Пернелл Уитакер

Ранние годы и любительская карьера

Пернелл Уитакер родился 2 января 1964 года в Норфолке, штат Вирджиния, США. Норфолк — прибрежный город, известный своими военными базами и суровыми улицами. Родители Раймонд и Новелла обеспечивали юному Пернеллу все условия для учебы и занятий спортом, настоятельно прививая ему дисциплину.

В восемь лет Уитакер пришел на секцию бокса в местный спортивный зал. Этот вид спорта полюбился ему с самого начала, а в подростковом возрасте стал отнимать все свободное время. В интервью Sports Illustrated мать вспоминала, что после школы Пернелл ехал в зал и оставался там, пока она не звала его домой на ужин. Ей никогда не приходилось задаваться вопросом, где ее сын и что он делает, Новелла всегда знала, где его найти.

Эта преданность боксу окупилась сполна. Пернелл Уитакер имел более чем успешную любительскую карьеру. В 1982 году стал победителем Национального турнира AAU в легком весе. В том же году завоевал серебряную медаль на чемпионате мира в Мюнхене, уступив кубинцу Анхелю Эррере, у которого позже сумел взять реванш на Панамериканских играх в Каракасе (выиграв при этом все 5 раундов — прим. ToFight). Всего в любителях провел 215 боев, из которых одержал победу в 201.

С ранних лет Пернелл получил прозвище «Pete». На его любительских боях друзья скандировали это прозвище, которое с легкой руки (и плохого слуха) одного из боксерских обозревателей потом трансформировалось в «Sweet Pea», что дословно можно перевести как «душистый горошек». В одном из интервью сам Уитакер подтверждает, что в 9 лет у него были «боксерки», на которых было написано «Sweet Pete».

Он получил шанс выступить на летних Олимпийских Играх 1984 года в Лос-Анджелесе, где подружился с другими в будущем знаменитым бойцами — Тайреллом Биггсом, Эвандером Холифилдом, Марком Бреландом и Мелдриком Тейлором. Среди них Уитакер был так популярен, что они назвали его капитаном команды. К слову, в США ту самую сборную 1984 называли «лучшей национальной сборной в истории летних Игр».

На той Олимпиаде Пернелл Уитакер с легкостью завоевал золотую медаль, а уже осенью того же года перешел в профессионалы.

Пернелл Уитакер

Слева направо: Уитакер, Холифилд, Биггс, Бреланд, Тейлор

Начало профессиональной карьеры и дилогия с Рамиресом

Уитакер стал работать с тренером Лу Дувой и его командой, включающей сына — Дэна Дуву и тренера Джорджа Бентона.

Первый поединок Пернелла состоялся 15 ноября 1984 года в рамках легкого веса (до 61,2 кг). В том же «карде» выступили его соратники по олимпийской сборной. А соперником американца стал не имеющий поражений Феррейн Комю, который просто был показательно избит. За два раунда Уитакер нанес 124 удара. В цель пришлось 94 удара, 78 из которых были чистыми попаданиями в голову. Комю удалось донести до цели лишь 10 из 81 нанесенных ударов. Гонорар «Sweet Pea» составил $ 75000.

В следующем, 1985 году он одержал шесть уверенных побед, но уже тогда бойца начали преследовать травмы. В ноябре 1985-го он травмировал правую ногу, из-за чего сорвались два запланированных боя. В декабре того же года Уитакер женился на девушке по имени Рованда Энтони, которая в дальнейшем родит ему четырех детей.

В 1986 году Пернелл в 4-м раунде поединка с Джоном Монтесом травмировал левую руку. В результате, последующие шесть раундов он боксировал с более габаритным соперником практически одной лишь передней рукой, тем не менее, одержав более чем уверенную победу. В декабре того же года Уитакер добыл первый значимый скальп, победив экс-чемпиона во втором полулегком весе — Альфредо Лэйна.

В марте 1987-го ему предстоял более серьезный вызов в лице Роджера Мейвезера. Мейвезер был гораздо опытнее, к тому моменту успел уже побывать чемпионом мира и встретиться с несколькими выдающимися бойцами.

Накануне боя 23-летний Уитакер и 25-летний Мейвезер чуть не подрались на медосмотре. На кону их поединка стоял североамериканский титул NABF. Бой начали довольно активно. Боксеры пытались не отдавать друг другу центр ринга. В самом конце первого раунда Роджер оказался в нокдауне, пропустив двойку хуков (правой-левой). Он встал, когда рефери перестал считать — оставалась лишь пара секунд до гонга об окончании раунда. Однако, гонг не остановил Пернелла Уитакера.

Потрясенный Мейвезер в перерыве пошел в угол соперника, спутав его со своим. Дальше — больше. Второй раунд начался с размена, в ходе которого Пернелл случайно ударил рефери. В целом же, начало поединка получилось конкурентным и зрелищным. Уитакер продолжал поддавливать, порой атакуя под довольно неожиданными углами и обрабатывая «этажи» соперника.

Во второй половине встречи его преимущество лишь росло. В середине девятого раунда Пернелл оказался на настиле, пропустив мощный удар слева. Затем, Роджер нанес удар по уже упавшему оппоненту, на который рефери не среагировал. В середине одиннадцатого раунда уже Мейвезер был потрясен, но выстоял. Пернелл Уитакер праздновал победу решением.

Пернелл Уитакер

Уже в начале следующего, 1988 года Уитакер выходит на бой за титул чемпиона в легком весе по версии WBC с Хосе Луисом Рамиресом. Жесткий мексиканский панчер на тот момент провел более 100 профессиональных боев. Бой проходил во Франции, где Рамирес, в то время пребывающий на контракте у тамошних промоутеров, провёл несколько предыдущих боёв.

Рамирес активно прессинговал, а Пернелл двигался по периметру ринга, много работая передней правой рукой. Он не давал оппоненту и малейшего шанса зацепиться и нанести акцентированное попадание. В целом Уитакер был значительно точнее и эффективнее, но по итогу 12 раундов судьи выставили счет: 117-113 в пользу Уитакера, и 116-115, 118-113 в пользу мексиканца. Рамирес праздновал абсолютно незаслуженную победу.

Результат породил волну негодований и скандалов. В мартовском выпуске The Ring от 1990 года это решение было названо «худшим за прошедшее десятилетие в бою легковесов».

Менеджер Уитакера Шелли Финкель ссылался на слухи о том, что президент WBC Хосе Сулейман жаждал объединительного боя двух мексиканцев — Хулио Сезара Чавеса (WBA) и Рамиреса (WBC), а потому, он и промоутер Чавеса Дон Кинг повлияли на судей. Кроме того, было известно, что Рамирес уже подписал контракт на бой с Чавесом еще до поединка с Уитакером.

Лу Дува назвал Хосе Сулеймана и Дона Кинга жуликами, а те подали на него в суд за клевету на сумму в миллион долларов. Иск был отозван после того, как Дува признал, что у него нет прямых доказательств того, что Сулейман и Кинг повлияли на судейское решение.

Что касается Хосе Луиса Рамиреса, то он все же встретился в объединительном бою с Чавесом в октябре того же года, уступив ему техническим решением.

Проведя разминочный бой, Пернелл Уитакер выходит на бой за титул IBF с Грегом Хогеном, для которого это была третья защита. С самого начала боя чемпион сосредоточился на работе по туловищу, претендент — на жестких ударах в ответ и на опережение. К средним раундам преимущество Пернелла лишь росло.

В середине шестой трехминутки Хоген пропустил короткий удар слева и оказался в легком нокдауне. По итогам боя, сверхуверенную победу праздновал 25-летний Уитакер, выигравший каждый раунд.

В первой защите новоиспеченный чемпион досрочно разобрался с не имеющим поражений Луи Ломели, а затем вышел на реванш с Хосе Луисом Рамиресом.

Реванш состоялся 20 августа 1989 года, на этот раз не в Париже, а на Родине Пернелла — в Норфолке. На кону стояли вакантный титул WBC и титул IBF, принадлежащий Уитакеру.

Поединок начался отлично от первого. Уитакер предпочел не отдавать своему визави столько пространства и инициативы. Он делал больше, был быстрее, точнее, и практически не пропускал в ответ. К средним раундам поединок превратился в издевательское избиение Рамиреса.

Прежде чем начался финальный, двенадцатый раунд, Дува сказал Пернеллу: «Не рискуй, продолжай двигаться и работать джебом, никакого шоу». На что тот ответил: «Не волнуйся, детка, не волнуйся», а затем рассмеялся и поцеловал старика в щеку.

В итоге, он праздновал разгромную победу и имел в своем активе уже два чемпионских титула.

«Я бы мог привязать левую руку за спиной, в этом бою мне хватило бы лишь джеба. Что было бы, если бы судьи повторили тот парижский трюк из первого боя? Они бы не вышли из здания. В тот раз я не поймал никого из них, но на этот раз я бы их нашел» (c) Pernell Whitaker.

Пик карьеры. Абсолютное чемпионство

Затем последовал упорный (по сравнению с другими) бой с Фредди Пендлтоном, а в мае 1990 года Уитакер вышел на легендарного африканца — Азуму Нельсона. На тот момент Нельсон не нуждался в представлении, он успел побывать чемпионом в двух весах и одержать победу над целым рядом «топов», а также пуэрториканским идолом Вильфредо Гомесом. Тем не менее, Пернелл считался фаворитом 3 к 1.

С первых секунд Нельсон пошел вперед и, довольно успешно используя двойную локтевую защиту, избегал многих встречных атак соперника. Пернелл был быстрее и точнее. В целом, поединок получился достаточно интересным ввиду разницы в стилях. Победу решением праздновал Уитакер. Он донес до цели 464 из 989 (47%) ударов, а Азума — 179 из 739 (24 %).

В лучшие годы главными козырями Пернелла Уитакера были невероятная точность ударов, тайминг и работа ног. Говоря о его защитных навыках, можно написать научную диссертацию. Этот боксер одинаково хорошо работал от соперника и проходил через град ударов под разными углами на ближнюю дистанцию, практически не пропуская. Поразительной особенностью Уитакера было также и то, что он боксировал очень свободно и расслабленно

«Я не боксер, я ученый. Я был легендой и знал бокс от А до Я»

«В бою со мной многие бойцы не понимают, что с ними происходит. Я забираю что-то у каждого из них, будь то уверенность в себе или тактика на бой. Если в тебя не могут попасть, то бой твой»

Через три месяца после победы над Азумой, Уитакер вышел на объединительный бой с Хуаном Назарио. (Пуэрториканец накануне победил своего соотечественника — Эдвина Розарио — прим. ToFight). Гонорары составили $ 500.000 Уитакеру и $ 450.000 его оппоненту.

Бой двух левшей начался с перестрелки джебами. За десять секунд до конца первого раунда Пернелл попал ударом слева навстречу, после которого Назарио не смог подняться. Так Уитакер стал первым абсолютным чемпионом мира в легком весе за 12 лет (до него сие достижение принадлежало Роберто Дюрану — прим. ToFight).

Пернелл Уитакер

Момент одного из боев Уитакера

В 1991 году состоялась защита титулов против обученного левши, представлявшего знаменитый зал Kronk — Энтони Джонса. Стоит отметить, что первоначально Пернелл должен был драться с другим левшой — Трейси Спанном, но тот получил травму и был заменен на Джонса.

Противостояние двух левшей получилось насыщенным с первого же раунда (что в таких ситуациях бывает редко). Бой изобиловал разменами на ближней и средней дистанциях, в коих Пернелл Уитакер был гораздо точнее. В третьем раунде Энтони Джонс стал менять стойки, но это практически не сказалось на эффективности его действий.

Чемпион же продолжал выигрывать эпизод за эпизодом, размен за разменом. Мастерски уходил от ударов, обрабатывал корпус и гасил любой порыв соперника. Джонс же имел локальные успехи, но их не хватало, чтобы выиграть и раунда. После первой половины боя точность попаданий Уитакера составила 55%, а у его противника — 17%. В итоге, победу решением в доминирующей манере одержал Пернелл.

Затем была убедительная победа над ранее небитым чемпионом Европы Поли Диазом, а в октябре 1991-го «Душистый горошек» встретился в ринге с Хорхе Паезом. Паез был ярким боксером, который до этого успел дважды стать чемпионом в полулегком весе и попробовать свои силы во втором полулегком. К тому же, он занимал первую строчку рейтинга IBF.

Накануне боя Уитакер считался фаворитом в соотношении 7 к 1. В ходе самой встречи, Паез стремился пройти на ближнюю дистанцию и там взорваться серией ударов. Пернелл успешно «отстреливался» джебом, работая в ответ и навстречу. Нестандартность мексиканца и высочайший класс американца обеспечили действительно яркий и очень запоминающийся поединок. Порой, Пернелл намеренно принимал бой вблизи, эпизодами пародируя Паеза.

В конце 6 раунда над правым глазом мексиканца образовалось рассечение. Следующая, седьмая трехминутка получилась особенно зрелищной и жестокой, потому как Хорхе Паез взвинтил темп. В 11 отрезке боя рефери Миллс Лейн снял с американца очко за то, что тот нагнул соперника и похлопал его по пятой точке. В следующем раунде Паез намеренно нанес несколько ударов по затылку, за что также лишился одного балла.

Пернелл Уитакер праздновал победу единогласным решением судей. За этот бой он получил миллион долларов. И это был его последний поединок в рамках легкого веса.

Подъем по весам, Чавес, Макгирт и Васкес

«Горошек» поднялся на категорию выше — в 63,5 кг., где провел пару разминочных боев и вышел на чемпиона IBF — Рафаэля Пинеду.

За счет активной работы передней (правой) рукой, Уитакер мгновенно нашел свою дистанцию и стал разбивать более габаритного, но медленного оппонента. Поединок, как и многие другие с участием Пернелла, стал откровенной издевательской демонстрацией его мастерства и навыков. В шестой трехминутке с Пинеды было снято очко за удар ниже пояса.

На последней минуте восьмого раунда Пинеда оказался в нокдауне, пропустив удар справа по туловищу. В дальнейшем он продолжал бить ниже пояса, за что лишился еще одного очка. Уитакер вновь праздновал победу решением и стал чемпионом во второй весовой категории.

В этом весе Пернелл задерживаться не стал и поднялся на вес выше — в полусредний. Там после разминочного боя он вышел на чемпиона WBC — Джеймса «Бадди» Макгирта. Что интересно, несмотря на мартовскую встречу с Макгиртом, у Уитакера уже был запланирован сентябрьский бой с мексиканским идолом — Хулио Сезаром Чавесом. Если бы Уитакер проиграл Макгирту, они с Чавесом все равно провели бы объединительный бой в 63,5 кг. Однако, смотреть за спину «Бадди» было большой ошибкой. А потому, менеджер и промоутер не сообщили самому Уитакеру о подписании контракта с Чавесом, пока он не провел бой с Макгиртом.

Впервые Пернелл встретился в ринге со своим отражением. «Бадди» был бойцом, не уступающим ему в умениях, и лишь чуть менее одаренный природой. Макгирт не уступал сопернику на ближней дистанции, а его левая рука то и дело доставала Уитакера в ответ. Весь бой боксеры шли нога в ногу. В точности действий они не уступали друг другу, однако «горошек» наносил больше ударов. Лишь в чемпионских раундах его преимущество стало чуть более явным.

Победу близким, но единогласным решением праздновал Пернелл. Он получил гонорар в размере $ 1.25 млн, а Макгирт — $ 1 млн. После боя «Бадди» заявил, что вышел на бой с полученной на спаррингах травмой плеча. Через неделю после боя его прооперировали.

10 сентября 1993 года состоялся долгожданный бой Уитакера (рекорд на тот момент 32-1) с Чавесом (на тот момент 87-0), которого общественность ждала уже долгое время. Мексиканец занимал первую строчку рейтинга лучших боксеров мира, а Пернелл — вторую.

Несмотря на то, что оба бойца были довольно негабаритными для данной категории, бой состоялся в полусреднем весе. Хулио Сезар Чавес пошел вперед и сразу навязал высокий темп. Пернелл поначалу практически не останавливался, работая передней рукой и подключая атаки в туловище. Когда сопернику удавалось сблизиться, он инициировал клинч и работал там.

Раунд за раундом Уитакер продолжал более чем успешно работать на отходе и в его преимуществе по ходу боя не было сомнений. Ко второй половине встречи это самое преимущество лишь нарастало. Он все чаще стал ввязываться в размены и силовую борьбу с жестким мексиканцем, но выходил победителем даже оттуда. По итогам двенадцати раундов, казалось, ни у кого не было сомнений в полной доминации американца, но…

Пернелл Уитакер

Julio Cesar Chavez (R) throws a punch against Pernell Whitaker during the fight at the Alamodome, on September 10,1993 in San Antonio, Texas. (Photo by: The Ring Magazine/Getty Images)

Оглашение судейского вердикта произвело настоящий фуррор. Двое судей выставили ничью, а один увидел победу Уитакер со счетом 115-113. Надо ли говорить, что ни тот, ни другой результат никак не характеризовали ход боя, в котором Чавес выиграл не более 3 раундов.

Большая масса СМИ тут же стали публиковать свои результаты и предположения. Одни искали следы коррупции, а другие удивлялись, как Дэн Дува позволил Дону Кингу выбирать судей. А представители боксерской общественности единогласно признавали, что Уитакер должен был получить убедительную победу взамен итоговой ничьей.

 «После боя ко мне подошли ряд чиновников WBC, они говорили: «На что ты жалуешься? Это идеальный результат, все в плюсе». Это же просто отвратительно, я всегда боялся, что эти люди пойдут на поводу своего политического интереса и ограбят Пернелла» — говорил Дэн Дува.

Пернелл Уитакер вышел на следующий бой лишь спустя полгода, когда победил Сантоса Кардону. На осень 1994 года намечался реванш с уже известным вам Бадди Макгиртом.

«Начиная с Мухаммеда Али и множества его клонов, многие боксеры думали, что весь успех заключается в работе ног. Фанаты свыклись с мыслью, что боксер — это тот, кто бегает по рингу. Но вот что мы видим теперь: Пернелл Уитакер демонстрирует истинный бокс, каким он был с самого начала — он находится в диапазоне ударов и действует быстрее соперника, попадает сам и не пропускает в ответ» — Ларри Мерчант о бое «Уитакер — Кардона».

Но вернемся к реваншу с Макгиртом. В отличие от первой встречи, Пернелл выглядел более сосредоточенным и старался работать с дальней дистанции. Его оппонент казался «заряженным на удар». На последней минуте второго раунда Уитакер пропустил двоечку, закончившуюся ударом справа, и оказался в нокдауне. Это было третье по счету падение от удара в его карьере (Первые два от Рафаэля Уильямса и Роджера Мейвезера — прим. ToFight).

К середине боя преимущество «горошка» стало еще более явным, он одержал победу решением судей, получив гонорар в размере $ 2,5 млн.

Следующий шаг Уитакера был особенно смелым и неожиданным. Он решил покорить четвертую весовую категорию — первый средний дивизион (до 69,8 кг). Для этой авантюры в соперники был выбран не кто-нибудь, а опытный аргентинец Хулио Сезар Васкес, для которого этот бой стал 11 защитой титула WBA.

«Я ненавижу легкие бои, они выставляют бокс в негативном свете. Лучше всего драться с лучшими»

Поединок начался с позиционной борьбы в центре ринга, где американец был несколько точнее. В середине четвертой трехминутки Васкес попал слева по находившемуся вблизи Уитакеру. Тот схватился за него, оба упали. Рефери принял решение отсчитать Пернеллу нокдаун. Аргентинец тут же решил пойти на обострение, но Уитакер выдержал его напор.

В девятом раунде с Васкеса было снято очко за удар по затылку. Пернелл продолжал действовать заметно точнее. В чемпионских раундах точность его попаданий превышала 60 % (!). В 11-м отрезке боя рефери вновь снял очко с Хулио Сезара. В 12 раунде Уитакер, в присущей ему манере, устроил яркий «перфоманс» для зрителей, и по итогу боя праздновал уверенную победу.

Он стал четвертым бойцом в истории бокса, которому удалось покорить четыре весовых категории. Кроме того, на протяжении трех лет с 1993 по 1995 год Пернелл считался лучшим боксером мира вне зависимости от веса. В тот же период он был одним из самых популярных бойцов США за исключением супертяжеловесов.

Закат карьеры

Пернелл Уитакер не стал оставаться в первом среднем весе и вернулся в полусредний, где провел обязательную защиту титула WBC. В апреле 1996 года ему предстоял бой с еще одним обязательным претендентом — пуэрториканцем Вильфредо Риверой, что был на 6 лет младше.

С первого раунда Ривера начал работать по всем правилам против боксера-левши. Он начинал атаку с дальней (правой) руки, старался заходить за переднюю ногу соперника, периодически менял стойки и пользовался своим солидным преимуществом в габаритах, лишая Пернелла возможности работать вблизи.

Уитакер результативно работал передней рукой, а сближаясь делал акцент на работе по корпусу оппонента. В третьем раунде пуэрториканец получил сильное рассечение на лбу от столкновения головами, после чего оба бойца пошли на обострение. В бою было на редкость много очень близких раундов.

В равном и очень упорном поединке победу раздельным решением получил Уитакер. Судья HBO Гарольд Ледерман отдал победу Ривере со счетом 115-113. После боя Пернелл заявил, что болел гриппом, отсюда и его плохое выступление.

Пернелл Уитакер

NEW YORK — JANUARY 1997: Pernell Whitaker poses with his belt during a portrait session in 1997 in New York.
(Photo by: The Ring Magazine/Getty Images)

WBC назначил немедленный реванш. В начале второго поединка американец почти сразу же нашел оптимальную дистанцию.

Первая половина второго боя с Вильфредо Риверой получилась достаточно упорной. В середине пятого раунда рефери отсчитал Уитакеру нокдаун. В шестом с Риверы было снято очко за удар ниже пояса. В конце того же раунда он пропустил от американца сильнейший левый навстречу и оказался на настиле. С этого момента Пернелл забрал преимущество, более успешно действуя вдогонку и на опережение. Как результат — уверенная победа единогласным решением судей.

Восьмая защита титула WBC в полусреднем весе была против молодого кубинца по имени Диосбелис Уртадо, который до этого не был проверен сколь-либо серьезными бойцами. А потому, чемпион был фаворитом в соотношении 10 к 1.

Пернелл с самого начала боя пошел вперед и мгновенно оказался на канвасе, пропустив первую же атаку кубинца с акцентом на удар справа. Уитакер встал и рассмеялся. Он продолжил отрезать сопернику пространство. Диосбелис Уртадо же постоянно двигался, останавливаясь лишь чтобы нанести короткую серию ударов. Ему удавалось то и дело проваливать Уитакера, а также мгновенно и точно работать в ответ. Кроме того, Уртадо неоднократно удавалось потрясти американца.

В середине шестого раунда Пернеллу вновь был отсчитан нокдаун. Бой получился напряженным и грязным, с бойцов неоднократно снимали баллы. В середине 11 раунда Пернеллу, который проигрывал поединок по всем статьям, удалось серьезно потрясти своего визави ударом слева. После чего последовала длинная серия добивания из 9 ударов одной лишь левой рукой. Кубинец упал на канаты и не мог продолжать бой, жестокий нокаут.

Следующим соперником нашего героя стал экс-чемпион в нескольких весах и настоящая звезда Оскар Де Ла Хойя. Оскар был молод (на 10 лет моложе Уитакера), очень успешен и считался фаворитом в бою с чемпионом, время которого стремительно уходило. В рамках подготовки к этому бою Уитакер спарринговал с Марком Бреландом, Верноном Форрестом, Айвеном Робинсоном и Фернандо Варгасом.

Их поединок нельзя назвать насыщенным, он не отличался плотностью действий. Оба боксера много промахивались, в 9 раунде рефери Миллс Лейн отсчитал Оскару нокдаун. В близком бою победу одержал Де Ла Хойя. Он получил гонорар в размере $ 10 млн., Уитакер получил $ 6 млн. Бой сгенерировал 720.000 покупок платных трансляций и $ 28,8 млн. дохода от PPV.

Пернелл Уитакер Пернелл Уитакер

Утратив титул, Пернелл участвует в элиминаторе на титул WBA, где его соперником становится первый номер рейтинга Андрей Пестряев, которого американец и победил что называется «в одни ворота».

После поединка вскрылись пробы допинг-тестов, показавших положительный результат Уитакера на кокаин. Боец был отстранен от бокса на полгода, но WBA оспаривала данное решение. Пернелл согласился на случайные тесты в течение полугода. После одного проваленного теста он отправился в центр реабилитации. Эта ситуация повлияла на отмену его запланированного боя с чемпионом WBA Айком Квортеем, который был запланирован на 25 апреля 1998 года.

Проблемы с наркотиками обеспечили боксеру 16-месячный простой. Следующий бой Уитакер провел только в феврале 1999 года, а его соперником стал грозный пуэрториканский чемпион Феликс Тринидад. (К слову, пуэрториканец тоже вышел на бой после относительно долгого — 10 месячного простоя, обусловленного судом с Доном Кингом — прим. ToFight).

С самого начала боя Уитакер стал поддавливать своего более габаритного и бьющего оппонента, стараясь не отдавать ему центр ринга. В конце второго раунда Пернелл упал в нокдаун, пропустив правый прямой. За счет большого количества действий на ближней и средней дистанции бой получился зрелищным. В шестом раунде Тринидад сломал Уитакеру челюсть.

В середине боя «Тито» взвинтил темп и пошел вперед, но Уитакер по-прежнему быстро, точно и эффективно срабатывал на опережение, хотя и уступал в большинстве раундов. В восьмом раунде Феликсу удалось несколько раз потрясти оппонента. В девятом раунде американец получил рассечение и речи о его победе уже не шло. Всех интересовало, достоит ли он до конца? Молодой чемпион только набирал обороты по ходу боя, а Пернелл сбавлял. Это был редкий случай, когда точность Уитакера в бою была ниже, чем у его соперника. По итогам боя уверенную победу праздновал Тринидад.

После этого поражения последовал более чем двухлетний простой, но в апреле 2001 года 37-летний Пернелл решил вернуться на ринг. Бой проходил в рамках первого среднего веса, а соперником стал ничем не примечательный мексиканец Карлос Бойоркес.

В конце второго раунда при нанесении одного из ударов Уитакер схватился за левое плечо. В следующем раунде он катастрофически мало работал левой рукой. В четвертом раунде он вновь сослался на боль в плече, в результате чего врач принял решение об остановке. Оказалось, во втором раунде Пернелл сломал левую ключицу.

«Я закончил. Я больше не могу переносить эти травмы. Не буду и думать о возвращении» — заявил он.

Через два дня он попал в один из госпиталей Вирджинии. Подруга Пернелла вызвала «911», сказав, что у него приступ и добавила, что причиной может быть кокаин. На следующий день его выписали, а сам боксер заявил, что к госпитализации привело смешение обезболивающих препаратов и алкоголя.

В августе 2001 года, Пернелл Уитакер ухитрился пронести кокаин в зал судебного заседания, где шло разбирательство по поводу его участия в дорожном происшествии. Тогда боксер отделался условным четырехлетним сроком.

По завершении карьеры, Уитакер некоторое время работал тренером. Самыми известными его подопечными были Заб Джуда, которого он готовил к боям с Кайзером Мабузой и Амиром Ханом, а также Кельвин Брок.

Пернелл Уитакер

Золотой медалист ОИ 1984 года, 6-кратный чемпион мира в четырех весовых категориях, один из величайших левшей в истории бокса. Третий номер в списке лучших легковесов всех времен по версии The Ring. Член международного и всемирного Залов Славы бокса (в 2007 и 2008 г.) — потрясающие достижения этого мастера. Добавим к этому, что практически все топовые соперники Уитакера на момент боя с ним были на пике. Удивительный гений защиты — он был бойцом для ценителей, а не для масс.

«Мне не важно, с кем я дерусь. Даже если это Бог. Если я не захочу, чтобы он попал по мне, то он не попадет» (с) Pernell Whitaker

 

Подготовил Александр Амосов