Уилфред Бенитес

Уилфред Бенитес — большая история феномена бокса из Пуэрто-Рико, самого молодого чемпиона в истории бокса и самого молодого чемпиона в трех весовых категориях. Причины его громких успехов и последующей трагедии.

 

«Оправданная жестокость» или как воспитать гения

Уилфред Бенитес появился на свет в Бронксе, Нью-Йорк 12 сентября 1958 года в семье пуэрториканцев. После четырех девочек мать Клара родила четверых сыновей — Грегорио-младшего, Фрэнки, Альфонсо и Уилфреда.

Отец Грегорио не занимался боксом, но в молодости участвовал в трехраундовых боях за небольшие деньги. В 1948 году в поисках лучшей жизни он переехал из Пуэрто-Рико в Нью-Йорк, где и обзавелся семьей. В то время глава семьи Бенитес продолжал участвовать в боях и проводить много времени в различных залах. Это было его школой.

«Я посещал большие бои. Бить в живот научился от Марселя Сердана, а хук — от Рэя Робинсона. Я женился на Кларе в 1947 году. Сначала у нас появились девочки, но я сразу сказал, что если родится сын — он обязательно будет боксером» — добавляет Грегорио Бенитес.

На спортивной площадке одной из школ Нью-Йорка Грегорио рисовал мелом квадрат и собирал ораву мальчишек. Он устраивал бои между своими сыновьями и их друзьями. Мужчина даже убеждал прохожих платить ему четвертак за данное «шоу». Младший сын Уилфред Бенитес вспоминал, как получал доллар за бой. Тогда мальчику было всего пять лет и порой он дрался дважды в день против тех, кто был вдвое старше.

В 1966 году глава семьи перевез жену и детей в Пуэрто-Рико. По воспоминаниям одной из дочерей, пеерезд был связан с высокой преступностью Нью-Йорка. В том же году маленький Уилфред (ему было 7,5 лет) провел свой первый санкционированный поединок в рамках «пуэрториканских золотых перчаток». Он завершился вничью.

Грегорио неустанно тренировал сыновей, невзирая на возраст. Он учил их всем видам ударов и каждой боксерской премудрости, какую только знал. Дом Бенитесов располагался в Сен-Хусте, в 18 милях к югу от столицы Пуэрто-Рико — Сан-Хуана. Прямо за домом был зал, построенный им собственноручно. В нем уместился небольшой ринг и несколько тяжелых мешков.

Вскоре боксерская семья Бенитес стала достаточно известной, чтобы дети из окрестностей тоже стали ходить к ним тренироваться. Одним из таких был застенчивый юноша по имени Эстебан Де Хесус, вскоре к нему присоединились Альфредо Эскалера и Карлос ДеЛеон. Папа Бенитес организовывал им спарринги, зачастую маленьких бойцов он ставил с габаритными.

Спарринги между Уилфредом Бенитесом и Эстебаном Де Хесусом, который был на несколько лет старше, получались особенно жестокими. Отец не останавливал бойни, где сыну изрядно доставалось. Он говорил: «Чем больше ты пропускаешь, тем дольше будешь спарринговать».

Из всех сыновей Грегорио, младший Уилфред оказался самым трудолюбивым и хотел стать чемпионом больше других. Мальчик фанател от Мухаммеда Али и Брюса Ли.

Уилфред Бенитес

К 15-ти годам его любительский рекорд составлял 123-6.

«В возрасте 15 лет в любителях я дрался с более старшими и опытными бойцами. Я мог побить и перебоксировать каждого, так почему бы не перейти в профессионалы?»

«Мне нравятся разные боевые искусства. Как и Брюс Ли, я внимательно смотрю на своего оппонента, изучаю его. Ему кажется, что я достаточно близко и он может меня достать, но это не так. Я присматриваюсь к нему, а затем начинаю боксировать. Все остальное — инстинкты и то, чему я научился» — Уилфред Бенитес.

 

Раздвигая рамки

Первый профессиональный поединок Уилфред Бенитес провел 22 ноября 1973 года. Парню было всего 15 лет, за досрочную победу он получил $ 100. На начальном этапе Бенитес выходил на ринг практически каждый месяц, набираясь опыта на посредственных оппонентах разных стилей. Зачастую, его бои проходили в тех же вечерах бокса, где выступали братья.

Двенадцатый по счету бой Уилфреда состоялся в США. Парню было 16 лет и никаких законных прав драться в штате Нью-Йорк в столь юном возрасте он не имел. Матчмейкер арены Madison Square Garden Тедди Бреннер вспоминал:

«У Бенитеса было баптистское свидетельство о крещении, где говорилось, что он старше. Я тогда и понятия не имел, насколько он был молод на самом деле».

*В то время, как настоящее имя бойца было Уилфред, в поддельных документах, призванных скрыть его возраст, фигурирует имя Вильфредо. Позднее отец Грегорио заявил, что ему просто проще произносить слово Вильфредо — прим. ToFight.ru.

Первым более-менее примечательным оппонентом стал опытный, но уже находящийся на закате доминиканский левша Крис Фернандес. Его Уилфред благополучно победил решением судей. После этой победы Бенитес в своем 26-ом по счету бою получает первый титульный шанс. 6 марта 1976 года состоялся его поединок с Антонио Сервантесом.

На тот момент умелый колумбиец владел титулом 4 года, провел 10 защит, набил сильную оппозицию и уже считался живой легендой. В его профессиональном рекорде значилось более 80 боев. На бумаге все было против никому неизвестного паренька из Пуэрто-Рико, чемпион считался фаворитом в соотношении 4 к 1.

«К Сервантесу Уилфред готовился два месяца. Он хотел быть чемпионом, и это был его лучший тренировочный лагерь за всю карьеру» — вспоминал отец.

Поединок состоялся в Пуэрто-Рико. Оба боксера действовали максимально выверенно и сосредоточенно, преимущественно работая передней рукой. Действо в основном разворачивалось в центре ринга. После равного начала молодой претендент стал забирать середину. Его нестандартный джеб «снизу вверх» и атаки «наскоками» оказались задачей для чемпиона.

Сервантес стал активнее и сравнял бой ближе к чемпионским раундам, но концовка встречи была за Уилфредом. По итогам 15-ти раундов двое судей отдали победу Бенитесу, один Сервантесу.

Уилфред Бенитес завоевал титул WBA в первом полусреднем весе и стал самым молодым чемпионом мира в истории бокса. Ему было 17 лет, 5 месяцев и 23 дня.

Уилфред Бенитес

Уилфред Бенитес — Антонио Сервантес

 

Проблемы с Радаром

Первую защиту титула новоиспеченный чемпион провел против еще одного колумбийца по имени Эмилиано Вилья. Вилья не становился чемпионом мира, однако в его активе было несколько хороших побед над топовыми соперниками.

До поединка с Сервантесом все шло гладко — Уилфред Бенитес был примером дисциплины и самоотдачи, юноша беспрекословно слушался отца и упорно тренировалсяУилфред любил бокс, но, как это часто бывает, ошеломительные успехи быстро перестали приносить ему удовлетворение. Он взрослел и нуждался в простых радостях жизни: свободе и общении с противоположным полом.

Поведение вундеркинда стало выходить из под контроля. Лишенный нормального детства, Уилфред начал сполна наверстывать упущенное — загулы с друзьями, девушки и развлечения стали его основной целью. Чемпион больше времени проводил на дискотеках, нежели на тренировках.

«Уилфред любит девушек и их внимание. Женщины приходят в тренажерный зал, чтобы посмотреть, как он тренируется, и он тут же начинает работать в два раза интенсивнее. Его лицо загорается, а аристократическая отчужденность исчезает» — говорил один из знакомых чемпиона — Стив Вендер .

Как-то раз машина бойца чуть не вылетела в обрыв с крутого утеса. Парню повезло, что автомобиль застрял между двумя деревьями. Бенитес был госпитализирован с незначительными травмами. Ссоры с отцом, который пытался осуществлять строгий контроль за карьерой и дисциплиной Уилфреда, вспыхивали все чаще и острее.

Вторую защиту своего чемпионского пояса юный гений успешно оформил, отправив в нокдаун, а затем красиво забив американца Тони Петронелли. Следующим соперником стал топ-претендент Гарольд Вестон, он был из того типа бойцов, которые могли обеспечить непростой бой любому.

Встреча прошла в Нью-Йоркском Madison Square Garden. Вестон преследовал своего визави по всему рингу, но Бенитес действовал результативнее. Однако, во второй половине боя он стал работать все более беспечно — паясничать, разговаривать с соперником, принимать невыгодные размены. В результате, это отразилось на судейском вердикте — в то время как один судья отдал победу Уилфреду, двое других выставили ничью по итогам 10-ти раундов.

Заработав первое пятно в своем рекорде, пуэрториканец провел несколько легких поединков. В тот же период его лишили титула WBA за отказ предоставить реванш Антонио Сервантесу*. К слову, тогда Сервантес вновь стал чемпионом и владел титулом еще три года, проведя шесть защит.

*WBA назначила реванш с Сервантесом на 4 декабря 1976 года, однако Уилфред не смог провести его в эту дату. Боец отказался по причине того, что накануне попал в описанную выше автоаварию — прим. ToFight.ru.

Уилфред Бенитес

Уилфред Бенитес в середине 70-х

Бенитес был природным правшой, который без особых проблем мог боксировать в стойке левши. Он имел отличный джеб, был быстр и любил работать в ответ, а также мог успешно действовать во всех фазах боя. Его явно отличало от остальных боксеров одно феноменальное качество — нечеловеческие рефлексы. Отсюда прозвища: «Радар», «Библия бокса», и «Дракон» как отсылка к восточным единоборствам.

В августе 1977 года Бенитес провел важный бой с уроженцем Венесуэлы — Рэем Чавесом Герреро. На кону стоял титул линейного чемпиона по версии Нью-Йоркской Атлетической комиссии. Уже тогда Уилфред любил громкие предсказания и озвучил, что нокаутирует Чавеса за один раунд.

Чавес Герреро вел бой в «крауче» и надежно действовал в защите. Он предпочитал вытягивать пуэрториканца на себя, пытаясь сработать навстречу и в ответ, однако «Радар» непринужденно контролировал ход поединка и выигрывал раунды.

В финальном раунде Уилфред потряс своего визави ударом слева. После длительного добивания Герреро упал, но сумел встать. Видя его потрясенное состояние, рефери Артур Мерканте остановил поединок. Встреча с Герреро стала последним боем Бенитеса в рамках первого полусреднего дивизиона.

 

Полусредний вес: Карри и Шилдс

Осенью 1977 года «Радар» дебютирует в полусреднем весе (До 66,7 кг). Первым оппонентом для него стал не имеющий поражений американец Брюс Карри. Несмотря на лишь 13 проведенных боев, Карри имел в своем активе несколько крепких «скальпов».

Что касается пуэрториканца, то его расценивали как фаворита 3 к 1, что, видимо, придавало ему большую уверенность. Бенитес обещал, что расправится с Брюсом за пять раундов. К тому моменту его проблемы с дисциплиной приобрели немыслимые масштабы. По словам членов команды, к поединку с Карри он готовился всего неделю, в то время как тренировочный лагерь боксера в среднем составляет два месяца.

Пришла пора показать основания для своей уверенности непосредственно в ринге. Брюс Карри действовал первым номером и зарядился на удар справа. Уже в стартовом раунде ему удалось потрясти Уилфреда.

Карри оказался быстр, силен физически и хорош перекрыт от ударов в туловище. В конце третьего отрезка боя он снова «встряхивает» пуэрториканца силовым попаданием, зрители восторгались эффектными разменами.

В четвертом раунде Уилфред стал действовать слишком откровенно и бездумно, решив основательно «зарубиться» с противником. Расплата пришла мгновенно, в ходе одного из разменов он пропускает встречный боковой слева и падает. Это первый нокдаун в его карьере. Бенитес поднимается, но шквал ударов оппонента способствует второму нокдауну — гораздо более тяжелому.

«Радар» встает, звучит гонг. В начале пятой трехминутки Уилфред Бенитес снова оказывается на канвасе. Последующее добивание ему удается пережить лишь чудом. Столь бурные события в ринге не могли не сказаться на обоих боксерах — потрясенный Бенитес с трудом передвигался по рингу, ноги его не слушались. Ну а Карри заметно вымахался и стал брать вынужденные паузы, чтобы набраться сил.

После того, что пережил пуэрториканец, он не избегал боя, а продолжал мужественно биться и даже сумел, хоть и близко, переломить его ход. Зрелищнейший поединок продлился десять раундов, победа раздельным решением досталась Бенитесу. Рефери Артур Мерканте скажет: «Это был один из лучших боев, которые я когда-либо судил».

Результат породил много споров, и был назначен немедленный реванш. Вернее, немедленный для Бенитеса. Карри успел слетать в Японию и одержать там досрочную победу над местным бойцом всего за 8 дней до важного реванша.

Грегорио Бенитес отправил своего отпрыска-плейбоя в Мехико, организовав ему тяжелый тренировочный лагерь. Там Уилфред провел более 100 раундов спаррингов — на 90 больше, чем при подготовке к первому бою.

«Вместо первого боя с Карри я должен был драться с Дюраном. Я начал тренироваться, а потом Дюран заболел. Мне сказали, что я должен биться с Карри. Я ответил: Кто это вообще такой? И перестал тренироваться. Потом Карри три раза отправил меня в нокдаун, и я узнал, кто он такой. Но теперь все по-другому, я упорно готовлюсь к реваншу»  — Уилфред Бенитес.

*На тот момент бой «Бенитес — Дюран» действительно обсуждался. Но пуэрториканец только перешел в полусредний вес, а Дюран лишь собирался это сделать. Сторона панамца требовала промежуточный вес 143 фунта (64,9 кг). А Грегорио Бенитес хотел «продать» своего сына подороже и его на тот момент мало интересовала встреча без титула на кону. Стороны все же договорились, однако Дюран заболел гриппом, и его заменил Карри — прим. ToFight.ru.

Второй поединок с Карри получился менее интенсивным, но и тут было, на что посмотреть. Брюс также устал ко второй половине поединка, ну а Уилфред Бенитес, по обыкновению, только раскручивался и уверенно забирал большую часть раундов.

В конце седьмого отрезка боя «Радар» непреднамеренно попал вскользь по рефери. В конце восьмого раунда он потряс Брюса Карри левым сбоку. По итогам десяти раундов пуэрториканец снова праздновал победу, но теперь более уверенную. Спустя несколько лет Карри станет чемпионом мира.

«У Карри сильный удар, а у меня сильный дух» — говорил Уилфред.

Следующий поединок Бенитеса состоялся через полгода, все в том же Madison Square Garden, где он провел чуть ли не треть боев за свою карьеру. В углу вместо отца присутствовал новый тренер — легендарный экс-чемпион Эмиль Гриффит*.

Уилфред Бенитес

*Отец, менеджер и тренер в одном лице Грегорио Бенитес в 1978 году за $ 75.000 продал контракт сына менеджерам Джиму Джейкобсу и Биллу Клейтону. Грегорио мотивировал это тем, что таким образом Уилфред сможет получать бОльшие гонорары. Именно Джейкобс и Клейтон приняли решение нанять в качестве тренера Эмиля Гриффита. Отец «Радара» был недоволен такой рокировкой.

Гриффит, также как и Грегорио, тренировал Уилфреда Бенитеса прямо за домом в ангаре-спортзале. Он приезжал из Сан-Хуана в пригород, тихо проводил тренировку, дабы не вызвать очередную порцию гнева и критики от Грегорио, и уезжал обратно в Сан-Хуан. Уилфреду нравилось новое сотрудничество, но эгоистичный отец постоянно вмешивался — прим. ToFight.ru.

Итак, следующим соперником Бенитеса стал популярный топ-претендент Рэнди Шилдс, располагавшийся на пятой строчке чемпионского рейтинга. Во время подготовки к этому бою произошло нечто интересное. Уилфред Бенитес исчез прямо посреди своего тренировочного лагеря в Нью-Йорке.

«Он ничего мне не сказал. Уилфреда искал каждый знакомый мне детектив» — жаловался Тедди Бреннер.

Оказалось, Бенитес укатил во Флориду со своей подругой. Они провели неделю в Дисней-Ленде.

«Я катался на всех аттракционах» — радостно рассказывал юный гений бокса.

Уже тогда конфликт отца и сына Бенитесов достигал точки кипения, но вернемся к бою с Шилдсом. Более габаритный Рэнди пытался жестко сработать в ответ после атак Уилфреда. Впрочем, пуэрториканец оказался быстрее, точнее и уже во втором раунде «встряхнул» соперника быстрой двойкой. Бой полностью проходил под диктовку Бенитеса и стал одним из лучших его выступлений.

«Радар» работал первым номером и был заряжен на нокаут. В четвертом раунде Рэнди вновь оказался потрясен, а в шестом присел на колено — нокдаун. Бенитес закатил эффектное добивание. После этого раунда угол Шилдса отказывается от продолжения боя.

 

Полусредний вес: Паломино, Вестон, Леонард

Новые менеджеры Джейкобс и Клейтон решили отправить Бенитеса в тренировочный лагерь авторитетного тренера Каса Д’Амато. Об удивительных историях из быта пуэрториканца в гостях вы можете ПРОЧЕСТЬ ЗДЕСЬ.

По версии Бенитеса, в этом самом лагере было ужасно скучно.

«Здесь он не мог поехать в город, не мог найти девушку. У парня ужасное эго, Уилфред не признает, что в боксе есть вещи, которых он не знает» Кас Д’Амато.

«Я не тренируюсь, потому что изо дня в день мы делаем одно и то же. Я уже все это знаю, я профессионал. Мне нужно лишь работать над скоростью и передвижениями» Уилфред Бенитес.

В январе 1979 года Уилфред Бенитес выходит на бой за титул чемпиона WBC в полусреднем весе. Этим титулом (а также поясом The Ring) уже около трех лет владел Карлос Паломино. Поединок с «Радаром» стал для него восьмой по счету защитой титула.

Бой состоялся в Пуэрто-Рико. Он проходил в размеренном темпе, но выдался напряженным. 29-летний чемпион искал успеха на ближней дистанции и довольно хорошо начал. 20-летний Бенитес по обыкновению предпочитал работать в ответ и навстречу. Кроме того, Эмиль Гриффит напомнил гению, что у него имеется отличный джеб.

В пятом раунде Карлосу-таки удалось потрясти претендента ударом справа. Начиная с седьмой трехминутки, Уилфред перехватил ход боя и больше практически не уступал раунды, за исключением пары чемпионских. Впечатляющей получилась последняя минута четырнадцатого отрезка боя. Бенитес стоял спиной к канатам, уходя от ударов чемпиона и результативно работал в ответ.

Уилфред Бенитес

Бенитес — Паломино

Поединок был непростым, но победа «Радара» не вызывала сомнений. Тем не менее, один из судей Зак Клейтон отдал победу Паломино, результатом стало раздельное решением. В адрес Клейтона обрушилась волна критики, а Уилфред Бенитес примерил пояс чемпиона версии WBC. Размер его гонорара составил $ 90.000 против $ 465.000 у Паломино.

«Никто, будучи в здравом уме не мог отдать этот бой Паломино» — говорил промоутер события Боб Арум.

«На протяжении всего боя я чувствовал, что смогу его нокаутировать. Я продолжал говорить себе: В следующем раунде, в следующем раунде. Но к восьмому раунду я начал чувствовать, что он уже знает, какой удар я собираюсь нанести. Будто бы у парня есть шестое чувство. Он двигался ровно настолько, насколько нужно было, чтобы уйти от удара, словно внутри него был радар» — Карлос Паломино.

Уилфред Бенитес вышел на ринг уже спустя два месяца. Его соперником стал единственный, кто нанес пятно на его превосходный рекорд — Гарольд Вестон. На тот момент Вестон занимал 4-ую строчку чемпионского рейтинга WBC. Чемпион гарантированно получал $ 140.000, а претендент $ 40.000. Сотрудничество с тренером Эмилем Гриффитом прекратилось также быстро, как началось, ведь он был близким другом Вестона.

Бой проходил под палящим солнцем Пуэрто-Рико. Как и в первом поединке, Вестон активно действовал первым номером, стремясь оттеснить оппонента к канатам и много работал по туловищу. Ну а Уилфред, в присущей ему манере, отдал начало боя. Он всегда предпочитал смотреть, что предложит соперник, а затем приспосабливался к этому. Пятый раунд прошел в сплошном размене у канатов. В шестом уже Бенитес запер претендента у канатов и стал расстреливать.

Бой был под контролем чемпиона, но ко второй половине Гарольд прибавил в активности. После одиннадцатого раунда Грегорио Бенитес накричал на сына и отвесил ему пару пощечин. В следующем отрезке Уилфред потряс Вестона и уверенно забрал концовку поединка. Он одержал победу единогласным решением и успешно защитил титул.

«Он — самый хитрый и искушенный в защите боец из всех, с кем я когда-либо дрался. Можете нанести по Бенитесу 25-30 ударов, а в цель не дойдет и одного. Я был в шоке, никогда не думал, что кто-то может так уходить от моих ударов, стоя спиной к канатам» — Гарольд Вестон.

Вторую защиту своего титула пуэрториканский чемпион проводил против 2-го номера рейтинга WBC — Шугара Рэя Леонарда. Леонард — золотой медалист Олимпийских Игр 1976 года, не имел поражений в профи и уверенно разобрался со многими топ-претендентами на пути к верхушке рейтинга. Его считали фаворитом 3 к 1.

Гонорар Бенитеса составлял $ 1.2 млн., Леонарда — $ 1 млн. На тот момент это был самый высокооплачиваемый бой между двумя бойцами не из тяжелого дивизиона.

Уилфред попал в ловушку, в ту самую, где может пропасть любой из сильных мира сего. Когда ты достигаешь вершины, главным и самым тяжелым соперником становится твое эго. Самоуверенность поглотила чемпиона, его отец хватался за голову.

В ноябре 1979 года, прямо накануне боя с Леонардом в журнале The Ring вышла статья «Почему Бенитес не победит». Ее автором был Грегорио Бенитес.

«Он не слушает, что я ему говорю и предпочитает быть где-угодно, но только не в спортзале» — говорил Грегорио, добавляя, что не будет работать в углу сына во время поединка с Леонардом.

«Иногда я тренируюсь очень хорошо, а иногда не тренируюсь вообще. Отец говорит: Иди в зал. Я отвечаю: Нет. Но если я в форме, то я лучший боец мира» — Уилфред Бенитес.

Отец все-таки появился в углу Уилфреда 30 ноября 1979 года. С первых секунд стало ясно: Шугар Рэй Леонард лучше готов тактически. Он постоянно работал передней рукой и умело использовал преимущество в длине руки, не уступая Бенитесу в скорости. В конце третьего раунда чемпион оказался в нокдауне, пропустив молниеносный удар слева.

С четвертой трехминутки все поменялось — «Радар» стал действовать точно также, как и его соперник. Они боксировали в центре ринга и оба много промахивались.

«Не стой перед ним и не выцеливай удар справа. Работай по нижнему этажу, держи его на прицеле передней рукой» — кричал тренер Анджело Данди своему подопечному Леонарду в перерывах между раундами.

«Но он прямо здесь» — вопрошающее сказал Шугар, вытягивая вперед руку и как бы указывая на расстояние до лица Бенитеса.

«Да, он прямо тут, но в то же время его тут нет» — заметил Данди.

Уилфред Бенитес

Бенитес в бою с Леонардом

В шестом раунде произошло обоюдное столкновение головами, и на лбу Уилфреда открылось крупное рассечение. Кроме того, в начале боя он повредил большой палец левой руки. В зрелищном одиннадцатом  пуэрториканец оказался потрясен, а в пятнадцатом вновь побывал в нокдауне. После короткого добивания от Шугара, рефери решил остановить поединок всего за 6 секунд до конца. Остановка выглядела преждевременной, но никаких сомнений в том, что Уилфред Бенитес не выиграл этот бой, не было.

«Еще никто не заставлял меня столько промахиваться» — сказал Леонард после боя.

После стало известно, что Уилфред готовился к встрече с Шугаром всего 9 дней

«Радар» вернулся на победный путь, досрочно пройдя пару боксеров средней руки. 12 декабря 1980 года его ждала встреча с неудобным и крепким топ-претендентом Питом Ранзани. Большинство боев в карьере Ранзани проводил у себя на Родине — в Сакраменто, этот не стал исключением. Накануне Уилфред Бенитес пообещал нокаутировать Пита во втором раунде.

Как и большинство предсказаний пуэрториканца, оно не сбылось. Ранзани шел вперед и наслаивал атаки на средней дистанции. Бенитес эффективно пробивал справа вразрез, постоянно работал передней рукой и не давал сопернику себя теснить. Поединок получился на загляденье. Уилфред одержал победу решением.

«По этому парню очень тяжело попасть, он проваливал меня, и я не мог как следует собраться» — заявил Пит Ранзани после боя.

 

Первый средний вес: Хоуп, Сантос, Дюран и Хернс

Спустя полгода, Уилфред официально дебютирует в первом среднем дивизионе (до 69,8 кг), и сразу против чемпиона — Мориса Хоупа. Британец Хоуп владел титулом WBC и к тому моменту провел три защиты. Он должен был получить гонорар в размере $ 450.000, а претендент — $ 175.000. Бенитес был фаворитом 2 к 1.

Поединок складывался ярким с первого раунда и проходил в высоком темпе. Чемпион-левша выступал в роли агрессора. «Радар» в своей привычной манере эффективно обрабатывал корпус оппонента. Первая треть боя получилась весьма конкурентной. В конце шестого раунда претендент потрясает Мориса Хоупа.

Весь седьмой раунд проходит в сплошном обмене ударами. В концовке 10-го Уилфред поймал противника точным ударом справа и отправил на настил. Ближе к двенадцатому раунду у пуэрториканца стал стабильно «залетать» в цель правый оверхенд. Вскоре, Бенитес ловит чемпиона очередным оверхендом и отправляет в красивый нокаут.

После боя Хоуп был госпитализирован. Эффектная развязка по версии некоторых изданий была названа «нокаутом года».

Уилфред Бенитес

Хоуп — Бенитес

Победив Мориса Хоупа, Уилфред Бенитес стал первым чемпионом в трех весовых категориях за последние 43 года. Никто не брал титулы в трех весах со времен легендарного Генри Армстронга. Также, «Радар» стал самым молодым в истории чемпионом в трех весовых категориях (в 22 года).

В ноябре того же 1981-го он провел первую (и обязательную) защиту титула. Поединок с непобежденным Карлосом Сантосом был первым в истории чемпионским боем между двумя пуэрториканцами. Впрочем, проходил он в 3000 миль от Пуэрто-Рико — в Лас-Вегасе.

Боксировали преимущественно в центре ринга. Оба работали на скорость и действовали очень осторожно, пытаясь поймать друг друга на ошибке. Зрелище получалось не слишком захватывающим, публика на арене не проявляла восторгов. Левша Сантос безостановочно двигался и оказался непростым соперником.

В середине шестого раунда претендент побывал в нокдауне, который больше напоминал потерю баланса. С этого же момента Бенитес стал «поджимать» противника и захватил преимущество. В конце одиннадцатой трехминутки он сумел потрясти Сантоса ударом справа. Именно с этого момента бой стал зрелищным. Он закончился уверенной победой нашего героя решением судей. Спустя три года, Карлос Сантос станет чемпионом мира.

30 января 1982 года напротив Бенитеса стоял панамский идол — Роберто «Каменные кулаки» Дюран. Чемпион считался фаворитом 9 к 5. Его гонорар составлял $ 1,4 млн., Дюрана — $ 500.000.

Анализ и события боя «Бенитес — Дюран»

Бенитес полностью переиграл Дюрана по всем статьям, защитив свой титул. Очевидно, это был самый пик его карьеры.

«Я — Библия бокса. Я знаю все техники, все стили. Я чемпион. У меня нет планов на бой с Дюраном, я просто готовлюсь. Он выйдет на бой таким же, как и всегда — будет бить по туловищу, атаковать, жестко бить. Это его план — сбить соперника с позиции, но со мной такое не пройдет. Сейчас ему противостоит король техники» — Уилфред Бенитес.

Третья защита титула Уилфреда состоялась почти через год. На этот раз соперник был еще более опасным — габаритный панчер Томас Хернс. У этого боя также была долгая предыстория.

23 февраля 1981 года Хернс должен был защищать свой титул WBA в полусреднем весе против Бенитеса в рамках печально-известного карда «This is It». Там также должны были пройти бои: «Джерри Куни — Кен Нортон», «Вильфредо Гомес — Майк Айяла» и «Мэттью Саад Мухаммед — Эдди Мустафа Мухаммед 2». Промоутер данного шоу Гарольд Смит исчез, как только ему стали поступать обвинения в мошенничестве.

Событие буквально спас другой промоутер — Дон Кинг, перенеся его на декабрь 1982 года. Однако теперь Уилфред и Томас боксировали не в полусреднем, а в первом среднем весе. Пришлось также урезать им гонорары, так как рекламная компания второго шоу страдала из-за провала первого запланированного карда.

Бенитес стал первым, с кем Томми Хернс провел в ринге все 15 раундов боя. Победа в близком и красивом бою досталась американцу.

Анализ и события боя «Бенитес — Хернс»

Это был последний бой Уилфреда Бенитеса в нормальных физических кондициях, вскоре его звезда стала стремительно угасать…

Уилфред Бенитес

Уилфред Бенитес — Томас Хернс

Тем не менее, пуэрториканец желал боя с доминатором среднего дивизиона — Марвином Хаглером. Для этого он поднялся в средний вес и встретился в элиминаторном бою с обязательным претендентом по имени Мустафа Хамшо.

Бойцы сошлись на открытой арене при температуре +38 градусов Цельсия. Уилфред Бенитес с первого же раунда пропускал непривычно много ударов. Хотелось верить, что он, как всегда, отдает первые раунды и присматривается, и вот-вот произойдет чудо… Но увы, это был уже не тот «Радар», которого публика привыкла видеть. В 24 года от него не осталось и половины тех способностей, что он показывал еще годом ранее.

В третьем раунде Бенитес был на грани нокаута и весь бой провел спиной к канатам в одном углу, принимая тяжелые удары соперника. После разгромного поражения пуэрториканец и не думал завершать карьеру. Он твердо настаивал на том, что вновь сумеет подобраться к титулу чемпиона. «Радар» больше никогда успешно не выступал на высоком уровне и чередовал победы над посредственными визави с досрочными поражениями.

В 1986 году его здоровье резко усугубляется. Он отправляется в Буэнос-Айрес, Аргентина, чтобы провести бой с местным топ-бойцом Карлосом Эррерой, которому проиграл техническим нокаутом. И это была далеко не худшая часть путешествия. Пуэрториканец не получил гонорар за этот бой, который, к слову, был украден его промоутером.

Не имея на руках ничего, кроме документов, Уилфред застрял в Аргентине на год. Он скитался по улицам и был вынужден просить деньги у прохожих. После долгих переговоров с правительством, боксер, наконец, смог улететь домой в 1988 году. Один из самых трогательных моментов в его жизни наступил, когда при выходе из самолета Бенитес передал своей семилетней дочери аргентинскую игрушку – куклу, которую  купил для нее перед боем. Боксер сказал, что не забывал о ней ни в один день своего пребывания в Аргентине.

 

Какой ценой..?

Все в этом мире имеет свой конец, не вечна жизнь космических звезд, не вечна и исключительная гениальность. Уилфред Бенитес попытался вернуться на ринг под руководством именитого тренера – Эмануэля Стюарда. Эта попытка не увенчалась успехом. В возрасте 38 лет экс-чемпион стал испытывать серьезные проблемы со здоровьем.

Однажды он упал в обморок на полу прямо в комнате своей матери и впал в кому. Боец выкарабкался, но врачи советовали готовиться к худшему. К 1988 году ему был поставлен диагноз «посттравматическая энцефалопатия» — дегенеративное состояние мозга, вызванное черепно-мозговой травмой. Сейчас Бенитес прикован к постели, он не может говорить, не может пошевелить пальцем. Боксер существует на 200 долларов в месяц от пенсии, предоставляемой организацией WBC, о нем заботится сестра Ивонна и неравнодушные знакомые. Спорт, который сделал его королем — забрал его душу.

*От повреждений головного мозга в ходе боксерской карьеры также страдал и старший брат Уилфреда — Грегорио.

Уилфред Бенитес

Уилфред Бенитес, лето 2018

Уилфред Бенитес является членом Международного боксерского Зала Славы с 1996 года. На церемонии внесения в Зал Славы бокса, когда его время пришло, он вскочил на ноги, сжал кулаки и сказал: « Это самая лучшая и престижная награда за всю мою карьеру…». 

В 1994 году издание The Ring присвоило ему 4 место в списке лучших представителей в истории первого среднего веса. В 1996 году его имя поместили на 30 строчку лучших бойцов за последние 50 лет. Рекорды Бенитеса не побиты до сих пор. Он по праву считается одним из величайших пуэрториканских боксеров всех времен. В 2012 году в Пуэрто-Рико в честь него воздвигли статую.

В том же году Уилфред посетил похороны другого выдающегося экс-чемпиона и соотечественника Эктора Камачо. Бенитес прибыл в инвалидной коляске в сопровождении Феликса Тринидада, Вильфредо Гомеса и Альфредо Эскалеры. Удивив многих скорбящих, он смог подняться на ноги перед гробом Камачо.

Глядя на карьеру и трофеи признанного гения и сравнивая с тем, что стало с ним сейчас, в голове пробегает неловкий вопрос: «А какой ценой?» Задай себе этот вопрос в начале 60-х Грегорио Бенитес, все могло сложиться иначе, но история не терпит сослагательного наклонения.

Сущность гения — уникальный росток, редкий побег, что прорывается на свет лишь при определённых условиях среды. Условия эти должны быть невыносимы или неприятны человеку настолько, что он с необычайной энергией стремится их покинуть. Пока другие дети ходили в школу, наслаждались общением и приключениями, главным приключением Уилфреда были попытки избежать неприятных ударов более габаритных соперников под строгим надзором отца. У организма мальчика просто не было выбора, кроме как задействовать необходимые ресурсы и выработать в себе «радар».

Требовательный и эгоцентричный Грегорио Бенитес создал все необходимые условия для появления на свет истинного гения бокса, но не имел нужных знаний и подхода для того, чтобы правильно вести его по карьерному пути.

Военные используют радар для обнаружения вражеских самолетов и ракет. Пилоты полагаются на радар во время непогоды, чтобы найти посадочную полосу. Уилфред Бенитес использовал свой радар для того, чтобы уйти от ударов лучших боксеров в истории.

Уилфред Бенитес

Фанаты бокса знают много мастеров защиты, но ни один из них не обладал способностью предвидеть удары, которые еще не были выброшены.

«Зачастую в человеке просыпается интуитивное чувство, которое говорит ему: «Убирайся отсюда, черт возьми». У Бенитеса оно проявлялось в высшей степени. Когда его интуиция подсказывала, что идет удар, он уже начинал совершать защитное действие. Флойд Паттерсон всегда смотрел на мускулы на груди своего соперника, которые показывали, в какой момент и с какой стороны пойдет удар, но Бенитес действовал еще за секунду до того, как удар брал свое начало. Он уже ушел от этого удара и бьет в ответ» — Кас Д’Амато.

 

Подготовил Александр Амосов