Шугар Рэй Леонард

Ранние годы и любительская карьера:

Рэй Чарльз Леонард родился 17 мая 1956 года в Роки Маунт, Северная Каролина. У его родителей, Геты и Цицерона Леонард было семеро детей. Отец семейства работал в качестве менеджера супермаркета, а мать была медсестрой. Гета Леонард назвала сына в честь знаменитого певца Рэя Чарльза, потому что хотела, чтобы он стал певцом. И у Рэя был вокальный талант: он пел в церкви с двумя сестрами, а прихожане говорили Гете, что голос ее сына звучал как ритм-энд-блюз известного певца Сэма Кука.

Леонард был застенчивым ребенком. Он часто сидел дома, читал комиксы и играл со своей собакой.

«Рэй всегда был неразговорчив» — рассказывает его мать. «Мы никогда не могли угадать, о чем он думает. Но у меня никогда не было никаких проблем с ним. Меня ни разу не вызывали в школу».

В подростковом возрасте, а точнее в 14 лет Рэй заинтересовался боксом. К слову, его отец и старший брат также преуспели в этом виде спорта, но каждый по-своему. Рэй Леонард, тихий мальчик, жил в Палмере, расово смешанном, бедном пригороде Балтимора. Двое местных добровольцев-тренеров признали природный талант парня и стали его тренировать. Как боец, Леонард уже в ранние годы демонстрировал мастерство и изящество в ринге. Позже, его красивый стиль будет контрастировать с агрессорами и слаггерами, он дрался и превосходил боксеров других стилей, с которыми сталкивался в ринге. В конце концов, он получил прозвище «Sugar», такое же, как у легендарного боксера Рэя Робинсона, который считается одним из наиболее умелых технически боксеров всех времен.

«Как только я надел перчатки, бокс стал моей жизнью» — Шугар Рэй Леонард.

В любительском активе Шугара два турнира «Национальные золотые перчатки» в первом полусреднем весе (в 1973 и 1974 годах), три национальных турнира США и золотая медаль на Панамериканских играх в 1975 году.

Засветился Лео и в Советском Союзе. 16 мая 1974 г.  состоялся его бой с Анатолием Камневым. Камнев победил спорным решением. Толпа это решение освистала, и Анатолий отдал Леонарду трофей чемпионата, который он только что выиграл. 18 января 1975 года в Лас-Вегасе Леонард победил Камнева по очкам.

(В юношеском возрасте Леонард подвергся сексуальному насилию со стороны своего тренера. Спустя много лет он описал это в своей автобиографической книге. С этой историей вы можете ознакомиться ЗДЕСЬ)

Шугар Рэй Леонард

Sugar Ray Leonard
1976 Summer Olympics, Montreal (Orig. Cov. Date 8/2/76, 2/17/77)
Credit: Neil Leifer
SetNumber: X20678

В 1976 году в Монреале Шугар выигрывает золотую медаль, выступая в первом полусреднем весе. Перед финальным боем Рэй считался аутсайдером. Его соперником был кубинский нокаутер Андрес Алдама. Еще до начала матча, Леонард завоевал сердца толпы зрителей и национальной телевизионной аудитории, показывая фотографию своего сына, прикрепленную сбоку на его обуви. Во время боя Лео самым драматическим образом преодолел сильную боль в обеих руках, чтобы выиграть единогласным решением 5-0.

Рекорд Шугара по итогу любительской карьеры: 145-5 (75 КО).

После победы на Олимпиаде и завоевания золотой медали, Леонард объявил о своем намерении уйти из бокса, утверждая, что он осуществил свою мечту. Первоначально, Рэй хотел поступить в Гарвард, чтобы стать адвокатом. Но план рухнул, когда выяснилось, что Хуанита Уилкинсон, мать его внебрачного сына, подала иск на отцовство в попытке добиться от Рэя получения талонов на питание. Это была публичная катастрофа, которая убила все надежды на утверждение контрактов.

Кроме того, у Леонарда был болен отец, и, в конце концов, 20-ти летний Рэй решил перейти профессионалы. За это промоутеры предлагали ему 500.000 долларов. Шугар сразу сработался с нужными людьми. Он нанял Анджело Данди, бывшего тренера Мухаммеда Али, и адвоката Майка Трэйнера, который стал его бизнес-менеджером.

Начало карьеры: Мейвезер, Муниз, Ранзани

5 февраля 1977 года, в своем дебютном поединке Шугар Рэй Леонард побеждает Луиса Вега — крепкого боксера из Пуэрто-Рико решением по итогам шести раундов, выиграв каждый из них. Первый гонорар нашего героя составил $ 40.044.

В самом начале карьеры Леонард выступал в рамках первого полусреднего веса (до 63,5 кг), а спустя несколько боев поднялся в полусредний. Он без проблем проходил оппонентов среднего калибра, набираясь опыта. На тот момент многие соперники заявляли, что были впечатлены в первую очередь скоростью Рэя, с которой никак не могли совладать. В 1978 году Лео в первом раунде нокаутировал Хавьера Муниза. И все бы ничего, но за бой до этого Муниз провел 10 раундов с монстром легкого веса — Роберто Дюраном.

В следующем бою после победы над Мунизом, Леонард победил брата знаменитого ныне менеджера Эла Хэймона по имени Бобби Хэймон. Этот поединок поставил рекорд по посещаемости закрытой арены в штате Мэриленд — посмотреть бокс пришли 15.272 человека. 18 июля 1978 года Рэй победил решением Дики Эклунда. В девятом раунде этой встречи Лео поскользнулся, но в течение многих лет после боя Эклунд хвастался, что отправил его в нокдаун. Однако позже признал, что никакого нокдауна не было.

Два месяца спустя, Леонард выходит на бой против Флойда Мейвезера (отца Флойда Мейвезера-младшего — прим. ToFight.ru). На тот момент Шугар уже входил в пятерку рейтинга организации WBA. Мейвезера не было и в десятке, зато он располагался на 6-ой строчке рейтинга полусредневесов от The Ring.

Более габаритный Флойд начал поединок первым номером и более чем активно. Кроме того, он был крепким парнем и умело комбинировал атакующие действия с защитными. А потому — пробить его было непросто. Работая в ответ, Мейвезер делал ставку на силовой удар справа. Бой закатили насыщенный, в 3 раунде Леонард все-таки потряс соперника. На последней минуте восьмой трехминутки он дважды отправил Флойда в нокдаун.

Фирменная защита плечом (филадельфийская раковина — фишка Флойда, а затем и его сына, которую Леонард, кстати сам неплохо использовал в этом бою с Мейвезером, а затем и с Ранзани — прим. ToFight.ru) не уберегла Мейвезера от точных левых сбоку. В середине 10 раунда Флойд вновь оказался потрясен, рефери счел нужным остановить бой.

Всего через месяц, Шугар Рэй победил решением топ-претендента Рэнди Шилдса, которому проиграл в любителях на турнире AAU в 1973 году. В этом поединке не было нокдаунов, но в девятом раунде Леонард случайно ударил рефери Тома Келли левым сбоку. У того над глазом образовалось рассечение, и он был заменен судьей Гарри Чеккини.

Следующее появление Лео в ринге было менее, чем через месяц (всего в 1978 году он провел 11 боев) также поставило своеобразный рекорд. Поединок пришли посмотреть 6500 зрителей, что стало рекордом штата Мэн на тот момент.

9 декабря 1978-го Леонарда ждал бой с крепким претендентом Армандо Мунизом, который имел неплохой любительский бэкграунд и четырежды дрался за чемпионский титул. Надо сказать, что на тот момент Рэй уже был претендентом на чемпионский титул, но обладатель этого самого титула Карлос Паломино не спешил давать ему шанс.

Муниз пошел вперед, Леонард работал на отходе и вязал опасного соперника вблизи. Шугар был быстрее и точнее, уже в первом раунде начав обострять. Во втором отрезке боя Муниз взвинтил темп, но зацепиться за быстрого и подвижного Лео по-прежнему не удавалось. С третьего раунда Армандо-таки смог втянуть оппонента в возню вблизи, а также стал работать по этажам. Это принесло некоторый успех. Вторая половина третьего раунда прошла в очень зрелищном обмене ударами.

С четвертого отрезка боя Рэй Леонард вновь стал работать преимущественно на дальней дистанции, где чувствовал себя увереннее. Армандо Муниз продолжал его преследовать и имел локальные успехи, но Лео был лучше. В конце шестого раунда он потряс Муниза, между 6 и 7-ым угол Армандо принял решение отказаться от продолжения боя, сославшись на поврежденную левую руку.

«Это мой самый сложный поединок на данный момент» — Рэй Леонард.

«Шугар Рэй очень хорошо бьет. Если у Паломино есть хоть какое-то мужество, в следующем году он даст ему шанс» — Армандо Муниз.

В тот же день брат и кузен Леонарда также одержали победы на своем профессиональном пути.

В ринге Шугар Рэй Леонард представлял собой боксера без ярко выраженных недостатков. Он не был жестким нокаутером, но имел достаточно сильный удар. Отлично работал передней рукой, действовал очень точно. Хорошо анализировал стиль соперника и мог внести коррективы, чтобы изменить ход боя в свою пользу.

Выражение «скорость убивает» — это про Лео. Его работу ног и скорость рук описывать не имеет никакого смысла, это надо видеть. Серии из 6 и более ударов Шугар наносил в одно мгновение. Также Леонард широко известен своими спуртами (резкими взрывными и скоростными атаками).

Его навыки в сочетании с яркой личностью и харизмой сделали его звездой в то время, когда спорту нужен был новый герой. Эпоха Мухаммеда Али подходила к концу. Сравнения с Али были неизбежны. Известный спортивный комментатор Говард Коссел даже назвал Леонарда «новым Мухаммедом» .

Как и в случае с Али, болельщики Леонарда делились на два лагеря: тех, кто любил его, и тех, кто чувствовал, что он был высокомерным. (Для некоторых, прозвище «Sugar Ray»казалось высотой высокомерия). Его последователи защищали Леонарда, называя манеру парня лишь уверенностью в себе, потому что, как и Али, Шугар подтверждал в ринге свое хвастовство.

Шугар Рэй Леонард

Молодой Лео и его тренер Данди

Лео одержал еще несколько побед, в том числе одну из них в рамках первого среднего веса, а в апреле 1979 года встретился с очередным крепким претендентом Адольфо Вируетом. Это был первый соперник-левша в карьере Леонарда.

Рэй в основном действовал первым номером, а Адольфо работал в ответной манере. Поединок проходил в невысоком темпе, яркими получались лишь концовки раундов. В четвертом отрезке боя Вирует пропустил правый прямой и впервые за всю свою карьеру оказался в нокдауне. По итогам 10 раундов Шугар Рэй Леонард праздновал победу единогласным решением судей.

В мае того же года Леонард вновь провел бой в рамках первого среднего веса. Его оппонентом стал бывший чемпион Мексики и штата Калифорния в среднем весе Маркос Джеральдо. Шугар Рэй в зрелищном поединке одолел гораздо более крупного Джеральдо решением судей.

«Джеральдо попал по мне, и увидел вместо одного соперника троих. Я подумал: «О, черт» и не мог отличить, кто из них был настоящим. Потом он попал по мне снова, и я понял — это тот, что посередине. В этом бою я узнал, чего стоит выстоять, когда ты потрясен. Кроме того, я применил все навыки и умения, какие только знал и даже те, которых не знал» — Шугар Рэй Леонард.

(В 1982 году Леонарду будет поставлен диагноз «отслоение сетчатки глаза». В своей биографии 2011 года «Большой бой, моя жизнь в ринге и вне его» Рэй поделился мнением, что возможно эта травма была связана с поединком против Маркоса Джеральдо — прим. ToFight.ru).

На том этапе карьеры Леонард уже стремился к боям с чемпионом WBC Уилфредом Бенитесом, а также с Роберто Дюраном, который уже успел подняться из легкого в полусредний вес и одерживал победу за победой. Впрочем, несмотря на яркие выступления самого Шугара, критики к нему было немало. В основном его обвиняли в отсутствии ударной мощи.

После победы над 6-м номером рейтинга WBC Тони Чиаверини, состоялся поединок с чемпионом Северной Америки (NABF) Питом Ранзани.

27-летний Ранзани с первых секунд стремительно пошел вперед, но 23-летний Леонард «просчитал» его уже в середине стартовой трехминутки, и начал жестко и точно работать в ответ. Бой получился плотным, но недолгим. В середине четвертого раунда Шугар Рэй потряс противника правым прямым. После брутального добивания Ранзани падает и с трудом встает. Еще одно добивание, и рефери останавливает встречу. За эту победу Лео получил $ 150.ooo и свой первый (хоть и второстепенный) титул.

Спустя полтора месяца Рэй вышел в ринг с жестким калифорнийцем Энди Прайсом, который обещал всех удивить и нанести Леонарду поражение. Тот вечер бокса был насыщенным на звездные имена. Ларри Холмс защищал титул против Эрни Шейверса, а также свои бои проводили Роберто Дюран, Вильфредо Гомес, Джимми Янг. Среди всего этого многообразия звезд Леонарду удалось закатить яркое, но довольно короткое выступление. Уже в конце первого раунда он брутально забил Энди Прайса у канатов, после чего тот еще долго не мог подняться на ноги.

На начальном этапе карьеры Шугар Рэй Леонард одержал 25 побед, 15 из которых были нокаутом. Теперь ему предстоял бой за полноценный чемпионский титул.

Пик карьеры, часть 1: Бенитес и Дюран

Этот самый бой состоялся 30 ноября 1979 года, в Лас-Вегасе. Противостоял Шугару Рэю чемпион мира из Пуэрто-Рико Уилфред Бенитес. Для самого Бенитеса встреча с Лео стала второй защитой титула WBC в полусреднем весе. Пуэрториканец не имел поражений и был гораздо опытнее Леонарда, несмотря на то, что был на два года младше (на момент боя Бенитесу был 21 год).

Однако, Рэй считался фаворитом 3 к 1. Перед боем отец Бенитеса написал статью «Почему Уилфред не победит Леонарда», которая была опубликована в издании The Ring в ноябре 1979 года. Там он всячески ссылался на полнейшее отсутствие дисциплины сына.

Но вот настал момент истины. В ринге встретились два похожих бойца — быстрых, талантливых и обученных. Как позднее вспоминал Рэй: «В этом бою я будто смотрел в зеркало». Шугар грамотно использовал свое преимущество в длине рук (его рич на 10 см больше размаха рук Бенитеса).

И назойливым джебом и просто силовым, но постоянными ударами передней рукой Леонарду удалось сковать правую руку пуэрториканского гения защиты. Тот вынужден был все время держать свою дальнюю руку у подбородка. Кроме того, Шугар не уступал Бенитесу в скорости, а его тактика на бой была куда более успешной (она хотя бы была). В конце третьего отрезка Рэй отправил соперника в легкий нокдаун быстрым ударом слева. С четвертого раунда Бенитес стал буквально под копирку боксировать также, как его соперник.

Большая часть поединка проходила в центре ринга. Леонард продолжал раздергивать чемпиона ложными движениями, но в своих атаках оба боксера немало промахивались. В шестом раунде в ходе обоюдного столкновения головами на лбу Уилфреда открылось рассечение. В насыщенном разменами (по сравнению со всеми остальными раундами) 11-ом, Лео потряс Бенитеса. 15-ый отрезок боя проходил на встречных курсах и выдался ну очень брутальным.

За 30 секунд до его завершения Уилфред Бенитес оказался в нокдауне. После короткого добивания, всего за 6 секунд до конца боя рефери остановил встречу. Остановка выглядела в преждевременной*, но в победе Шугара не было абсолютно никаких сомнений. Он уверенно расправился с одним из лучших боксеров мира на тот момент и, как покажет время, одним из величайших бойцов всех времен.

(*Возможно, остановка боя была связана со смертью Вилли Классена, который скончался двумя днями ранее от травм, полученных в бою с Уилфордом Сципионом).

Шугар Рэй Леонард

«Леонард — Бенитес»

«С технической точки зрения в этом поединке было продемонстрировано столько, сколько я не видел уже очень давно» — заявил тренер Рэя — Анджело Данди.

«Еще никто не заставлял меня столько промахиваться»Шугар Рэй Леонард

«В данный момент Шугар Рэй — лучший боксер мира. Я был рад такому бою, он хороший соперник и будет достойным чемпионом»Бенитес.

Уилфред получил за бой $ 1.2 млн, а Рэй — $ 1 млн. На тот момент это был самый высокооплачиваемый бой двух боксеров, выступающих не в супертяжелом весе.

В рамках своей первой титульной защиты Шугар «срубил» Дейва Бой Грина великолепным левым сбоку в четвертом раунде. Далее Рэю предстоял опасный вызов в лице упоминаемого нами ранее Роберто Дюрана. Пришедший из легкого веса панамец на тот момент уже успел одержать немало побед в полусреднем весе, в том числе над экс-чемпионом Карлосом Паломино.

Дюран был не просто хорошим бойцом, он был адским. На момент боя с Леонардом этот панамец провел более 70 профессиональных боев и потерпел поражение только в одном, дважды реваншировавшись. Роберто был воплощением латиноамериканского мачизма. Трудное детство, уличные бои, безжалостный, бесстрашный, мужественный и обученный боец с тяжелым ударом. Этот образ, ассоциируемый с первобытной агрессией был противоположностью умного, красивого и изящного Леонарда.

Два знаменитых промоутера — Боб Арум и Дон Кинг организовали это событие совместно. Поединок состоялся 20 июня 1980 года в канадском Монреале, том самом, где Рэй Леонард четырьмя годами ранее взял олимпийское золото. Он считался фаворитом 9 к 5. Гонорар Дюрана предварительно оценивался в $ 1.5 млн. — до этого он никогда не получал большей суммы. Леонард по некоторым оценкам заработал за бой от $ 7.5 до 10 млн.

Перед поединком Дюран говорил, что изучил соперника также досконально, как и свою тень, и заявлял, что готов ко всему. Леонард сдержанно отзывался о Дюране, как о человеке, которого стоит опасаться.

Поединок был напряженным и острым с самого начала. В стартовом раунде Дюран обозначил намерение работать вблизи. Лео действовал в ответ. В середине второго отрезка боя Роберто потряс американца левым сбоку. Дюран стремился поставить соперника к канатам, чтобы занять фронтальную позицию и работать силовыми ударами с обеих рук. И, надо сказать, ему это успешно удавалось.

Да и сам Леонард был не против боя на встречных курсах. Еще в третьем раунде стало ясно, что он не намерен боксировать с дистанции, держа панамца на вытянутой руке. Шугар принял силовой бой, а потому — встреча была насыщена разменами, агрессией и злобой, за что ее прозвали «Бойня в Монреале». Большую часть поединка Рэй провел вплотную спиной к канатам.

По итогам близкого поединка победу единогласным решением одержал Роберто Дюран. В среднем он нанес 61 удар за раунд, а в цель пришлось — 21. Шугар в среднем нанес 50 ударов за раунд, из которых в цель пришлось 18. Вживую бой посмотрели более 46.000 человек.

«Он лучший, с кем я дрался. Пару раз он меня удивил, но я не был в плохом положении. Леонард просто обязан был быть хорошо готов, ведь он дрался со мной»Роберто Дюран.

«Я же сказал, что не буду бегать от Дюрана. У меня не было вариантов. Люди задавались вопросом, могу ли я выдержать сильный удар. Я показал, что могу. Надо отдать должное Роберто, это самый жесткий парень из всех, с кем я дрался»

«Битва в Монреале не была боксерским матчем. Это была уличная  драка. Я не использовал свои навыки. Просто был полон решимости стоять на своем и обмениваться ударами с Дюраном. Мне не нравится его манера. Он ведет себя так, будто владеет миром».

«После 14 раунда, я знал, что он взял этот бой. Я чувствовал, что выложился на сто процентов, но неправильно вел поединок. Эмоциональное опустошение – вот что я ощущал. Моя семья и друзья плакали. Все плакали, но не я» Шугар Рэй Леонард.

Шугар Рэй Леонард

«Леонард — Дюран 1»

Спустя пять месяцев бойцы провели реванш, на котором настаивал Шугар. Несмотря на результат первого боя, Леонард был небольшим фаворитом. Согласно заявлениям менеджера и переводчика панамца, перед вторым поединком Роберто Дюран имел серьезные проблемы с весом.

Для этого боя Леонард, обычно выступающий в красно-бело-синих цветах, выбрал черные шорты и боксерки. Поединок сильно отличался от первого. Шугар постоянно двигался, раздергивал противника и быстро атаковал с движения и в ответ. Роберто эпизодами был успешен, но по большей части ему не удавалось зацепиться за Рэя. В седьмом раунде Леонард начал дразнить своего визави.

За 30 секунд до конца восьмой трехминутки Дюран отказался от продолжения боя. По словам рефери Октавио Мейрана, он сказал панамцу на испанском «дерись!», но тот ответил «No mas», что означает «хватит». Эта фраза будет навсегда связана с его замечательной спортивной карьерой. Скандальная ситуация в бою тут же обросла множеством версий.

«Я был так же озадачен, как и все остальные, просто потрясен. Я думал, что это была уловка, думал, что он хочет сделать вид, что отказывается от продолжения, а затем ударить меня, застав врасплох» — Шугар Рэй Леонард.

Сам Дюран в документальном фильме ESPN заявил, что не произносил слов «No mas», якобы это придумал комментатор. Сам Роберто ссылался на проблемы с желудком, заявив, что накануне боя ел горячую пищу и запивал холодным соком. По его же словам, он хотел завершить бой еще в пятом раунде.

Менеджер Роберто — Карлос Элета считал, что именно манера Леонарда в ринге смутила Дюрана и заставила его отказаться от продолжения боя. Эта версия нашла больше всего адептов. Также Элета утверждал, что после поединка по пути в больницу Дюран раскаивался, говоря, что ему стыдно за свой поступок, и что не стоило отказываться от продолжения.

На следующий день после инцидента Роберто был оштрафован спортивной комиссией на $ 7500. Всесторонний медицинский осмотр Дюрана не выявил никаких серьезных отклонений. Он заявил, что уходит из бокса и больше не хочет драться.

«Я сделал все, как и говорил, и заставил его сдаться. Сделать подобное с Роберто Дюраном даже лучше, чем нокаутировать его» — Шугар Рэй Леонард.

«Вот и со мной случилось подобное, это ужасно. У меня были тысячи бойцов и никто никогда не сдавался. Думаю, больше всего этому парню нужна помощь психиатра. Что с ним? Он был бойцом. Если бы мне кто-то сказал, что Роберто Дюран может сдаться, я бы ни за что в это не поверил» — тренер Дюрана Рэй Арсел.

Шугар Рэй Леонард

«Леонард — Дюран 2»

В том же 1980 году Леонард женился на Хуаните Уилкинсон, матери его сына и стал защищать свой титул. В 1981 году он в агрессивной манере победил третьего в своей карьере левшу — Ларри Бондса.

Пик карьеры, часть 2: Калуле и Хернс

25 июня 1981 года Шугар Рэй Леонард провел бой в рамках первого среднего веса против чемпиона WBA Аюба Калуле. Чемпион был родом из Уганды, но жил в Дании. На тот момент он провел уже четыре защиты своего титула и не имел поражений.

Промоутер Боб Арум, который согласился продвигать бой по настоянию менеджера Леонарда — Майка Трейнера, называл затею «идиотской». Уже тогда у Шугара намечался поединок с чемпионом WBA в полусреднем весе Томасом Хернсом, который боксировал в том же вечере, что и Лео с Калуле. Но Арум был уверен, что Калуле победит Рэя и подорвет тому репутацию.

25-летний Леонард вышел на бой в черных трусах с желтой змеей на правой стороне. Перед боем он изучал угандийскую культуру и узнал, что угандийские врачи-ведьмы боятся черного цвета и опасаются змей.

Рэй не стал отдавать африканскому левше (от природы Калуле правша, но боксировал в стойке левши — прим. ToFight.ru) пространство ринга. Он действовал навстречу, стараясь лишний раз не сближаться с жестким африканцем, и чаще всего находился в более выгодной позиции для нанесения ударов, заступая за переднюю ногу соперника. Калуле поджимал Шугара и чередовал удары по этажам.

В четвертом отрезке боя Лео пошел вперед, казалось, он вкладывается в каждый удар. Ему удалось слегка потрясти оппонента и подарить болельщикам очень яркую концовку раунда. Бой был напряженным и конкурентным. На последних секундах захватывающего, девятого раунда Рэй Леонард послал Калуле на настил. Тот поднялся, но рефери принял решение остановить бой. После, африканец признался, что сам попросил рефери вмешаться. Ну а Шугар, празднуя победу, выполнил сальто назад прямо в пределах ринга.

Настала пора объединительного поединка с чемпионом WBA Томасом Хернсом за звание абсолютного чемпиона в полусреднем весе. Высоченный, длиннорукий и сухой Томми на тот момент нокаутировал всех и каждого направо и налево. За две недели до боя Хернс и вовсе своим ударом справа сломал челюсть спарринг-партнеру Марлону Старлингу, которому в результате пришлось отложить собственный поединок.

У букмекеров Леонард сначала открылся небольшим фаворитом, однако ближе к дате боя уже был в статусе андердога. Поединок состоялся 16 сентября 1981 года и широко транслировался по всему миру.

Перед боем авторитетный тренер Кас Д’Амато спрогнозировал следующее:

«Этот бой не выиграть одним лишь мастерством. Здесь победы добьется тот, у кого будет более сильное желание победить»

Хернс быстро работал передней рукой и моментально нащупал подходящую дистанцию. Леонард в начале боя много двигался, избегая подавляющего большинства атак своего визави. Срабатывать в ответ он смог лишь в середине второго раунда. В третьем отрезке боя Шугар стал действовать успешнее, эпизодически перехватывая атаки оппонента. Хернс подключил удары в туловище, начало боя было однозначно за ним.

Вторая половина шестого раунда прошла в ярком обмене ударами, в ходе которого Рэю Леонарду удалось потрясти Томаса. С этого момента Лео все чаще стал обострять. В седьмом раунде он вновь потряс соперника. Теперь уже Шугар действовал первым номером и был лучше в средних раундах. Тем не менее, в тот же период его левый глаз стала закрывать гематома. В 10-11 раундах Томас Хернс вновь захватил инициативу. Чтобы победить в этом бою, Рэю нужно было либо нокаутировать соперника, либо несколько раз отправить того в нокдаун.

В середине 13-го раунда Шугару удалось потрясти Хернса ударом справа. Он пошел на добивание и отправил противника под канаты. Рефери не счел это нокдауном. Еще одно добивание от Рэя, Хернс повис на канатах, но его спас гонг. В 14-ом отрезке поединка Леонард словно хищник продолжал искать возможности для нокаута. В середине раунда он ее нашел, вновь потрясая Томаса ударом справа. Вскоре после нескольких акцентированных ударов Рэя рефери останавливает бой.

На тот момент Хернс серьезно лидировал на карточках всех трех судей. Шугар Рэй Леонард сделал то, что смог бы сделать лишь великий боец — найти решение в тяжелейшей ситуации и добыть победу над настоящим монстром полусреднего веса. Рэй Леонард стал абсолютным чемпионом мира, а его поединок с Томасом Хернсом был назван «Боем года 1981» по версии The Ring. Позже, в 1996 году он займет 9-ое место в списке «Величайших боев всех времен».

Всего, включая гонорар и проценты от продаж Шугар Рэй получил за бой более $ 11 млн., а Хернс около $ 8 млн. Один только суммарный доход от покупок платных трансляций (PPV) составил $ 7.5 млн.

Позднее, в уже упомянутой мной биографии 2011 года, Леонард признался, что за две недели до боя спарринг-партнер Оделл Хэдли случайно задел его левый глаз локтем. На следующее утро глаз стал опухать и пошли разговоры о перенесении поединка, но все обошлось.

Шугар Рэй Леонард

USA — SEPTEMBER 16: Sugar Ray Leonard in action, after knockout vs Thomas Hearns at Caesars Palace, Las Vegas, NV 9/16/1981 (Photo by John Iacono/Sports Illustrated/Getty Images) (SetNumber: X26024 TK1 R13 F3)

«Я доказал, что являюсь лучшим полусредневесом мира. Этот бой перекрывает все мои профессиональные достижения» — Шугар Рэй Леонард.

Тренер Хернса Эмануэль Стюард был согласен, что остановка боя более чем справедлива.

С Бенитесом, Дюраном, Калуле и Хернсом Шугар Рэй встретился в очень короткий период с ноября 1979 года по сентябрь 1981-го. Суммарный рекорд этих бойцов на момент встречи с Лео — 177-1-1.

Проблемы со здоровьем и завершение карьеры:

В феврале 1982 года Леонард провел защиту титулов против чемпиона Северной Америки Брюса Финча. Поединок состоялся в городе Рино, штат Невада. Это был первый чемпионский бой, проведенный в данном городке со времен противостояния Джека Джонсона и Джеймса Джеффриса в 1910 году. Шугар одержал досрочную победу, несколько раз отправив оппонента на канвас.

Затем был запланирован бой против Роджера Стаффорда, но во время тренировок Леонард все чаще имел проблемы со зрением и видел пятна. В итоге, у Рэя обнаружили отслоение сетчатки левого глаза. После успешной операции Шугар Рэй Леонард решает завершить карьеру, о чем объявил 9 ноября 1982 года.

10 декабря 1983 года Леонард объявил о возвращении на ринг. Еще через десять дней пошли слухи о его поединке с бойцом среднего калибра из Пенсильвании — Кевином Ховардом. Спустя еще месяц об этом объявили официально. Шугар Рэй заявил, что намерен вернуть свой титул в полусреднем весе, а через 2-3 года встретиться с абсолютным чемпионом в среднем весе — Марвином Хаглером.

(*В то время, в среднем весе чемпионил очень талантливый боец — «Изумительный» Марвин Хаглер, который обладал прекрасными техническими навыками, мощным ударом, и довольно угрюмым нравом. Встреча Леонарда и Хаглера казалась неизбежной и широко обсуждалась в боксерских кругах уже тогда).

Леонард был внимательно осмотрен и, несмотря на небольшие проблемы уже с другим, правым глазом, боксерскую лицензию ему все же выдали. Сам Шугар настоял, чтобы в бою с Ховардом у обоих были перчатки без пальца, дабы снизить риск.

Встреча состоялась 11 мая 1984 года. На поединке присутствовал Марвин Хаглер, которого Рэй попросил приехать и которому сам оплатил билет.

Ховард вел бой агрессивно, раздергивал Лео и старался подобраться на ближнюю дистанцию. Леонард в основном действовал в ответ и старался держать дальнюю дистанцию. За 30 секунд до конца 4-го раунда Ховарду удалось поймать соперника точным ударом справа в челюсть сразу после того, как Шугар нанес джеб. Рэй упал, это был первый нокдаун в его карьере.

Кевин Ховард стабильно попадал справа в ответ, поединок получился конкурентным. В девятом раунде Рэй потряс противника левым сбоку. После затяжной серии ударов рефери останавливает бой. Шугар одержал победу, но был настолько разочарован своим выступлением, что на пресс-конференции после боя вновь объявил о завершении карьеры:

«На данный момент я в отставке. Нет смысла обманывать себя или кого-то еще. Я боялся за свое здоровье, нет смысла продолжать позорить себя».

Во время своих периодов бездействия, Леонард устроился на работу в качестве боксерского комментатора на сеть кабельного телевидения HBO. Помимо этого, он также запустил телевизионную сеть своего имени из Мэриленда, где круглосуточно показывали новости, интервью и бои.

Шугар Рэй Леонард

WORCESTER, MA — MAY 11: Sugar Ray Leonard, right, fight Kevin Howard, left, during a scheduled ten round welterweight fight May 11, 1984 at the DCU Center in Worcester, Massachusetts. Leonard won the fight by TKO in nine round. (Photo by Focus on Sport/Getty Images)

Возвращение на ринг и бой с Марвином Хаглером:

В 1986 году боксерский мир узнал, что Леонард снова начинает тренироваться и всерьез рассматривает встречу с Марвином Хаглером. К слову, на тот момент король среднего веса победил Дюрана, брутально нокаутировал Хернса и бил каждого средневеса, решившего посягнуть на его титулы. Именно в связи с этим многие обозреватели считали, что безжалостный Хаглер легко справится с Леонардом, который не выходил на ринг три года, а за предыдущие 5 лет провел лишь один бой.

«Мы с Майклом Джей Фоксом посетили бой Хаглера с Джоном Мугаби. Мы сидели и пили пиво, и смотря бой, я сказал Майклу, что смогу победить Хаглера. Майкл ответил: «Рэй, хочешь другого пива?» Я сказал «Да, но я все же смогу побить Марвина».

Долгожданный бой был запланирован на 6 апреля 1987 года. По своим масштабам на то время событие стало просто грандиозным. Леонард согласился на условие, что Хаглер получит более крупный гонорар (Суммарно Марвин получил около $ 20 млн., Рэй около $ 12 млн.), а Хаглер позволил Шугару выбрать перчатки, количество раундов и размер ринга.

Из трех титулов Хаглера на кону стоял лишь WBC в среднем весе. WBA лишила его титула за то, что Марвин не встретился с обязательным претендентом Эролом Грэмом, IBF же просто отказалась санкционировать поединок, объявив, что если Леонард выиграет, титул станет вакантным.

«Этот бой ставит под угрозу зрение Леонарда и его жизнь, а также репутацию любой комиссии, которая его одобрит» — говорил знаменитый спортивный врач и боксерский комментатор Ферди Пачеко.

На момент боя Марвин Хаглер был лучшим боксером мира вне зависимости от весовой категории по версии KO Magazine. В опросе UPI 18 из 21 журналиста, пишущих о боксе поставили на победу Хаглера и лишь трое выбрали Шугара. Накануне боя Марвин считался фаворитом 3 к 1.

С самого начала поединка Хаглер пошел вперед. Лео старался перед ним не застаиваться: нанес удар — сместился. Марвин уделяет внимание работе по туловищу соперника и уже в первом раунде меняет стойки с правши на левшу. В 3 раунде Шугар начинает действовать иначе, ударил — прилип к оппоненту. В четвертом Хаглер взвинтил темп и вновь встал в левшу (в начале боя стойка левши приносила ему больший успех). Несмотря на это, начало боя за Леонардом.

В средних раундах Марвин Хаглер нашел нужный темп и все чаще настигал соперника, вынуждая его идти в размен. После первых шести раундов боя точность ударов Шугара составляла 50 %. Середина боя практически вчистую была за Хаглером. С восьмого раунда Леонард снова стал много двигаться, останавливаясь лишь чтобы нанести короткую серию ударов. Девятая трехминутка получилась драматичной и яркой, Рэй с трудом достоял до ее конца. Концовка боя была за ним с небольшим преимуществом.

По итогам двенадцати раундов высококлассного и захватывающего поединка победу раздельным решением судей одержал Шугар Рэй Леонард. Он донес до цели 306 из 629 ударов (49 %), а Хаглер — 291 из 792 (37%). Их поединок был назван «Боем года 1987» и «Апсетом года», а позднее и «Апсетом десятилетия».

Судейское решение породило бурные обсуждения в среде околобоксерских СМИ. Сам Хаглер был несогласен с официальным вердиктом, а различные издания то и дело выставляли собственный счет, отдавая победу то одному, то другому, но все сходились в одном — поединок был близким.

Шугар Рэй Леонард

«Леонард — Хаглер»

Позже, стало известно, что во время простоев в 80-х, Рэй начал использовать кокаин и алкоголь в качестве заменителей адреналина, в поиске новых ощущений. Леонард признался, что он употреблял кокаин с 1984 по 1989 год. Это нанесло непоправимый ущерб его браку, первая жена Хуанита ушла от него в 1990 году.

Донни Лалонд и реванш с Томми Хернсом

Несмотря на очередное обещание завершить карьеру, Шугар вернулся на ринг уже спустя полтора года после боя с Хаглером. Соперником Леонарда стал канадец Донни Лалонд, который был на хорошей победной серии, а также владел титулом WBC в полутяжелом весе. Стоит сказать, что в этом поединке на кону стоял и другой пояс — вакантный WBC в новой весовой категории — суперсредней. (Бойцы бились в лимите суперсреднего дивизиона — прим. ToFight.ru). Шугар считался фаворитом.

Бой состоялся 7 ноября 1988 года. Он был широко разрекламирован, а гонорар Леонарда составлял по меньшей мере $ 15 млн. Это был также первый бой Шугара без авторитетного наставника Анджело Данди в его углу. Данди был возмущен низким гонораром, полученным за бой с Хаглером, вследствие чего знаменитый и мегауспешный дуэт «тренер-боец» распался. Теперь в углу Рэя был Дженкс Мортон.

Несмотря на солидный гонорар и титулы в двух дивизионах, риск для Рэя был соответствующий. Донни Лалонд был выше на 10 см. Он занял центр ринга и активно действовал передней рукой. Шугар кружил вокруг соперника, ища возможность для быстрого спурта в атаке, и уже с первого раунда стал акцентированно попадать.

В середине четвертого раунда Рэй пропустил встречный удар справа в верхнюю часть головы и оказался на настиле ринга. В том же раунде он получил рассечение на переносице. По ходу развития поединок становился все более насыщенным и захватывающим. В конце пятого отрезка боя Шугар потряс противника правым сбоку.

Как и в бою с Хаглером, Леонард явно устал уже к восьмому раунду. В середине девятого Лалонд потряс его и пошел на добивание, однако Рэй выстоял и сумел перехватить инициативу. Уже через 20 секунд он отправил оппонента на настил. Лалонд встает. Короткое добивание от Шугара — Донни падает навзничь и еще долго не может прийти в себя, его лицо залито кровью.

По итогам 9 раундов Рэй донес до цели 205 из 382 ударов (54%), а Лалонд — 122 из 508 (24%). Леонард стал первым боксером в истории, которому удалось завоевать титулы в пяти весовых категориях.

«Когда я ступаю в ринг, со мной что-то происходит. Вся мотивация, что мне нужна — это конкуренция, соревновательный момент. Люди думают, что меня мотивирует внимание, деньги, мое эго. Но я лишь люблю конкуренцию, люблю соревноваться и побеждать» (с) Шугар Рэй Леонард.

После победы над Лалондом, Рэй освободил титул в полутяжелом весе и встретился в объединительном бою с Томасом Хернсом, который также в своем прошлом поединке завоевал пояс (WBO) в суперсреднем дивизионе.

Тем не менее, Леонард отказался от того, чтобы титул Томми стоял на кону из-за причастности организации WBO к апартеиду в ЮАР. И если с момента их первой встречи Леонард не проигрывал, то Хернс успел помимо множества значимых побед потерпеть два досрочных поражения от средневесов Марвина Хаглера и Айрена Баркли.

Шугар считался фаворитом 3 к 1. Гарантированный гонорар Лео составлял $ 13 млн., Томаса — $ 11 млн. Одним из условий от Рэя был денежный штраф бойцу, который на официальном взвешивании будет весить более 74,4 кг.

На пресс-конференции перед боем тренер и менеджер Хернса Эмануэль Стюард обвинил Леонарда в приеме стероидов, на что тот рассмеялся и предложил пройти допинг-тест. (Атлетическая комиссия штата Невада на тот момент брала лишь анализы мочи непосредственно перед боем — прим. ToFight.ru).

Реванш 33-летнего Шугара и 30-летнего Хитмана состоялся 12 июня 1989 года. Рэй вышел на бой в красно-белых трусах с надписью AMANDLA. Это слово на зулусском языке означает «Власть» и часто использовалось в анти-апартеидных демонстрациях. Связан такой поступок Леонарда был с тем, что в тот же день была 25-летняя годовщина заключения Нельсона Манделы в тюрьму за антиправительственный заговор.

Как и в их первой встрече, Хернс начал бой первым номером, пробивая прямые удары. Леонард работал в ответ, сосредоточившись на корпусе соперника и одиночных ударах справа, приносивших ему результат в первом бою. В середине третьего раунда ему был отсчитан нокдаун, но на повторе стало видно, что удар пришелся по затылку, когда Шугар Рэй уходил вниз, выполняя защитный элемент.

В пятом раунде Лео удалось потрясти соперника, но Хитман выстоял под затянувшимся шквалом ударов. С середины боя Рэй явно выглядит заряженным на нокаутирующий удар (в основном — левый сбоку). Во второй половине боя Хернс действовал более результативно. В начале одиннадцатого отрезка боя Томас снова отправил оппонента в нокдаун, на этот раз — вполне чистый. В последней трехминутке Леонард пошел ва-банк, понимая необходимость нокаутировать соперника, и даже потряс Томаса.

По итогам двенадцати раундов конкурентного боя судьи выставили ничью. Толпа освистала решение, большинство сочли, что Хернс сделал достаточно для победы. Много лет спустя Рэй Леонард скажет, что он проиграл второй бой Томасу. Тем не менее, ни один из бойцов не жаловался. Непосредственно на послематчевой пресс-конференции оба воина сослались на то, что «это решение судей и им виднее».

После, не единожды пытались организовать третий бой Леонарда и Хернса, но в итоге так и не смогли сойтись на вопросе весового лимита.

Шугар Рэй Леонард

«Леонард — Хернс 2»

Заключительный этап карьеры

Спустя полгода после реванша с Хитманом, Лео встречается в третьем бою с Роберто Дюраном. Панамец восемью месяцами ранее одержал неожиданную победу над Айреном Баркли в рамках среднего веса. Тем не менее, поединок с Лео состоялся в промежуточном весе — 162 фунта (до 73,5 кг). Шугар был фаворитом.

Событие состоялось на открытой арене холодной ночью, потому Леонард вышел укрытый пледом. По большей части все действо проходило в центре ринга и напоминало соревнование в скорости и точности, где лучше был Леонард. Он позволял себе много бравировать над оппонентом и систематически попадал правым прямым с дальней дистанции.

В целом, Рэй более чем успешно забрал поединок, в котором Дюрану тяжело отдать более двух раундов. Ярким выдался шестой отрезок боя. В ходе поединка Шугар получил три рассечения и $ 15 млн., став первым боксером в истории, заработавшим более $ 100 млн. за карьеру.

После боя Леонард снова ушел из бокса. Но чуть больше года спустя, в возрасте 34 лет вернулся. Разумеется, ради чемпионского боя, но в первом среднем весе. Его соперником стал молодой чемпион WBC Терри Норрис. Шугар, который был старше соперника почти на 11 лет, считался фаворитом 12 к 5.

В бою Норрис был точнее, особенно в действиях передней рукой. Он нейтрализовал джеб соперника, сбивая, блокируя или уходя от него. В конце второго раунда Лео пропустил левый боковой и оказался на настиле. Норрис в своей привычной манере добавил удар справа по уже летящему на канвас сопернику. В начале третьего раунда Шугар Рэй оказался потрясен.

По ходу боя Леонард имел локальные успехи, но Терри во всем был лучше него. В конце шестого раунда Рэй случайно ударил рефери, а в конце седьмого вновь упал в нокдаун. Шугар продолжал получать большой урон, но по-прежнему шел вперед и искал своего шанса. Шанс не представился, Норрис одержал разгромную победу. После боя Лео прямо в ринге объявил, что это его последнее появление в ринге. Что касается Норриса, то он проведет еще множество титульных защит и станет одним из величайших бойцов в истории первого среднего дивизиона.

«Это была грустная победа. Рэй — мой кумир, а я его избил» Терри Норрис.

«Он был быстр и умен. Норрис — молодой Шугар Рэй Леонард. Если он продолжит в том же духе, то будет доминировать очень долго»Шугар Рэй Леонард.

Несмотря на обещание, очередное возвращение на ринг все же состоялось спустя шесть с лишним лет. Его оппонентом стал знаменитый экс-чемпион Эктор Камачо. Камачо также находился уже далеко не на пике карьеры, но все же в лучшей форме, чем 40-летний Шугар.

«Я не похож на остальных, я смогу вернуться»Шугар Рэй Леонард

«Это твое последнее возвращение, я тебе гарантирую»Эктор Камачо.

На протяжении боя Камачо смотрелся лучше Леонарда, а в начале пятого раунда отправил того на канвас.  После добивания рефери остановил бой. Вплоть до 1998 года у Леонарда было запланировано поочередно несколько боев, все из которых сорвались. Он больше не вернулся на ринг.

Жизнь вне ринга, наследие

В свои 60 с небольшим лет Рэй Леонард пребывает в отменной форме. Он появлялся во многих фильмах и телевизионных шоу. Снимался в рекламе, спонсировал исследовательский фонд, который искал лекарство от диабета. Леонард провел целый ряд мотивационных выступлений для детей и подростков. Сейчас у него четверо детей, он живет в Калифорнии со своей второй женой – Бернадетт.

Шугар Рэй Леонард был признан бойцом десятилетия в самое конкурентное время в истории профессионального бокса — 1980-е. Он неоднократно был признан боксером года по версии различных изданий, стал чемпионом мира в пяти весовых категориях и по праву является одним из величайших бойцов за долгие годы существования профессионального бокса.

Он доминировал в самую конкурентную эпоху средневесов. Он никогда не считал необходимым подписать соглашение с двумя промоутерами, которые правили боксом, Доном Кингом и Бобом Арумом. Рэй оставался независимым агентом, который сделал свою собственную карьеру, сохраняя себя в чистоте от вездесущей коррупции спорта. Тем не менее, он не мог избежать одной ошибки, которая бросает тень на карьеры многих великих бойцов: Он не мог устоять перед соблазном «еще одного боя».

Шугара Рэя можно смело называть символом целой эпохи, символом борьбы с самим собой. Настоящим гением «сладкой науки».

«Нет более приятного чувства, чем когда вы наносите идеальный удар. Вы чувствуете это маленькое покалывание, которое движется вверх и вниз по вашей руке. И вы знаете, что сорвали джекпот».

Шугар Рэй Леонард

 

Подготовил Александр Амосов