реванше. Этот самый реванш состоялся через 8 месяцев. На этот раз, Флойд победил техническим нокаутом в пятом раунде и отправил Дика Вагнера на пенсию.

На следующий бой Флойд Паттерсон вышел спустя два месяца. Противостоял ему известный канадский полутяжеловес Ивон Дюрель, становившийся чемпионом Канады в двух весах. Американец одержал победу решением судей.

7 июля 1954 года наш герой встретился с бывшим чемпионом мира в полутяжелом весе — 32-летним Джои Максимом. На тот момент Паттерсон одержал лишь 13 побед, а его визави — 80. Максим был известен своими многочисленными боями с лучшими представителями дивизиона, а также получил славу первого человека, которому удалось досрочно победить Шугара Рэя Робинсона. Любительских достижений у Джои тоже хватало с лихвой.

Более габаритный Максим работал вторым номером с дальней дистанции, которую неплохо сохранял благодаря частому джебу. Эпизодами он эффективно действовал навстречу, но как только Паттерсон проходил на среднюю и ближнюю дистанции, весь успех Джои тут же улетучивался. Поединок получился зрелищным и красивым. Бойцы не жалели сил на размены, а Флойд задавал высокий темп.

По итогам восьми раундов судьи единогласно отдали победу Максиму. Толпа освистала решение, да и сам «победитель» выглядел явно не слишком довольным такой победой. Двое неофициальных судей увидели преимущество Флойда. Одиннадцать представителей прессы сочли, что Паттерсон был достоин поднятой руки. Кас Д’Амато был возмущен подобным решением:

Флойд Паттерсон

«Согласно правилам, в актив боксеру идут только чистые и эффективные удары. Максим набрасывал только легкие удары. Я собираюсь встретиться с главой боксерской комиссии Нью-Йорка».

Так Флойд Паттерсон потерпел свое первое поражение. В ринге он представлял собой обученного боксера с нокаутирующим ударом с обеих рук. Боец очень комфортно чувствовал себя на средней дистанции, прекрасно двигался, а козырями Флойда были быстрые взрывные серии ударов и левый боковой. Кроме того, он стал первым бойцом с зачатками так называемого стиля «пик-а-бу». Такой стиль, а также его скромное поведение вне ринга импонировали многим фанатам бокса того времени.

В ринге доброте Флойда также находилось свое место. «Комичных» по боксерским меркам ситуаций с его участием хватало. Сильно забегая вперед расскажу одну из них. Она имела место в бою с Чарли Грином в 1970 году. Паттерсон отправил соперника в нокаут ударом в туловище, но подумал, что Грин поскользнулся. В итоге Флойд попытался не дать Грину упасть, он стремился то ли удержать, то ли поднять соперника. От Чарли Грина в нейтральный угол Паттерсона отогнал рефери. За подобные случаи бойца прозвали «джентльменом».

О тонкой душевной организации «джентльмена» свидетельствовали и другие ситуации. К примеру (опять же забегая вперед), после досрочного поражения от Сонни Листона, Паттерсону было настолько стыдно, что он ходил по улице с накладной бородой и усами, чтобы его не узнавали прохожие.

Засуд в бою с Максимом не подломил Паттерсона, напротив, тот еще более уверенно поднимался в рейтингах полутяжелого веса, сметая всех на своем пути. В августе 1964 он занимал 5-ю строчку рейтинга своего дивизиона. В том же месяце он буквально «уничтожил» гораздо более габаритного Томми Харрисона. После второго нокдауна в первом раунде Харрисон выглядел сильно потрясенным, но рефери разрешил ему продолжить. Паттерсон отказался атаковать соперника и попросил рефери вновь проверить состояние бойца. Поединок был остановлен, а Томми после боя заявил, что не помнил второго нокдауна.

Чемпионским титулом в полутяжелом весе тогда владел легендарный Арчи Мур. Кас Д’Амато не понаслышке знал об опыте и способностях чемпиона, а потому в 1955-56 годах обеспечил своему подопечному огромное количество боев с претендентами разного плана и уровня. Ну а Флойд успешно проходил сквозь каждого оппонента, в том числе во второй раз победив Ивона Дюреля. Порой, он дрался дважды в месяц (!). На том этапе своей карьеры Паттерсон весил 168 фунтов (76 кг. — как современные суперсредневесы — прим. ToFight).

В июне 1956 года Паттерсон поднялся в супертяжелый вес и встретился в ринге с Томми Джексоном по прозвищу «Ураган». (Так как в весе ниже Флойд занимал самую высшую после чемпиона позицию рейтинга The Ring, в супертяжелом его поместили сразу на 5-ое место рейтинга). Их поединок с Джексоном был отборочным — победитель обязан был встретиться с Арчи Муром в бою за вакантный чемпионский титул (который оставил Рокки Марчиано, завершив карьеру — прим. ToFight).

За две недели до встречи с Джексоном Флойд повредил руку. Поединок получился непростым и продлился всю двенадцатираундовую дистанцию. Тем не менее, преимущество Флойда не вызывало сомнений ни у кого, кроме одного из судей. Результат — победа Паттерсона раздельным решением.

Долгожданный поединок с Муром состоялся 30 ноября 1956 года. Арчи был фаворитом 9 к 5. В его активе числилось более 160 побед на профессиональном ринге, долгое чемпионство и множество значимых имен в оппозиции. Бой пришли посмотреть 14000 человек.

Флойд Паттерсон поддавливал соперника, Мур работал навстречу и в ответ. Флойд был активнее и заметно превосходил противника в скорости.

В середине пятого раунда Паттерсон попадает мощнейшим левым боковым, Мур падает, но успевает встать пока рефери ведет счет. После короткого добивания он вновь оказывается на настиле. На этот раз подняться было сложнее, рефери останавливает бой.

Флойд Паттерсон

Флойд Паттерсон над поверженным Муром

«Переломный момент наступил в третьем раунде, я попал слева в живот, а у него вырвалось «тьфу»или что-то подобное. Я понял, что причинил ему боль, и что смогу одержать победу» — Флойд Паттерсон.

«Рефери мог бы не останавливать бой, но я понимал, что Флойд — намного более совершенный боец. Когда он наберется опыта — может стать великим. Я был уверен, что смогу его победить, но иногда молодость оказывается значимым фактором» — Арчи Мур.

Так Флойд Паттерсон стал самым молодым чемпионом в супертяжелом весе всего в 21 год. До него самым молодым был Джо Луис (взял титул в 23 года). Позднее, спустя целых 30 лет, достижение Флойда «переплюнет» другой ученик Д’Амато — Майк Тайсон (20 лет).

Что касается Арчи Мура, то если бы он победил Паттерсона, стал бы самым старым чемпионом в «супертяжах» на тот момент — в возрасте 39 лет.

Вдобавок, победив Мура, Флойд Паттерсон также стал первым олимпийским чемпионом, которому удалось взять титул в «профи». В 50-х годах он был одним из самых узнаваемых людей США наряду с президентом и Элвисом Пресли.

В раздевалке после победы над Муром один из репортеров сообщил «Джентльмену», что сегодня тот стал отцом, показав фото новорожденной дочери. Спустя полтора часа после своей главной карьерной победы на тот момент, Флойд мчался в Нью-Йорк. (Позднее у бойца родится еще одна дочь, а также будет усыновлен 11-летний мальчик по имени Трейси).

Трилогия с Йоханссоном и бои с Листоном

Спустя 8 месяцев (самый долгий карьерный простой на тот момент) Флойд выходит на реванш с Томми Джексоном. Джексон проиграл этот бой техническим нокаутом в десятом раунде. После поединка у него возникли проблемы с одной из почек, и он был госпитализирован. На следующий день после боя Паттерсон навестил его в больнице.

«В клинчах Джексон называл меня бомжом и призывал драться. Забавно звучит от того, кто проигрывает бой».

Следующий поединок Флойда состоялся всего лишь через месяц и стал в определенной степени историческим. Соперником Паттерсона был элитный любитель Пит Радемахер, который бесчисленное количество раз выигрывал турнир «Золотые перчатки», а на Олимпийских Играх 1956 года в Мельбурне завоевал золотую медаль. Но самое интересное заключалось не в этом.

Радемахер вышел на бой с Паттерсоном в ранге дебютанта, не проведя на профессиональном ринге ни одного боя. Это единственный подобный случай в истории бокса. Стоит отметить, что он породил волну негодования. Многие, в частности знаменитый экс-чемпион Джо Луис считали, что Радемахера не должно было быть в ринге с таким сильным боксером, как Паттерсон, да еще и без опыта профессиональных боев.

Поединок состоялся в Сиэттле. Во втором раунде этого боя Паттерсон побывал в нокдауне, а в последующих раундах шесть раз отправил на настил Радемахера. В шестой трехминутке еще одно падение, Пит с трудом встает, и рефери останавливает встречу. Впоследствии Радемахер продолжит свою профессиональную карьеру, и, несмотря на семь поражений, таки заработает пару-тройку значимых побед.

*Отметим, что Флойд Паттерсон был достаточно мал для супертяжеловеса, обладая ростом 183 см (средний показатель для полутяжелого веса).

Флойд Паттерсон

С женой и дочерью

Претендентом в третьей защите титула (август 1958 года) стал не имеющий поражений Рой Харрис, который годом ранее удостоился премии «Прогресс года» от The Ring.

Паттерсон начал терзать соперника своими быстрыми комбинациями с первых секунд боя. В начале второго раунда, пропустив апперкот справа, Флойд оказался в нокдауне. Уже в седьмом раунде сам Харрис побывал на настиле, пропустив правый прямой. В восьмой трехминутке Харрис падает вновь. После красивейшего размена третье падение Роя, над левым глазом которого образовывается большое рассечение.

В 12 раунде Харрис пропускает правый сбоку, отходит к канатам и садится  на колено. Он встал, но после 12 раунда бой был остановлен по просьбе его же угла.

*В те годы высокие претендентские позиции занимали Зора Фолли и Эдди Мачен, но Флойд не мог драться с ними, потому что эти бойцы были связаны с Международным боксерским клубом (IBC), который в свою очередь, имел прямое отношение к организованной преступности — прим. ToFight.ru.

В мае 1959 года Флойд Паттерсон встречается с британцем Брайаном Лондоном. Чемпион начал бой активно, с первых секунд найдя свою дистанцию и начав «всаживать» в оппонента серии ударов. Лондон, как и большинство оппонентов Флойда, сильно уступал в скорости. Однако, он имел свои моменты, когда американец останавливался перед ним.

В этом бою Флойд показал образец работы «по этажам». В конце 10 раунда Лондон присел на колено, от добивания его спас гонг. В одном из эпизодов одиннадцатого отрезка боя Паттерсон нанес серию ударов в туловище, а затем перевел на голову, британец упал и долго не мог встать. Красивый нокаут.

Чуть менее, чем через два месяца Флойд вновь защищает титул. На этот раз, его соперником стал непобежденный швед Ингемар Йоханссон, ранее владевший титулом чемпиона Европы и занимающий первую строчку рейтинга.

Паттерсону было гарантировано $ 300.000 и 30% от продажи билетов, а Йоханссону — $ 100.000 и 20 %. Бой пришли посмотреть почти 22.000 человек, а цены на билеты варьировались от 5 до 100 долларов. Флойд Паттерсон считался фаворитом в соотношении 5 к 1.

Йоханссон много двигался и активно работал передней рукой, не давая Флойду сближаться. И получалось это у него довольно-таки неплохо. В начале третьего раунда Паттерсон оказался в нокдауне, пропустив двоечку Йоханссона. Несмотря на то, что Флойд встал, он был сильно потрясен и быстрое добивание от соперника вновь способствовало нокдауну. Ситуацию усугубило еще и то, что когда Флойд поднялся, он повернулся к шведу боком и не видел ударов. Флойд вновь поднимается и тут же третий нокдаун, а за ним и четвертый. Флойд падал снова и снова, а после седьмого падения рефери, наконец, останавливает избиение. Так чемпион уступил свой титул, проведя четыре защиты.

Флойд Паттерсон

26 Jun 1959 — Original caption: 6/26/1959-New York, NY- Yankee Stadium. Floyd Patterson was sent plumeting to the canvas seven times during the third round of the heavyweight title bout with Johansson 6/26. — Image by © Bettmann/CORBIS

На тот момент у Каса Д’Амато были проблемы с боксерской лицензией, а у Флойда Паттерсона — с самооценкой. После двух недель бессонных ночей и жалости к самому себе, его неуверенность стала перерастать во что-то вроде ненависти по отношению к Йоханссону. Флойд не стал дожидаться своего тренера и менеджера Каса, и сам подписал контракт на реванш со шведом, который состоялся лишь через год. Теперь фаворитом был Йоханссон.

На этот раз Паттерсон начал в более высоком темпе и без проблем сближался со противником. Ну а более уверенный в себе «Инго» не чурался «возни» с Флойдом вблизи, а спуртовые атаки соперника пытался встречать ударом дальней руки. Во втором раунде он уже сам стал прессинговать американца. Флойд пропустил сильный удар справа, от которого несколько раз упал в первом бою, но в этот раз сумел его выдержать. Третья и четвертая трехминутки прошли преимущественно в разменах.

В середине пятого раунда амплитудным левым сбоку на скачке Паттерсон отправляет противника на канвас. Последовало зрелищное и затяжное добивание. Йоханссон пытался клинчевать, но очередной левый сбоку во второй раз отправляет его на настил ринга. Инго практически неподвижно лежит на канвасе, немного подергивается лишь его левая нога. Из его рта течет кровь. Через некоторое время шведа поднимают, но он явно не понимает, что происходит.

Новоиспеченный чемпион очень испугался за Йоханссона и впоследствии заявлял, что старался больше не «пускать в свою душу чувство ненависти»…

Так, Флойд Паттерсон стал первым боксером в истории, которому удалось вернуть проигранный чемпионский титул. В том же 1960 году он стал «Бойцом года», а реванш с Йоханссоном был признан «Боем года» по версии The Ring.

Была назначена третья встреча, которая состоялась еще чуть менее чем через год. За пять недель до нее Ингемар спарринговал с перспективным 19-летним пареньком по имени Кассиус Клей.

На первой минуте поединка Флойд Паттерсон оказался в легком нокдауне. Спустя минуту уже Йоханссон падает от точного удара слева навстречу. Бой проходил на встречных курсах и получился, пожалуй, самым плотным и зрелищным в трилогии. В шестом раунде Йоханссон присел на колено, пропустив два удара справа, под конец счета он встал, но рефери принял решение остановить бой.

Так Флойд Паттерсон поставил точку в этом драматичном противостоянии, которое стало золотой классикой бокса. Первый раунд поединка был назван «Раундом года» по версии The Ring. Позднее, Флойд и Инго станут хорошими друзьями…

Флойд Паттерсон

Ingemar Johansson hits the canvas after a round six knockout by Floyd Patterson during the 1961 World Heavyweight Title fight at Miami Beach Convention Hall.
Miami Beach, Florida 3/13/1961
(Image # 1092 )

Вторую защиту в рамках своего второго чемпионства Паттерсон провел против непобежденного на тот момент Тома МакНили в Канаде. МакНили был буквально уничтожен, а третий раунд того боя стал брутальной рубкой на встречных курсах. 10 нокдаунов за неполные 4 отрезка боя, из которых 5 в третьем раунде. Макнили был похож на зомби, который каждый раз вставал и шел дальше бить и получать от Паттерсона. Но всему есть предел и после 10 падения он встать не смог.

Следующим оппонентом Флойда стал опасный претендент Чарльз «Сонни» Листон, который до этого «катком проехался» по всем своим топовым оппонентам. Зловещая репутация Листона подкреплялась не только его умениями в ринге и сильным ударом, но и связями с мафией. Очень многие, включая Каса Д’Амато, категорически не советовали Флойду драться с ним, хотя Листон был обязательным претендентом. По совокупности всех факторов Паттерсон, несмотря на чемпионский статус, считался андердогом.

Их поединок состоялся 25 сентября 1962 года и был показан на телевидении в 264 местах США и Канады. В контракте было указано, что в случае победы Листон обязан дать сопернику реванш.

Паттерсону удавалось сближаться с Листоном с первых секунд, оно и неудивительно — Сонни не собирался держать противника на джебе, а принял силовой бой. Тем более, что в ночь поединка претендент весил на 10 кг. больше чемпиона. Развязка ожидаемо пришла очень быстро, в середине первого раунда Листон несколькими плотными ударами отправил на канвас стоящего у канатов Флойда. Тот пытался встать, но не смог сделать этого вовремя. Нокаут.

Реванш состоялся в июле 1963 года. Он несколько раз откладывался из-за преследовавших Листона травм колена. На этот раз еще меньшее количество экспертов давали Паттерсону какие-либо шансы на победу. Флойд же, по сообщениям СМИ, очень упорно тренировался и даже боролся с другими своими страхами, как то — боязнь полетов в самолете. Он заплатил огромную сумму за уроки пилотирования.

Что касается хода второго боя, все повторилось, но продлилось на 4 секунды дольше. Сначала Флойд Паттерсон оказался в легком нокдауне, пропустив серию ударов «Сонни». Спустя несколько секунд после затяжной атаки чемпиона он падает вновь, и опять встает, но ненадолго. Тяжелый левый апперкот отправляет Флойда в нокаут. Листон был слишком большим и слишком сильным.

«Мне стыдно, но сегодня вечером победил сильнейший. Я не ухожу. Я люблю бокс и попытаюсь вновь подняться на вершину».

«Говорят, я бывал в нокдаунах чаще, чем любой чемпион в истории супертяжелого веса. Но и поднимался после падения я чаще остальных».

Вторая половина 60-х и первый бой с Мухаммедом Али

После второго поражения от Листона, Флойд и Д’Амато прекратили свое долгое и плодотворное сотрудничество. Паттерсон вернулся на ринг в январе следующего года с досрочной победой над итальянцем Амонти.

Следующим соперником стал крепкий претендент Эдди Мачен, на тот момент имевший в своем активе ряд значимых побед. Флойд победил Мачена в красивом бою и доминирующей манере. Эти два поединка прошли в Швеции. На этом путешествие по земному шару не ограничилось. В следующем бою он дрался уже в Пуэрто-Рико.

1 февраля 1965 года Паттерсон принимает вызов в лице крепкого канадца Джорджа Чувало, который за всю свою насыщенную карьеру никогда не был в нокдауне.

Чувало вел бой первым номером, а сближаясь обрабатывал туловище оппонента. Вблизи более мощный Джордж, который не чурался возни и грязных приемов, ничем ну уступал Флойду. А потому, Паттерсон, проигравший несколько начальных раундов, был вынужден работать на отходе, держать дальнюю дистанцию и старался не стоять перед противником.

Но получалось это у привыкшего работать вблизи бойца далеко не всегда. Хотя размены в этом бою поистине выдались очень зрелищными. 8 и 10 трехминутки стали абсолютно бескомпромиссными. По итогам очень близкого боя победу единогласным решением одержал Флойд Паттерсон. Встреча получила статус «Бой года».

22 ноября 1965 года Флойд получает титульный шанс. Чемпионом на тот момент стал не имеющий поражений Мухаммед Али, который дважды расправился с Сонни Листоном. Перед боем Али называл Паттерсона «испуганным роликом» и «дядей Томом», а Флойд предпочитал называть чемпиона его старым именем — Кассиус Клей, что тому безумно не нравилось.

Али безостановочно двигался и был активен в действиях передней рукой, Паттерсон занял центр ринга и достаточно успешно работал в ответ. Тем не менее, антропометрия и скорость более молодого Мухамеда позволяли ему отквитать почти каждый эпизод. Бой проходил в среднем темпе, но из-за разницы в стилях получился интересным.

В 6 раунде Али буквально расстрелял соперника, который присел на колено. Паттерсон встал, но выглядел так, будто подвернул правую ногу. Кроме того, в перерывах между раундами он жаловался на боли в спине. Позднее, стало известно, что Флойд вышел на бой с травмой, но держал это в секрете.

Несмотря на очевидные проблемы со спиной, Флойд продолжал мужественно искать своего шанса с более подвижным оппонентом. Перед двенадцатым раундом в его угол подошли врач и рефери, Паттерсон ответил, что все в порядке. В 12-ом раунде рефери, видя, что Али буквально на выбор расстреливает Флойда, останавливает бой.

Флойд Паттерсон

«Паттерсон — Али»

Потерпев пятое поражение, Флойд взял паузу и вернулся на ринг лишь через 10 месяцев. Он поехал в Великобританию, где его оппонентом стала местная знаменитость — Генри Купер.

Паттерсон, карьера которого явно находилась на спаде, красиво нокаутировал британца в четвертом раунде, показав один из лучших своих боев. После он заявил, что больше никогда не хотел бы драться с Купером, ввиду того, что тот часто переносит рассечения, и Флойду больно на это смотреть.

В следующих боях Флойд выходил против посредственных оппонентов, но и побеждал их соответствующе — быстро и ярко. И вызывал на реванш Мухаммеда Али. Кроме того, Паттерсон становился все более тяжелым. В бою с Вилли Джонсоном он показал максимальный вес в своей карьере — 91 кг.

Летом 1967 года Паттерсон встречается с одним из самых популярных супертяжеловесов того времени — Джерри Кворри, который, к тому же, был значительно моложе. Кворри был знаменит своим мощным левым боковым.

Он методично поддавливал Флойда, эпизодами довольно успешно пробивая слева в туловище. Уже во втором раунде Паттерсон оказывается в нокдауне, пропустив удар навстречу в ходе одного из разменов. Через несколько секунд — еще один нокдаун. Однако, Флойд восстановился и уже в следующем раунде начал реваншироваться, всаживая в соперника эффектные серии на ближней и средней дистанциях.

В четвертом раунде Кворри получил рассечение над правым глазом, пропустив несколько мощнейших левых боковых Паттерсона. Его нос и рот кровоточили. Нокдауны встряхнули Флойда и он выиграл следующие несколько отрезков этого интереснейшего боя очень уверенно и ярко. В седьмом раунде Джерри вновь стал действовать успешнее, но в самом конце Паттерсон сумел поймать его в неустойчивом положении точным ударом в верхнюю часть груди, Джерри упал.

По итогам равного 10-раундового поединка, который прошел с небольшим преимуществом Паттерсона, судьи выставили ничью решением большинства. Большая часть неофициальных судей увидели победу Флойда.

Был назначен реванш, который состоялся спустя четыре месяца. Будет справедливо отметить, что он прошел в рамках турнира-восьмерки, в котором разыгрывался вакантный титул WBA. Ранее он принадлежал Мухаммеду Али, но того отстранили от бокса за отказ воевать во Вьетнаме.

Встреча получилась захватывающей с самого начала. Во втором раунде Кворри быстрой серией отправил Флойда в нокдаун. В четвертом раунде он опять оказался на канвасе, пропустив встречный удар в размене. Поединок вновь был достаточно близким, чтобы породить волну споров. Официальная победа решением большинства судей была отдана Джерри Кворри.

Спустя почти год после поражения Кворри, Флойд встречается с Джимми Эллисом, который к тому моменту выиграл турнир и стал полноправным чемпионом. Разумеется, находясь в подобном статусе и имея солидную победную серию, он был фаворитом. Да и тренировал чемпиона авторитетный наставник Анджело Данди, известный также своей работой с Мухаммедом Али.

Бой состоялся в Стокгольме, Швеция, 14 сентября 1968 года. Его посетило около 30.000 человек. Эллис начал первым номером и достаточно активно. Он не уступал Флойду в скорости и успешно действовал быстрыми двойками и апперкотами по более низкому сопернику. Паттерсон, в свою очередь, нередко доставал оппонента, держащего левую руку довольно низко, ответными ударами справа. В первом раунде Флойд сломал чемпиону нос, который потом периодически кровоточил. А в четвертой трехминутке претендент потряс Эллиса, у того подогнулись ноги, но он выстоял.

Тем не менее, Джимми Эллис был активнее. Он чисто забрал большую часть поединка и контролировал его ход. Паттерсон в средних раундах испытывал большие проблемы с переходом в атаку против быстрого, габаритного оппонента с отличным джебом и хорошим чувством дистанции. И, несмотря на то, что Флойд выиграл концовку и послал Джимми в нокдаун, бой он безоговорочно проиграл. Но толпа фанатов все равно освистала решение и скандировала имя Паттерсона.

В сентября 1969 года Флойд разводится со своей первой женой. Она настаивала на том, чтобы муж завершил карьеру, а он, в свою очередь, надеялся еще раз стать чемпионом.

«Легко праздновать победу. Суть мужчины раскрывается в поражении».

Флойд Паттерсон

Заключительный этап карьеры

Потерпев очередное поражение, наш герой возобновил карьеру ровно через два года. Общественность понимала, что лучшие годы бойца давно миновали, а первые бои после возвращения не давали в этом усомниться. В 1971 году он провел шесть боев против посредственных оппонентов и продолжал стремиться к титульному шансу.

В феврале 1972 года 37-летний Флойд Паттерсон встретился с аргентинским топ-претендентом Оскаром Бонавеной.

Бонавена поддавливал, он был опасен лишь вблизи, а Флойд работал навстречу и сильно превосходил оппонента в скорости. Начало получилось размеренным, но по ходу нарастания раундов бой становился все плотнее. В начале четвертого раунда Флойд Паттерсон оказался в нокдауне от левого сбоку. Бонавена давил оппонента как маленький танк. Заключительный, десятый раунд получился достаточно ярким.

По итогам близкого боя победа досталась Паттерсону, хотя большинство неофициальных экспертов сочли, что Бонавена был более достоин победы.

20 сентября 1972 года Флойд-таки вышел на реванш с Мухаммедом Али, на кону стоял титул чемпиона Северной Америки. На арене Madison Square Garden присутствовали без малого 17.400 зрителей.

В углу Флойда перед началом боя появился Джо Фрейзер, что разозлило Али. На фоне поднабравшего массу по сравнению с первым боем Мухаммеда, Паттерсон выглядел как полутяжеловес.

Флойд был быстрее и точнее Али. Он не испытывал никаких проблем с тем, чтобы сблизиться, нанося удары в туловище, а затем переводить атаку на голову и уверенно выиграл первые шесть раундов боя. Удары Али доходили до цели реже, но были тяжелее, к 6-му раунду левый глаз Флойда почти закрылся. Между седьмой и восьмой трехминутками рефери по совету доктора останавливает бой из-за гематомы Флойда.

«Флойд Паттерсон — великий боец. Я думал, он ничего не сможет, но этот парень меня удивил» — заявил Али после боя.

«В бою боксер теряет нечто большее, чем свою гордость. Он теряет часть своего будущего и возвращается на шаг ближе к тем трущобам, откуда пришел» — Флойд Паттерсон.

«Джентльмен» никогда не объявлял о завершении карьеры, но на ринг больше не выходил.

Жизнь вне ринга, наследие

Профессиональный рекорд Флойда: 55-8-1, (40 КО). Учитывая, что практически все его соперники были крупнее, а собственный вес Паттерсона в боях никогда не превышал 91 кг., за свою карьеру он добился невероятных успехов и навсегда вписал себя в историю, как один из лучших супертяжеловесов.

В 1991 году был избран в Зал Славы бокса. С 1977 по 1984 год он был членом спортивной комиссии штата Нью-Йорк. В 1995-ом стал ее председателем.

Экс-чемпион также открыл в Нью-Йорке собственный боксерский зал. В середине 90-х приемный сын Флойда — Трейси Харрис Паттерсон становился чемпионом мира в двух весовых категориях. Кроме того, Флойд Паттерсон тренировал Донована Раддока.

Флойд ушел из жизни 11 мая 2006 года, в возрасте 71 года. Он страдал от болезни Альцгеймера и рака предстательной железы.

Флойд Паттерсон

«Бокс — как любовь к женщине. Она может быть неверной, скупой, жестокой, но все это не имеет значения, если вы ее любите и хотите. Даже если она причиняет вам вред. То же самое у меня с боксом. Он может нанести мне любой вид урона, но я его люблю».

 

Подготовил Александр Амосов